Durant Vignobles. Photo par alanweinerphotography.com

Un nouveau projet lancé par l'Oregon State University (OSU) a pour objectif de contribuer à la diffusion de l'oliviculture dans tout le pays voisin du nord de la Californie.

OSU met en place une méthode scientifique derrière la recherche. Lorsque cela se produira, nous en profiterons tous et je pense que les gens commenceront à être attirés par l'arbre en tant qu'option commercialement viable.- Paul Durant, maître meunier chez Durant Olive Mill

Les principaux objectifs de la Olea project déterminera les techniques de propagation les plus efficaces pour les olives en Oregon; identifier quels cultivars poussent le mieux dans le climat unique de l'Oregon; évaluer les meilleures pratiques de repiquage et de mise en pot pour parvenir rapidement à l'établissement d'un verger; et mettre toutes ces informations à la disposition du public afin de renforcer le développement du secteur naissant.

Assis entre les degrés de latitude 45 et 46, l'Oregon est situé un peu plus au nord d'autres régions oléicoles plus traditionnelles. Cependant, les producteurs et les responsables travaillant sur le projet Olea estiment que la culture de l’olive commerciale peut réussir ici.

Voir plus: U.S. Olive Oil News

Aucune statistique officielle sur la production n’est actuellement conservée - ce qu’Olea cherche à changer - Paul Durant, le maître meunier de Durant Olive Mills, estime que l’Oregon a produit environ 5,000 litres d’huile d’olive l’année dernière. Durant a un idéal général à propos de cette figure puisqu'il dirige le seul moulin commercial de l'état.

La production a lentement augmenté depuis que les Oregon ont commencé à cultiver des olives à des fins commerciales il y a environ 15. Bien que le secteur n'ait pas connu le même type de croissance régulière que la Californie à cette époque, le nombre d'acres d'oliviers a grimpé jusqu'à environ 100, tous situés dans les vallées à l'ouest de Cascade Range.

«Je pense que nous avons connu une sorte de croissance progressive», a déclaré Durant. Olive Oil Times. «Les gens sont entrés et ensuite ils sont sortis. Ensuite, d'autres personnes sont entrées. "

Javier Fernandez-Salvador, professeur adjoint à OSU et chercheur principal du projet Olea, explique en grande partie le caractère progressif de cette croissance et le succès général des oléiculteurs.

"Ce que nous avons constaté ici en Oregon, c'est que notre rendement et notre production dépendent beaucoup des conditions de la saison précédente", a déclaré Fernandez-Salvador. Olive Oil Times. «Si vous regardez la récolte de 2018, nous avons eu un hiver très doux, puis des précipitations plus faibles, un printemps et un été plus secs, ce qui est bon pour la pollinisation. Un grand nombre de nos producteurs ont déclaré des rendements beaucoup plus élevés qu'auparavant. ”

Les années précédentes ont été caractérisées par des hivers plus doux, ce qui a permis à certaines oliveraies récemment plantées de suivre plusieurs cycles de production.

"En Oregon, il ne s'agit pas d'un été chaud et sec", a déclaré Fernandez-Salvador. "Il fait trop froid en hiver."

Lorsque les premières oliveraies ont commencé à apparaître dans l'Oregon 15 il y a quelques années, de nombreux producteurs ont simplement importé des oliviers de Californie, dans l'espoir de reproduire le succès rencontré par les oléiculteurs plus au sud.

"Malheureusement, ce système ne fonctionne pas en Oregon", a déclaré Fernandez-Salvador. "Tout d'abord en raison de notre topographie et en second lieu en raison de nos limites climatiques."

De graves incidents de gel chez 2008, 2010 et 2013 ont balayé de nombreux vergers et ont poussé ceux qui restaient à repenser leurs stratégies.

À bien des égards, l'évolution du secteur de l'huile d'olive d'Oregonian ressemble à celle du pinot noir il y a un quart de siècle.

"L'Oregon n'était pas une région viticole il y a quelques années 25 et certains producteurs ont commencé à apporter des cultivars et à les essayer, puis ils ont découvert que le pinot noir prospérait ici", a déclaré Fernandez-Salvador.

L'Oregon est maintenant assez célèbre pour ses cépages Pinot Noir, qui tolèrent suffisamment le froid pour résister aux hivers glaciaux. Cependant, pour réussir à cultiver le cépage Pinot Noir, les producteurs ont tout d'abord échoué avec de nombreuses autres variétés.

Bogdan Caceu, directeur exécutif des oléiculteurs de l'Oregon et oléiculteur à La Creole Orchards, a confié à une publication agricole locale qu'il pensait que l'huile d'olive pouvait répéter l'histoire du pinot noir.

Pour réussir, Caceu a déclaré que les producteurs devaient trouver un cultivar plus résistant au froid que celui cultivé en Californie, caractérisé par une floraison précoce et des qualités sensorielles exceptionnelles.

«Si nous vérifions toutes ces cases, c'est le pinot noir des olives», a-t-il déclaré.

Fernandez-Salvador, cependant, croit en une approche plus nuancée que de simplement trouver le bon cultivar.

"Malheureusement pour l'Oregon, les cultivars ne sont pas en eux-mêmes une solution miracle pour pouvoir produire commercialement ici en raison de la physiologie de la culture", a-t-il déclaré.

"Contrairement aux raisins, qui sont très tolérants au froid, vous aviez juste besoin de trouver quelque chose qui prospère avec notre saison de maturation et de production plus courte, mais avec les olives, le problème n'est pas la saison de maturation", at-il ajouté. «Le principal problème est de survivre aux dégâts de l’hiver et d’établir un verger assez rapidement pour qu’il soit commercialement viable.

Cependant, certains producteurs ont eu du succès avec plusieurs variétés importées de régions plus froides. Fernandez-Salvador a déclaré que les variétés du nord de l'Italie et du sud de la France avaient été assez prometteuses jusqu'à présent. OSU mène actuellement des études sur le terrain afin de déterminer quels cultivars ont les meilleures chances de succès en Oregon.

Durant, d'autre part, a déclaré qu'il a vu le plus de succès avec ses trois principales variétés italiennes.

«Je suis un grand fan de Leccino, Frantoio et Picual», a-t-il déclaré. «Ils sont probablement mes trois premiers et produisent une bonne quantité de fruits, ce qui est évidemment la clé aussi. C'est une chose de survivre, mais pouvez-vous également en tirer une quantité décente de fruits ».

Olive oil production en Oregon est souvent une course contre la montre. Les oliviers ont tendance à fleurir vers la fin du mois de juin et la récolte peut avoir lieu au plus tôt en novembre, les oléiculteurs restant vigilants quant à la perspective de la première chute de neige de l'année.

Cependant, la vigilance et les efforts des producteurs grecs portent souvent leurs fruits en termes de qualité. Durant dit que les huiles d'olive Oregonian ont tendance à avoir une saveur unique et un nombre élevé de polyphénols. Fernandez-Salvador a déclaré que les tests de diverses huiles d’olive effectués au UC Davis Olive Center ont confirmé cela.

"Je ne sais pas s'il s'agit de la maturation prolongée, nous fleurissons vraiment tard par rapport aux autres climats, mais le huile est extraordinairement distinctif", a déclaré Durant.

Le produit final de haute qualité, combiné à la forte demande de produits fabriqués localement dans l'Oregon, signifie que la culture de l'olivier et la production d'huile peuvent être très rentables.

«Les producteurs cherchent à produire des produits de grande valeur sur le marché local», a déclaré Fernandez-Salvador. "Certains vendent même des bouteilles de millilitre 250 à 40 $."

Et de plus en plus de personnes manifestent leur intérêt pour rejoindre le secteur. Fernandez-Salvador a déclaré que l'État comptait actuellement environ de producteurs commerciaux de 10 à 12 et à peu près de producteurs de 15 à 20.

«C’est une petite industrie, mais l’autre semaine, nous avons organisé une réunion de producteurs [à l’université] et nous avions des contacts entre 50 et 60», at-il déclaré.

Durant a déclaré que le projet Olea devrait aider le secteur à croître plus rapidement que son précédent taux de croissance et espérer une industrie plus grande et meilleure de l'huile d'olive Oregonian.

«Je pense que ça devrait pousser plus vite. C'est ma conviction », a-t-il déclaré. «OSU met en place une méthode scientifique derrière la recherche. Lorsque cela se produira, nous en profiterons tous et je pense que les gens commenceront à être attirés par l'arbre en tant qu'option commercialement viable. "




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