Département de l'agriculture des États-Unis (USDA) announced Tuesday qu'il a étendu sa base tarifaire Quality Monitoring Program inclure les produits d'huile d'olive.

Le service, qui a été lancé dans 2008, surveille actuellement les produits 90 pour les producteurs et les fournisseurs de fruits et légumes frais et surgelés.

Pompeian, Inc., importateur privé d'huile d'olive basé dans le Maryland, est la première entreprise à participer au programme.

Randy Macon, directeur par intérim de la Division des produits transformés de l'USDA, a décrit le programme de surveillance comme un audit rigoureux des bonnes pratiques en fonction des besoins particuliers du secteur.

Le processus en deux phases commence par un questionnaire de contrôle de la qualité détaillé, un audit sur site et un échantillonnage du produit afin de présélectionner les pratiques de contrôle de la qualité établies de l'entreprise.

Au cours de l'évaluation initiale, deux lots sont échantillonnés et classés à l'aide d'une batterie de tests chimiques et d'une analyse de panel de saveurs. Les deux lots doivent réussir l’évaluation initiale pour que l’entreprise puisse officiellement adhérer au programme et signer un contrat de surveillance.

Au cours de la deuxième phase, a déclaré Macon, la surveillance mensuelle, y compris les visites inopinées, permet de vérifier, grâce à une liste de contrôle d'audit, que la société «suit ses procédures et s'acquitte de ces fonctions».

Les échantillons sont collectés pour subir des analyses chimiques et sensorielles au USDA Blakely Laboratory pour vérifier qu'ils répondent à la récente révision Standards for Grades of Olive Oil and Olive-Pomace Oil.

Les deux principaux actionnaires de Pompeian sont une société marocaine, Aïcha, et une société espagnole, Moreno SA (une société détenue à moitié par le géant de l'huile d'olive Hojiblanca).

David Bensadoun, PDG de Pompéian, a déclaré que sa société avait d'abord contacté l'USDA pour certifier ses produits U.S. Extra Virgin dans le cadre du programme de classement de la nouvelle norme. "L'USDA est revenu et a dit qu'il y avait deux façons de faire cela", a déclaré Bensadoun. Olive Oil Times.

La certification dans le cadre du programme de classement était «très chère», selon Bensadoun, qui soupçonnait le coût élevé de cette opération, raison pour laquelle aucune entreprise n’a encore été certifiée et, a-t-il ajouté, lorsque Pompéian a demandé à l'USDA «de ne pas sembler tout à fait prêt pour la aspects »de ce programme.

Chere L. Shorter, directeur du programme fruits et légumes de l'USDA et auteur principal du USDA Grade Standards for Olive Oil a déclaré que le programme de classement américain aurait en fait "prélevé beaucoup plus d'échantillons" afin d'obtenir un "pourcentage de confiance 95 pour chaque lot", une analyse bien plus complète que les contrôles sur place effectués par le service de surveillance.

Ni Bensadoun, ni des représentants de l'USDA ne souhaitaient divulguer le coût du programme de surveillance de Pompéian. Toutefois, la visite initiale de l'usine et l'évaluation sur site, qui, selon l'USDA, prend jusqu'à 5 à un taux horaire indiqué de 85, et le laboratoire récurrent. les coûts rendraient probablement le programme hors de portée pour de nombreux petits producteurs.

L’USDA signe généralement avec les participants des accords d’un an contenant des clauses de renonciation si le producteur estime que le service ne répond pas à ses besoins, a déclaré Macon.

Lorsqu'on l'interroge sur le initiative by California producers pour rédiger une ordonnance de mise en marché fédérale, Macon déclara en être conscient, mais l'appela une «action totalement séparée» gérée par un autre bureau de l'USDA.

Pour sa part, Bensadoun a déclaré que sa participation au service de contrôle de la qualité était le moyen utilisé par son entreprise pour "se tenir derrière la norme volontaire de l'USDA", qui, il l'espère, deviendra obligatoire.

"L'USDA a adapté la norme internationale en vigueur pour être plus acceptable pour la Californie", a déclaré Bensadoun, "alors pourquoi ne pas travailler avec ce que nous avons?"

«Nous voulons tendre la main à nos amis californiens qui ont fait un travail remarquable dans la promotion de la qualité», a déclaré Bensadoun, qui a ajouté que Pompéian achète des plantations et atterrit en Californie pour produire de l'huile d'olive.

«Travaillons ensemble», a déclaré Bensadoun, «pour éviter toute confusion, dans l’intérêt des consommateurs, des producteurs et des détaillants».


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