Marché paysan à Chania, Crète.

La lecture des articles d'Athan Gadanidis sur la baisse des prix de l'huile d'olive en Grèce et l'incapacité du pays à exploiter pleinement ses riches ressources en huile d'olive évoquent un repas apprécié au milieu des collines couvertes d'oliveraies, au Dounias Taverna ou «Centre traditionnel de Gastronomie du régime crétois », à Drakona, Crète.

Au Dounias Taverna, les propriétaires cuisinent avec l’huile d’olive de leurs arbres qui complète à merveille leurs propres produits et viandes frais et locaux, ainsi que d’autres produits locaux cuits au feu de bois et cuits au four à bois.

Dounias Taverna

Une telle cuisine créative et saine peut encourager les clients, y compris une Américaine qui vit en Crète avec son mari grec depuis douze ans, à adopter à la maison le régime crétois et à apprécier les restaurants qui lui sont dédiés.

Inspirés par les mets savoureux et les innombrables articles décrivant les avantages du régime méditerranéen traditionnel, notamment des quantités abondantes d’huile d’olive, beaucoup décident de changer de régime et de cuisson. Cet Américain a recherché des recettes saines à base d’huile d’olive, apprises des cuisiniers crétois locaux, expérimenté avec extra virgin l'huile d'olive dans les plats de tous les jours et a commencé à préférer les petits restaurants crétois à la gestion familiale qui en dépendent également.

Les exquises et anciennes coiffes en or qui imitent les couronnes d’olives des musées grecs captivent les spectateurs à première vue, mais la conversion d’un Américain au régime crétois pourrait se faire plus progressivement. Après tout, le régime crétois traditionnel contraste avec le régime typique de la plupart des Américains et un grand nombre d’entre eux consomment encore des aliments comme des hamburgers, des hot dogs, des steaks, des côtelettes de porc, du macaroni au fromage, des spaghettis, des viandes transformées et du pain. Même ceux qui mangent beaucoup de salades et de fruits frais peuvent aussi boire des boissons gazeuses et souvent manger des biscuits, des beignes, des gâteaux et des tartes riches en beurre, en margarine ou en shortening. Cependant, les Américains qui sont assez nostalgiques pour que ces desserts soient cuits au four en vacances peuvent se rendre compte qu'ils peuvent se passer de beurre et d'aliments transformés pour la cuisine quotidienne.

L'une de ces conversions au régime crétois a débuté au cours d'une grossesse au milieu de la trentaine, peu après un déménagement en Crète. Éviter les aliments transformés et manger beaucoup de fruits, de légumes et de grains entiers était assez facile sur cette île agricole où les gens ont tendance à cuisiner à partir de rien, en utilisant des ingrédients frais, souvent locaux. Il était plus difficile de développer le goût du poisson frais (servi avec la tête et la queue!) Et des légumes verts bouillis (horta) avec de l'huile et du citron, mais pas impossible. Alors qu’il peut sembler au début très étrange pour un Américain de manger des salades, des légumes ou du pain avec un goût fort extra virgin l'huile d'olive, on peut progressivement s'habituer au goût et même venir le savourer. Un visiteur canadien à la recherche de beurre n'a pu en trouver dans la maison, car l'huile d'olive est utilisée pour presque tous les plats de cuisson, de pâtisserie, de salades et de trempettes dans la cuisine créto-américaine de son cousin converti.

Poisson en vente sur le marché des fermiers à La Canée

Ceux qui sont convaincus de changer de régime peuvent rechercher des alternatives plus saines, par exemple dans le cadre attrayant de Micki Sannar. Olive Oil Desserts cookbook, qui propose des desserts savoureux mais aussi très sucrés. La croûte de tarte à l'huile d'olive constitue une excellente alternative à celle à base de graisses solides et il est facile d'ajouter moins de sucre aux pommes que ce qui est conseillé. Recherches Internet sur foodferret.com…, qui permet aux utilisateurs de répertorier les ingrédients à inclure (par exemple, huile d’olive, farine de blé entier) et d’exclure (beurre, sucre) les recettes de muffins et de biscuits plus sains à base d’huile d’olive, ainsi que de nombreux autres aliments.

Un merveilleux biscuit légèrement sucré à l’huile d’olive peut être adapté à partir d’une recette en ligne riche en jus d’orange et en huile d’olive. Et les Grecs ont toujours su comment faire d’excellents gâteaux à l’huile d’olive et au yaourt, mais sans beurre. Le riz brun ou le boulgour est délicieux lorsqu'il est cuit avec de l'huile d'olive, de l'ail, des feuilles de laurier et un peu de sel, ainsi que des recettes grecques traditionnelles pour «ladera» ou riche en huile d'olive, lentilles, haricots, chou-fleur ou haricots verts, entre autres Les choses sont faciles à suivre et en bonne santé.

Beaucoup de grands hôtels de villégiature en Crète peuvent avoir besoin de recourir à des plats surgelés pendant la haute saison (selon le propriétaire d'une petite taverne familiale à l'extérieur de La Canée), mais il reste encore beaucoup de familles sur l'île qui cuisinent avec des ingrédients frais de leurs propres jardins ou fermes. Un favori est Kyria (Mme) Maria Sunset Restaurant à côté du Tersanas Village Apartments à Horafakia, où vous pourrez déguster du pastitsio, de la moussaka, du poulet, des hamburgers, des haricots géants, des feuilles de vigne farcies (dolmades), des greens, une tourte aux champignons et des salades sur la grande terrasse surplombant la mer de mai à octobre .

Une autre famille a transformé une colline brûlée en magnifique Botanical Park of Crete, un pays des merveilles naturel au pied des oliveraies qui regorge de plantes exotiques et locales. Ils utilisent leurs propres produits biologiques dans le restaurant de plus en plus populaire qui allie les goûts traditionnels crétois à de belles innovations savoureuses, y compris ou accompagnées d’huile d’olive.

Plat de poulet du parc botanique garni de fleurs et d'agrumes

Également au pied des montagnes blanches de la Crète, l'excellente réputation de Dounias Taverna le maintient occupé plusieurs dimanche après-midi, même en hiver. Par beau temps, sur la terrasse surplombant les oliveraies, ou dans deux petites salles par temps froid, les clients savourent des plats uniques, comme un riche plat de chou-fleur au blé et au fromage grossiers, un spanakopita à la croûte de blé entier et un tzatziki Boureki fait avec des ingrédients inhabituels plutôt que le concombre ou la courgette typique.

Lorsqu'il n'y a pas trop de monde, les clients sont invités dans la cuisine pour découvrir la vaisselle du jour, dans des pots sur le poêle, à la sortie du grand four à bois en forme de dôme ou sur un comptoir à partir de cela. Et avant la fin du repas, le propriétaire, Stelios, a l'habitude de préparer d'autres plats à essayer, même après que les enfants soient partis suivre son fils dans une visite de leur ferme, visitant des lapins, des oliveraies, des jardins et des jardins. une vache, et les adultes se sont déclarés trop pleins pour manger plus!

L’industrie grecque de l’huile d’olive ne commercialise peut-être pas aussi bien que l’industrie italienne, mais la petite touche personnelle, locale et locale de familles crétoises qui travaillent dur donne l’espoir que les visiteurs de la Crète pourront peu à peu persuader régime crétois traditionnel de haute qualité, extra virgin l'huile d'olive.


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