Bien que ce ne soit pas l'arbre «original» honoré par les pieux Athéniens au cours des années 2,500, il se trouve néanmoins à peu près au même endroit que l'original.

Au sommet de l'Acropole d'Athènes se trouve un olivier, symbole de centaines d'années de dévouement et de respect. Bien que ce ne soit pas l'arbre «original» honoré par les pieux Athéniens au cours des années 2,500, il se trouve néanmoins à peu près au même endroit que l'original. L'arbre était un mythe de fondation important pour Athènes puisqu'il a établi la primauté de la déesse Athéna au sein de la ville qui portera son nom.

La légende raconte que Zeus a offert un concours entre Athéna et Poséidon pour la possession d'Athènes. Poséidon a soulevé son trident à trois branches, l'a écrasé sur le rocher de l'Acropole et a sorti une source de sel. Athéna, par contre, a produit un olivier dont les fruits riches pendent abondamment des branches. Cette confrontation dramatique entre les deux puissants olympiens a été immortalisée dans la pierre, représentée sur les frontons occidentaux du Parthénon.

Les Athéniens ont choisi le cadeau d'Athéna et l'olivier est resté depuis une partie centrale de la vie grecque pour toutes ses qualités profondes. Les feuilles ont été utilisées pour couronner la tête des athlètes victorieux, des généraux et des rois, le bois utilisé pour construire des maisons et des bateaux, l'huile utilisée pour alimenter les lampes en carburant, les corps musclés et musclés d'athlètes souples, ajoutés à tous les aliments plats et les olives elles-mêmes - un aliment de base dans le régime méditerranéen et une exportation précieuse à travers l’antiquité et aujourd’hui. Même les emblématiques pièces de monnaie tétradrachiques athéniennes présentaient les feuilles de la branche d’olivier à gauche du hibou d’Athéna.

Au sommet de l'Acropole d'Athènes se trouve un olivier, symbole de centaines d'années de dévouement et de respect.

Mais l’olivier de l’Acropole athénienne revêtait une importance particulière par rapport à tous les autres en raison de sa provenance divine. Un temple à Athéna Polias («de la ville») a été construit autour de la statue culte de xoanon - elle-même en bois d'olivier - et d'une enceinte créée pour l'olivier sacré d'Athéna. Lorsque les armées perses du grand roi Xerxès ont balayé la Grèce et renversé Athènes à 525BC, les bâtiments de l'Acropole ont été incendiés et détruits. Pourtant, Hérodote nous dit que l'olivier "a poussé le même jour jusqu'à une hauteur de deux coudées" (480 ft.). Les graines des restes de cet arbre ont été replantées à travers l'Attique. Ainsi, toutes les oliveraies entourant Athènes ont une touche de l'arbre d'origine d'Athéna.

Plus tard à 421BC, lorsque le serment de Platea juré à 479BC de laisser les ruines de la destruction perse alors que des monuments commémoratifs de la guerre étaient tombés, l'Erechthéion fut construit sur les zones les plus sacrées de l'Acropole. Les tombes des rois mythiques Kekrops et Erechtheus étaient non seulement ici, mais aussi l'endroit où le trident de Poséidon a frappé le sol et bien sûr l'olivier sacré d'Athéna. Une fois de plus, l'olivier a retrouvé de grands monuments dans son voisinage et a continué à être honoré et à rester un élément central du paysage religieux et culturel athénien pendant des siècles.


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