Joan González-Bueno a reçu un Gold Award du Curtis Cord pour son robuste espagnol Picual Tierra Callada au 2017 NYIOOC

Avec six prix Best in Class et 83 Gold Awards, l’Espagne a dominé les deux premières catégories de l’édition 2017 du New York International Olive Oil Competition, qui a annoncé ses résultats jeudi dernier.

Cette année a été difficile en termes de production. Nous accordons donc beaucoup d’importance à cela.- Borja Adrián, Finca La Torre - Lauréat des 4 Gold Awards

Le pays européen est arrivé au deuxième rang en nombre de Silver Awards, avec 38, et a été le second-winningest country dans le nombre total de récompenses après l'Italie.

La performance de l'Espagne au concours de cette année marque un progrès remarquable, même par rapport aux résultats impressionnants des éditions précédentes.

En 2016, les prix 78 ont été remportés par Spanish olive oil producers, cinq de plus que dans 2015. Cette année, l’Espagne a totalisé le prix 110.
Voir plus: The Best Spanish Olive Oils for 2017
Les producteurs espagnols primés contactés par Olive Oil Times convient que l'Espagne - qui produit près de 60 pour cent de l'huile d'olive dans le monde - est en train de transformer sa production en quantité. Ce changement constant et relativement récent, ont-ils souligné, s'est révélé crucial.



Et dans le contexte d'une campagne difficile qui a entraîné une chute de près de 30 de la production mondiale d'huile d'olive, ils voient leur performance à la cinquième édition de la NYIOOC comme un succès.

«Tout dépend de l'approche que vous prenez. Bien sûr, il y a beaucoup de producteurs en Espagne, mais, par humilité, nous pensions que le seul moyen de différencier nos huiles était de fabriquer le meilleur produit dont nous étions capables », a déclaré Eliseo Población, directeur des ventes chez Oleo de Quirós. Ses Pago de Quirós L'huile d'olive, produite dans la province centrale de Tolède en Espagne, a remporté le prix Best in Class dans la catégorie des produits biologiques robustes de l'hémisphère nord.

«Nous avons concouru au NYIOOC Je pense que depuis la première édition du concours, nous pensons que le marché américain est très important pour le producteur espagnol. Et bien sûr, nous avons compris que c’était le prix le plus important pour obtenir cette reconnaissance », a ajouté Población.

Rafael Alonso, le représentant de Oro del Desierto, une propriété dans le désert d'Almeria - l'un des endroits les plus arides d'Europe - a accepté. Son coupage bio a remporté un prix Best in Class dans la catégorie des supports organiques de l'hémisphère Nord, tandis que Picual, le producteur bio et robuste, a également remporté une médaille d'or.

Angelica Ceregido a reçu le Gold Award pour le célèbre Picual de Montsagre Seleccion

«Depuis quelques années, l’Espagne est en tête du classement. Cela ne signifie pas que l'Espagne a de meilleures huiles que d'autres pays, mais nous avons des huiles aussi bonnes que celles de toute autre origine. L'Espagne a toujours été un pays de production et le reste. Nous produisons plus de la moitié de l'huile d'olive du monde. Mais nous avons réussi à faire un pas en avant. Maintenant, nous ne devons plus fabriquer que de la quantité, mais de la qualité », a déclaré Alonso à OOT.

«C’est donc un prix important car à New York, la compétitivité est élevée. Cette reconnaissance nous aide à promouvoir notre produit. Nous sommes très heureux », a-t-il déclaré.

Soixante-cinq pour cent des entrées 168 en provenance d'Espagne ont été récompensées à New York, le plus grand et le plus prestigieux concours d'huile d'olive du monde, au cours d'une press conference diffusé en direct. L’Espagne a le taux de réussite le plus élevé parmi les principaux prétendants.

Lauréat du prix d'or, Henri Mor, représentant de Henri Alegria avec NYIOOC La juge Brígida Jiménez Herrera (Photo: NYIOOC)

L'Italie avait également un taux de réussite exceptionnel de 63 pour cent pour ses entrées 198.

«Cette année, les choses ont été plus difficiles que les précédentes car il y a eu plus d'entrées. Cependant, nous avons eu notre meilleure performance cette année. Donc, pour nous, c'est une belle reconnaissance pour le dur labeur impliqué dans le processus de fabrication d'huiles d'olive de haute qualité », a déclaré Juan Ignacio Valdés, président de La Olivilla, une propriété située dans le village de Quesada, au sud de Jaén's Sierra Cazorla.

La Olivilla Dehesa de la Sabina l'huile a été nommée meilleure de la catégorie pour l'hémisphère nord, catégorie organique, monovariétal, d'intensité moyenne.

Eusebio García de la Cruz remporte un Gold Award pour son mélange espagnol (Photo: NYIOOC)

Lorsqu'on lui demande ce qui rend ses huiles spéciales, Valdés associe sa qualité aux particularités du lieu où poussent ses oliviers et à la manière dont ils sont cultivés.

«Nous pensons que l'huile d'olive est un peu comme le vin. Dans le monde du vin, le terroir Le concept est mentionné très souvent: l’influence du sol et le mode de croissance des arbres. Nous pensons que ces facteurs ont une influence considérable sur nos huiles.

«Nous utilisons des techniques protectionnistes, biodynamiques et de conservation dans nos domaines. Ainsi, à mesure que nous améliorons nos champs, nous constatons que nos huiles sont de plus en plus harmonieuses et dotées de plus de personnalité », a expliqué Valdés à OOT.

Le jury du NYIOOC, composé de membres 15 provenant de toutes les régions productrices du monde, a analysé les huiles d’olive 910 de pays 27. Les échantillons ont été méticuleusement goûtés à l'aveugle.

Les prix ont été annoncés à plus de représentants de 200 de toutes les branches de l'industrie de l'huile d'olive.

«Nous n'assistons pas à toutes les compétitions du monde. Nous allons vers ceux que nous considérons comme plus justes et nous pensons que le concours de New York en est un. Ainsi, le fait que nous ayons été récompensés pour quatre années consécutives pour quatre années consécutives nous rend très fiers. De plus, cette année a été difficile en termes de production. Nous accordons donc beaucoup d’importance à cela », a déclaré Borja Adrián, directeur commercial de Malaga. Finca La Torre, vainqueur de quatre médailles d'or monovariétales biologiques.



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