Siège de l'APA. Photo fournie gracieusement par Oak Street Studios.

Rappeler aux gens qu'ils croient en la gravité et former les éducateurs à persévérer malgré les sceptiques vis-à-vis du climat peut faire basculer les points de vue sur la climatologie et inciter davantage de débats publics sur le sujet critique, selon deux études présentées lors de la convention annuelle American Psychological Association.

Le first study, qui tire parti du désir de cohérence interne des humains, a constaté que les conservateurs avaient plus de chances de croire en la science du climat quand ils répondaient pour la première fois à des questions sur des sujets scientifiques généraux, tels que la gravité et la médecine.

Pour les conservateurs qui sont sceptiques face au climat, il devient délicat de dire dans notre enquête que, oui, ils croient en la science mais que, malgré l'utilisation de la même méthode scientifique, la science du climat est invalide.- Carly D. Robinson, chercheuse en psychologie à l'Université Harvard

Les chercheurs ont interrogé près de participants 700 au United States et interrogé chacun sur ses tendances politiques et ses croyances climate change. La moitié des participants n’a été interrogée que sur la climatologie, tandis que l’autre moitié a d’abord été interrogée sur des sujets généraux.

Comme prévu, les conservateurs étaient plus susceptibles de nier l’existence du changement climatique que les libéraux. Cependant, les conservateurs qui ont répondu aux questions sur le changement climatique ont seulement déclaré avoir trouvé le sujet «un peu crédible», tandis que ceux qui ont répondu aux questions sur des sujets scientifiques non controversés ont déclaré qu'ils trouvaient le changement climatique «assez crédible».

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Carly D. Robinson, de l’Université de Harvard, a présenté la recherche lors du congrès annuel de l’APA tenu en août.

«Pour les conservateurs qui sont sceptiques face au climat, il est difficile de dire à notre sondage que, oui, ils croient en la science mais, malgré l'utilisation de la même méthode scientifique, la science du climat est invalide», a déclaré Robinson, qui faisait partie d'une équipe qui a dirigé la recherche. «Nous avons conçu une intervention pour rappeler aux participants qu’ils croient en la science.»

Le second study a examiné quel type de formation pourrait favoriser davantage de discussions sur le climat entre les enseignants en sciences et le public. Parmi les éducateurs 203 des zoos, aquariums et parcs nationaux, beaucoup ont déclaré qu'ils trouvaient inconfortable de discuter du changement climatique avec les visiteurs.

Ce n’est pas surprenant, étant donné une étude de 2018 Yale University qui montre que 28 pour cent des Américains pensent que le réchauffement climatique est un phénomène naturel. Pendant ce temps, 97 pour cent des climatologues sont d’accord pour dire que les changements climatiques sont réels, urgents et d’origine humaine.

L’étude sur la formation a révélé qu’en suscitant un sentiment de résilience et de persévérance chez les travailleurs, ils étaient plus susceptibles de discuter de ce sujet critique avec le public, même face au risque de répulsion des climato-sceptiques.

Une deuxième méthode conçue pour inciter les travailleurs à faire preuve de détermination et d’enthousiasme a été moins efficace pour favoriser la discussion.

«Ces résultats ont plusieurs implications importantes», a déclaré Nathaniel Geiger, professeur assistant en communication environnementale à l'Université d'Indiana, qui a présenté la recherche. «D'une part, ces travaux, ainsi que nos autres travaux publiés sur la communication concernant le changement climatique, soulignent l'importance de développer des méthodes empiriquement testées pour améliorer les conversations sur des sujets difficiles.»

Les éducateurs faisaient partie d'un programme de formation en communication d'une durée d'un an organisé par le Réseau national d'interprétation des océans et des changements climatiques. Il a été conçu pour renforcer la confiance des participants dans la discussion sur le changement climatique.

Les éducateurs ont signalé une pointe de la communication sur le climat après le programme, allant de moins d'une fois par mois avant la formation à plus de deux ou trois fois par mois par la suite, a déclaré Geiger.




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