Essai sur le terrain d'une application de champignon

Les résultats préliminaires d'un essai sur le terrain ont montré que le champignon Beauveria bassiana semblait être bénéfique contre le spittlebug des prés, porteur connu de Xylella fastidiosa pauca.

Claudio Cantini, chercheur à l'Institut de bioéconomie du Conseil national de recherche italien, a déclaré que ces tests constituaient une première étape utile dans la recherche d'une solution durable pour enrayer la propagation de la maladie, qui est associée au syndrome de dépérissement rapide de l'olivier (OQDS).

Nous pensons que cette expérimentation pourrait ouvrir de nouveaux scénarios d'utilisation des champignons contre les porteurs de Xylella et donc la propagation de la bactérie.- Claudio Cantini, chercheur au Conseil national de la recherche italien

«L’expérimentation a été réalisée dans le cadre de la LIFE Resilience project, qui vise à trouver des solutions durables pour freiner la propagation de Xylella fastidiosa dans les oliveraies et les amandiers intensifs », a déclaré Cantini. “Ensuite, nous mettons en œuvre les informations obtenues par les grands projets de recherche sur Xylella financés par l'UE, afin de trouver et de communiquer aux agriculteurs sustainable agronomic practices, des actions qui augmentent la vitalité des sols aux traitements des plantes, dans le but de renforcer la résilience des arbres aux pests".

Dans le cadre de ce projet de trois ans, Cantini a commencé à surveiller la présence de la punaise des prés dans diverses oliveraies de Follonica, en Toscane, où il a remarqué une forte présence de cet insecte dans certaines zones, avec d'importantes différences de densité de population entre les zones adjacentes. .

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«J'ai commencé à faire de petits tests préliminaires avec les produits autorisés dans organic farming, sur la base des informations recueillies dans les Pouilles », a expliqué Cantini. «Je savais qu'un produit basé sur le champignon Beauveria bassiana, qui s'attaque à divers types d'insectes, fonctionnait bien dans un environnement humide, puis je l'ai appliqué, avec d'autres produits, sur la mousse produite par les cercopes.

Après une semaine, les chercheurs ont remarqué que le produit à base de champignons avait un effet plus important qu'un insecticide à base de pyréthroïde utilisé comme contrôle positif, car dans certains cas, la mousse avait disparu, dans d'autres, le nombre d'insectes avait diminué.

«La réduction par rapport au contrôle était de 80%», a déclaré Cantini. "Le champignon a germé, a produit des hyphes, a traversé la cuticule de l'insecte, l'a pénétré et l'a parasité, provoquant sa mort."

Le produit doit être appliqué en présence de larves de punaises des crocs, donc, selon les zones, entre la fin avril et la mi-mai. Considérant que les larves de cercopes produisent la mousse à titre de protection, une erreur courante est de les appliquer en appliquant des substances telles que le soufre.

«Dans ces cas-là, étant donné que la cercueil sent quelque chose de désagréable dans son abri, il s’éloigne pour produire un autre nid en mousse et la production de mousse augmente encore», a déclaré Cantini. «La découverte de l'action des champignons sur les insectes remonte aux 1800, mais nous ne connaissons pas encore tous les effets sur tous les insectes, et nous pensons que cette expérimentation pourrait ouvrir de nouveaux scénarios d'utilisation des champignons contre les porteurs de Xylella. et donc la propagation de la bactérie. "

"Nous sentons un sentiment d'urgence pour communiquer cette information préliminaire", a-t-il ajouté. "Je suppose qu'il y aura des critiques sur le fait que nous ayons publié des données préliminaires qui doivent encore être confirmées, mais je ne voulais pas attendre pour publier des données qui pourraient être utiles."

Cantini a déclaré qu'il rédigeait une brève communication avec le soutien d'un entomologiste, "afin que, l'année prochaine, tous les membres de la communauté scientifique puissent enquêter, vérifier et tester cette ou d'autres souches et produits fongiques de différentes sociétés, en restant indépendants."

Le chercheur estime que la divulgation de ces résultats a une utilité sociale, car elle ouvre la voie à de nouvelles vérifications par les instituts de recherche et les entreprises.

«À mon avis, il est important de diffuser ce type de solutions, en particulier à la lumière de ce que suggère l'Agence européenne de sécurité alimentaire, à savoir qu'il sera difficile d'éliminer complètement Xylella et qu'il est donc nécessaire de surveiller de près les plantes et la population d’insectes pour enrayer le problème. "

Les expériences avec Beauveria bassiana se poursuivront dans une autre oliveraie traditionnelle, semblable à celle des Pouilles, et dans la culture extrêmement intensive d’Arbequina.

«Nous avons acheté une caméra hyperspectrale et nous prévoyons de commencer la surveillance avec des drones dès que nous aurons finalisé la procédure de collecte de données», a déclaré Cantini.




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