Des travailleurs abattent un olivier infecté par Xylella fastidiosa près de Brindisi, dans le sud de l'Italie. Photographie: Gaetano Lo Porto / AP

A new study by Enrico Bucci SRORO Health Research Organisation (SHRO) suggère que la stratégie actuelle de surveillance continue Xylella fastidiosa ne parvient pas à identifier toutes les plantes infectées et permet la progression de l'épidémie via des points chauds d'infection non détectés.

Les données révélées dans le rapport de Bucci sur the effectiveness of current measures pourrait s'avérer essentiel pour affiner une stratégie de confinement efficace; qui, en raison de l’absence de traitement curatif pour Xylella, offre la meilleure chance d’arrêter la maladie et de préserver à la fois les paysages traditionnels des pays méditerranéens touchés et leurs économies.

Bucci a dit Olive Oil Times ces données montrent que la stratégie actuelle de surveillance de la maladie a échoué. Il croit que la faiblesse peut être attribuée à la manière dont les arbres sont échantillonnés. Bien que l’accent soit mis sur les arbres présentant des symptômes; la plupart des plantes nouvellement infectées ne présentent généralement aucun symptôme et échappent donc à la détection.

Avoir des plantes infectées non détectées signifie que l'infection peut être présente sans que les gens s'en rendent compte et si cela se produisait dans une zone sans mesures de confinement obligatoires en place, l'infection se propagerait.- Enrico Bucci, organisme de recherche en santé de Sbarro

Pour contenir efficacement la maladie, l’identification des arbres infectés dans des régions précédemment non infectées doit être suivie de mesures de confinement appropriées, telles que le déracinement des plantes infectées et le fighting the insects responsible pour propager l'infection bactérienne.

"Le fait d'avoir des plantes infectées non détectées signifie que l'infection pourrait être présente sans que les gens le sachent et si cela se produisait dans une zone sans mesures de confinement obligatoires en place, l'infection se propagerait", a déclaré Bucci.

Le rapport de Bucci indique que 98, pour cent des oliviers infectés se regroupent par endroits situés dans un rayon de 100-mètre (109-yard); qui rationalise la stratégie actuelle consistant à déraciner et à détruire tous les arbres situés dans un rayon X-mètre de plantes infectées nouvellement détectées.

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Toutefois, le scientifique estime que la surveillance actuelle passe à côté de nombreux points chauds d’infection et que, pour contenir efficacement l’épidémie, il est nécessaire d’identifier les plantes infectées dans des régions jusque-là non touchées. Bucci a déclaré que même le pourcentage, pour 100, du respect de la stratégie de confinement de déracinement actuelle ne permettrait que de freiner partiellement la propagation de la maladie.

"Contrer l'épidémie nécessite l'identification de points chauds d'infection, car c'est le seul moyen de mesurer l'efficacité de nos politiques et d'appliquer le déracinement [qui est nécessaire pour réduire la pression d'inoculum dans la zone nouvellement colonisée]", a-t-il déclaré.

Bucci a souligné la nécessité d'investir davantage dans la surveillance afin d'éviter des conséquences désastreuses, ajoutant que "si les plantes infectées échappent à la détection, elles ne peuvent pas être déracinées et l'infection ne peut pas être maîtrisée".

Cependant, il s'est abstenu de blâmer qui que ce soit pour la propagation de la maladie.

«Les agents phytosanitaires luttent contre une vaste épidémie avec des ressources rares. Le protocole de surveillance est un compromis entre l’argent disponible et le personnel d’un côté et la nécessité d’échantillonner autant de plantes que possible de l’autre côté», a-t-il déclaré.

Bucci estime que dans toute stratégie de surveillance, certains arbres infectés ne seront pas détectés en raison d'erreurs inévitables, associées à des arbres infectés qui échappent au déracinement en raison de retards dans l'application de la loi en raison de la bureaucratie et des réticences de la population.

La communauté scientifique a généralement conclu que le seul déracinement ne suffirait pas à contenir l'épidémie et que, dans le cadre de la stratégie de confinement actuelle, le désherbage et les traitements insecticides pour lutter contre la bactérie sont obligatoires.

Bucci nous a dit que, sauf si un traitement efficace est mis au point, nous devons nous concentrer sur la maîtrise de l'infection. Il a également déclaré qu'il soutenait les politiques actuelles en matière de traitements aux herbicides et aux insecticides, qui ne proposent actuellement aucune alternative valable.

L’expert de Xylella a également offert ses conseils pour une maîtrise plus efficace de la maladie.

«Avant tout, il est nécessaire d'appliquer rapidement et correctement toutes les mesures de confinement obligatoires», a-t-il déclaré.

Deuxièmement, il a appelé à des améliorations du protocole de surveillance actuel, "notamment en échantillonnant des arbres selon un schéma statistique prédéterminé, au lieu de compter sur une sélection arbitraire par le personnel".

Enfin, il a mis en garde contre l'utilisation de remèdes non prouvés scientifiquement et a recommandé l'utilisation exclusive de remèdes approuvés par des organismes scientifiques réputés, tels que l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA).

Les ministres sont actuellement en vacances d'été, mais la bactérie ne l'est pas et de nouveaux points chauds d'infection ont récemment été annoncés.- Enrico Bucci

Bucci a déclaré qu'il pourrait être nécessaire "de remplacer éventuellement les cultivars sensibles par des cultivars plus tolérants et résistants, comme cela a été fait par le passé pour d'autres maladies des plantes".

Le scientifique a dit Olive Oil Times Il ne croit plus que l'éradication de la maladie par le 100% soit une possibilité, même si elle aurait pu être réalisée si toutes les mesures de confinement avaient été suivies au tout début.

«Nous pouvons penser à garder la maladie sous contrôle, en particulier après l'identification de remèdes appropriés tels que les cultivars curatifs ou résistants; mais nous savons que même la plupart des agents pathogènes humains n'ont jamais été complètement éradiqués nulle part ailleurs, et cela est également vrai pour les agents phytopathogènes », a-t-il déclaré. «Comme dans toute lutte darwinienne entre un hôte et ses parasites, nous devons changer pour résister et survivre. Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que Xylella cesse naturellement. "

Bucci a déclaré que the Italian government had not done enough soit pour enrayer la propagation de la maladie, ni aider les oléiculteurs italiens et ajouter que, si les lois ont été signées, des sommes allouées et des solutions annoncées; les faits bruts ont raconté une histoire différente.

"Les ministres sont actuellement en vacances d'été, mais la bactérie ne l'est pas et de nouveaux points chauds d'infection ont récemment été annoncés", a-t-il déclaré.

Bucci s'est montré particulièrement critique à l'égard de la gestion de la situation dans les Pouilles.

«Le gouverneur des Pouilles, Emiliano, se contredisait sans cesse, passant de positions conspiratrices à un activisme vocal. Dans l'intervalle, le délai fixé pour l'éradication obligatoire par les agences régionales en charge de plus de plantes infectées par 300 est écoulé et d'autres encore approchent. »

Le scientifique pensait également que les bureaux régionaux étaient souvent paralysés par la bureaucratie et livraient fréquemment des informations déroutantes au public.

Xylella fastidiosa first appeared in the olive groves of Puglia en 2013 et a ensuite détruit 445,000 acres d'oliveraies d'Italie avant de s'étendre aux îles Baléares, en Espagne, en France, au Portugal et en Israël, sparking fears it could reach as far as Africa, Australia and East Asia.

Alors que les efforts pour maîtriser l’épidémie ont largement échoué et qu’il n’ya pas encore de traitement curatif; un traitement biologique associé à de bonnes pratiques agricoles a été considéré par certains comme prometteur au cours d’une three year trial in Lecce bien que Bucci ne soit pas d'accord avec cela.

Bucci, basé en Italie, travaille comme expert indépendant pour l'analyse de données scientifiques et est professeur auxiliaire à la Temple University de Philadelphie. Il est également affilié à la Sbarro Health Research Organization.




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