Les recherches ont montré qu'un type de méthode d'imagerie distant peut scanner les vergers et localiser les oliviers infectés par une bactérie dangereuse avant l'apparition des symptômes. Le scanner, qui est placé dans un drone ou un avion, dispose de caméras spéciales qui identifient les changements subtils de couleur des feuilles qui ne sont pas détectables à l'œil nu. Cela pourrait être une aide importante pour enrayer la propagation de l'infection et sauver des arbres emblématiques du sud de l'Europe.

Les effets de l'infection bactérienne peuvent être détectés à distance avant l'apparition de tout symptôme visible, ce qui permet une cartographie rapide et précise des oliviers infectés par Xylella dans les vergers cibles.- Peter North, auteur principal

Xylella fastidiosa (Xf) est une bactérie dangereuse pouvant causer des maladies chez plus de plantes que 350. L'agent pathogène a infecté les arbres d'orme, de chêne, de sycomore, d'amandier et d'agrumes, mais les oliviers sont particulièrement sensibles. Les signes chez les oliviers infectés incluent des feuilles qui semblent brûlées, ainsi que des branches et des brindilles fanées.

Alors que Xf sévit depuis longtemps dans les Amériques, il s’est étendu ces dernières années à l’Asie et aux pays européens riverains de la mer Méditerranée. Il est responsable de la destruction de nombreux oliveraies dans la région des Pouilles en Italie.

L'agent pathogène n'a pas de remède. L’abattage des arbres infectés est le seul moyen d’empêcher la propagation des arbres sains. Le problème est qu'une fois infectés, les arbres ne présentent aucun symptôme pendant un an au maximum, période au cours de laquelle des insectes se nourrissant souvent de la sève peuvent transmettre l'infection. Par conséquent, la détection précoce est d’une importance vitale pour son éradication.

Dans cette étude, Pablo Zarco-Tejada de la Commission européenne a travaillé avec des experts de l'Université de Swansea et d'autres institutions européennes. Ils ont embarqué les caméras dans un petit avion pour prendre des images de vergers et ont ensuite testé l'infection à Xf chez les oliviers.

«Notre étude a révélé que les effets de l'infection bactérienne peuvent être détectés à distance avant l'apparition de tout symptôme visible, ce qui permet une cartographie rapide et précise des oliviers infectés par Xylella dans des vergers cibles», a déclaré le co-auteur, Peter North.

«La propagation des maladies des plantes devrait devenir un problème croissant avec le changement climatique, y compris pour le Royaume-Uni. La coopération internationale est essentielle pour la détection précoce, la maîtrise des dégâts et la prévention de la propagation. Cette étude démontre la possibilité de détecter les symptômes à un stade précoce et peut être adaptée aux drones et aux aéronefs pour une utilisation généralisée », a déclaré la coauteure Rocio Hernandez-Clemente.

Comme l'analyse aéroportée identifie les oliviers infectés avec une précision supérieure à 80, elle promet d'être une aide précieuse pour aider d'autres plantes affectées par Xf. Parce que l'agent pathogène est perçu comme une menace profonde pour les plantes du monde entier, la découverte de cette nouvelle technique est une bonne nouvelle pour les oléiculteurs et les autres secteurs de l'industrie agricole. Des plans sont à l’étude pour essayer bientôt l’analyse des plantations d’amandiers en Espagne et des vignobles de Majorque.

L'étude a été publiée dans la revue Nature Plants.




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