Une étude publiée dans la revue Food Chemistry a pour objectif d'établir la qualité des échantillons d'huile d'olive produits dans le nord du Maroc.

Une étude récente a révélé que la majorité des échantillons d’huile d’olive marocaine avaient International Olive Council (IOC)

Bien que la culture de l'olivier fasse partie de la scène agricole marocaine depuis l'époque romaine et que le Maroc soit le sixième producteur mondial d'huile d'olive, la qualité et les particularités de la composition de l'huile d'olive marocaine sont relativement inconnues.

Afin de garantir que l'huile d'olive produite au Maroc respecte les normes et les exigences du CIO, les auteurs d'une étude publiée dans la revue Food Chemistry en janvier ont entrepris de créer une base de données sur les critères de qualité et de pureté des échantillons d'huile d'olive produits au nord du Maroc.

La qualité de l'huile d'olive dépend de plusieurs facteurs, notamment du type de sol, des conditions climatiques, du cultivar et des techniques de culture de l'olivier, ainsi que des méthodes d'extraction de l'huile d'olive.

Les chercheurs ont analysé des échantillons 279 d'huile d'olive marocaine provenant du cultivar prédominant Picholine Marocaine, cultivé dans sept régions du nord du Maroc.

En se basant sur les normes définies par le CIO, les chercheurs ont classé le 94% des huiles d’olive marocaines des régions étudiées dans la catégorie extra virgin huiles minérales, alors que seuls 6 pour cent ont été classés dans les huiles d'olive vierges.

Les huiles d'olive marocaines étaient également conformes aux normes du CIO pour les acides gras monoinsaturés, allant de 75 à 77 pour cent. Les acides gras polyinsaturés étaient compris entre 10 et 12, tandis que la teneur en acides gras saturés variait de 12 à 13 dans les échantillons d’huile d’olive.

L'acide oléique était l'acide gras monoinsaturé le plus abondant et l'acide linoléique, l'acide gras polyinsaturé le plus abondant dans les échantillons d'huile d'olive étudiés.

Alors que la majorité des échantillons répondaient aux exigences de moins d'un pour cent d'acide linolénique, les échantillons d'huile 32 contenaient de l'acide linolénique à une concentration supérieure à la limite supérieure de un pour cent fixée par le CIO.

Les auteurs ont émis l'hypothèse que la présence de fortes teneurs en acide linolénique dans certaines huiles d'olive du nord du Maroc pourrait être due à la sécheresse et au stress thermique qui caractérisent ces régions oléicoles.

(Une seule huile d’olive marocaine a été inscrite au concours international d’huile d’olive 2015 New York. La marque, Morok O, a remporté un Gold Award pour son mélange d’intensité moyenne.)

Les chercheurs ont déclaré que la recherche avait initié la création d'une base de données pour caractériser les huiles d'olive marocaines d'une variété d'olives monomère basée sur leurs paramètres de qualité physicochimiques et leurs critères de pureté. Elle a également identifié les zones de production d’huile d’olive contenant des teneurs en acide linolénique plus élevées que celles définies comme limites supérieures par les normes du CIO.

Les auteurs estiment que la poursuite de ces travaux pourrait aider à établir une caractérisation complète des huiles d'olive vierges marocaines.



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