Sur une petite île 35-acre à Groveland en Floride, Keith Keogh envisage de cultiver des olives où les agrumes dominaient autrefois le paysage.

Nous ne pouvons pas soutenir un état complet pour l'asphalte et le béton, nous devons préserver certaines de ces belles collines de sable de sucre qui sont ici.- Keith Keogh, Olave

«Nous commencerons par cultiver des olives de table au début», a déclaré Keogh, ancien chef d'entreprise chez Disney and Red Lobster. Olive Oil Times. "Ensuite, vous en aurez des qui ne sont pas de la qualité et de l'apparence des olives de table qui iront à l'huile d'olive et nous ferons un simple pressage sur ces olives."

En fonction de la qualité de ces olives, l'huile d'olive sera ensuite mise dans des pots ou utilisée dans les cosmétiques. "Nous ne voulons pas apposer notre marque sur tout ce qui n'est pas de très haute qualité", a déclaré Keogh.

La culture des olives en Floride n'est pas nouvelle. Les Espagnols ont d'abord introduit les oliviers dans l'état des 1700 et, selon le Florida Farm Bureau, il y a maintenant plus de acres d'acres d'oliviers 400 dans le Sunshine State, allant des producteurs commerciaux disposant de plus d'acres de 20 à des passionnés de basse-cour.

Les efforts de Keogh servent de modèle pour déterminer le rôle que pourraient jouer les oliviers dans l'avenir agricole de la Floride. Avant de pouvoir planter ses oliviers sur Hunt Island, Keogh élimine les vieux et mignons agrumes, dont beaucoup ont été ravagés par une maladie connue sous le nom de verdissement des agrumes.

Le verdissement des agrumes est une maladie transmise par les insectes qui perturbe l'industrie en Floride depuis son apparition au milieu du 2000.

Selon le Département de l'agriculture des États-Unis, la production d'agrumes a diminué de plus de 75 en Floride au cours des deux dernières décennies. une diminution brutale pour l'État presque synonyme de jus d'orange.

"Il est nécessaire d'avoir une autre récolte", a déclaré Keogh. «Quand on regarde vraiment l'Afrique du Nord et d'autres régions de la Méditerranée où l'on cultive des olives, il s'agit d'un sol sableux et à forte teneur en lyme, et le sol de l'île me rappelle un peu cela."

Keogh n'est pas le seul à croire que les olives ont le potentiel de bien pousser en Floride. Au cours des cinq dernières années, plusieurs chercheurs de l'université de Floride ont étudié cette question et expérimenté.

"Jusqu'à présent, les olives étaient relativement exemptes de parasites et apparaissaient comme une culture durable pour cette région", a déclaré Peter Andersen, de l'Université de Floride. North Florida Research and Education Center, A déclaré.

La propriété de Keogh sur Hunt Island

À 2006, l’université a planté cinq types différents de cépages: Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Manzanillo et Mission.

«Une très petite récolte a été notée pour Arbequina et Koreneiki lors de 2015», a déclaré Andersen. «Le premier rendement substantiel a été obtenu pour Arbequina lors de 2016, avec 38% de la récolte complète. Koroneiki et Arbosana ont eu une très petite récolte, avec 12 pour cent et trois pour cent d'une récolte complète, respectivement, et Manzanillo et Mission n'ont pas produit de récolte. ”

Des recherches similaires menées à l'Université de Floride à Gainesville ont largement corroboré les conclusions d'Andersen. UNE 2015 report décrit les sols sablonneux de la Floride comme un lieu propice à la culture d’oliviers.

"Les olives peuvent être établies dans de nombreuses régions de la Floride dans des sols bien drainés", indique le rapport.

Sur son île sablonneuse, Keogh envisage de cultiver principalement Arbequina olives. Il expérimentera également Manzanilla et Mission, mais en quantités beaucoup plus petites.

La Floride n'est pas le climat idéal pour la culture des olives. La température devient rarement assez froide suffisamment longtemps pour permettre aux arbres de devenir dormants, ce qui leur permet ensuite de produire des fruits. Cependant, Keogh a déclaré que pour des problèmes tels que celui-ci, les oléiculteurs devront faire preuve d'innovation.

«Il s’agit simplement de déterminer ce qu’il faut pour obtenir la meilleure qualité», a-t-il déclaré. «Ce ne sera pas une copie ou une imitation de ce qui existe déjà, car il s’agit d’un lieu et d’un climat différents, d’une composition du sol différente. ”

Pour étayer son argument, il cite l'industrie vinicole naissante de Floride, qui a mis au point son propre moyen innovant de faire en sorte que ses vignes deviennent dormantes.

"Lorsque vous regardez certains de ces établissements vinicoles qui cultivent de grands raisins, ils doivent avoir une période de gel du jour au cours de la période allant de 60 à 80 pour devenir dormants et cela ne se produit pas en Floride", a-t-il déclaré. «Ils proposent différentes méthodes, telles que l’injection de CO2 liquide dans le sol et la création de dormance de cette manière, ce qui garantit la production de ces grands raisins.»

Cependant, faire pousser les olives ne représente que la moitié de la bataille. Les rendre économiquement viables à la fois pour les agriculteurs et pour l’État se révélera beaucoup plus difficile. Nulle part est-ce mieux illustré que sur le Département de l'agriculture de la Floride website, qui est dominé par les agrumes.

Des rapports minutieusement détaillés chaque année montrent combien d'oranges, de pamplemousses et de mandarines sont cultivées, récoltées et vendues. Il existe même des tableaux indiquant les quantités exactes d'exportation vers plus d'une douzaine de pays différents d'au moins cinq ports floridiens au cours de la dernière décennie.

Le site Web ne contient pas de lien vers des statistiques sur la culture ou la production d’olivier.

Vue aérienne de l'île Hunt

"En ce moment, nous en sommes encore au stade de la recherche en Floride", a déclaré Michael Garcia, président du Florida Olive Council, a déclaré l'Orlando Sentinel. "Vous pouvez cultiver des olives ici, mais pas assez pour être une grosse industrie."

Garcia n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires sur cet article, mais a déclaré à la publication spécialisée du secteur, My Farm Life, que le Florida Olive Council expérimente à la fois des méthodes de culture traditionnelles et une agriculture très intensive. Il a déclaré que les résultats préliminaires sont prometteurs jusqu'à présent, mais qu'il faudra plus de temps pour voir quelle méthode fonctionnera le mieux à l'avenir.

«Nous pouvons produire de l'huile d'olive», a déclaré Garcia. «Il s’agit simplement de savoir s’il s’agit de petites exploitations avec des olives de grande qualité ou de grande densité.»

Les producteurs d’huile d’olive du sud et du centre de la Floride produisent généralement quelques centaines de litres d’huile par an, qui sont généralement vendus directement aux consommateurs. Garcia a déclaré au Palm Beach Post que les producteurs de l'État devraient attendre de voir avec quelle rapidité ce total modeste pourrait se transformer en quelque chose de plus grand.

«Nous devons voir si cela fonctionne», a-t-il déclaré. «Nous ne savons pas, année après année, si vous pouvez faire fleurir des olives et produire des fruits en quantité suffisante pour pouvoir en tirer profit. Si vous faites de l'huile d'olive, vous pouvez la vendre, il n'y a pas de problème. La question est, pouvez-vous faire assez pour faire un profit? "

Keogh fait écho à cette préoccupation. Il a déclaré que de nombreux agriculteurs du comté de Lake avaient abandonné l'agriculture et vendu leurs terres pour le développement. Une alternative qu’ils n’aimaient pas forcément mais qu’ils considéraient comme la plus rentable.

"La viabilité économique est, bien sûr, une autre question", a-t-il déclaré. «Un grand nombre de ces propriétaires d'orangers ont perdu beaucoup de leurs champs à cause de maladies et découvrent que peut-être vendre le terrain pour le logement ou les appartements est plus économique pour eux.»

«Mais je vous le dis, ajouta-t-il. «Nous ne pouvons pas soutenir un état plein d'asphalte et de béton, nous devons préserver certaines de ces belles collines de sable de sucre qui sont ici.»

Richard Williams court Florida Olive Systems, qui fournit des boutures et conseille de nombreux oléiculteurs dans l’État, y compris le Keogh. Williams a déclaré que les oléiculteurs et les groupes de commerce devraient appliquer certaines des innovations qu’ils utilisent pour la culture des olives afin de trouver de nouveaux produits pour l’utilisation des olives.

«Les conditions de croissance géographiques uniques de la Floride et son impact sur l’ensemble des arbres phenolic compound la production valide mon hypothèse initiale ", at-il dit Olive Oil Times.

«Cela étant, nous ne pourrons peut-être pas produire le nombre de kilos de fruits par acre nécessaire pour devenir un produit commercial viable. extra virgin l’huile d’olive, mais d’un point de vue médicinal potentiel et de ce que l’on peut extraire de différentes parties de l’arbre, nous pourrions être un lieu de croissance très important. ”




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