La présidente de l'Australian Garlic Industry Association a plaidé coupable pour avoir importé illégalement du matériel végétal, qui aurait pu être infecté par Xylella fastidiosa, ABC News reported.

Letitia Anne Ware a importé plus de 12 bulbes d'ail 2,000 du Canada et des États-Unis en Tasmanie. Le tribunal a appris que les variétés d'ail importées par Ware étaient un vecteur connu du phytopathogène mortel.

Xylella fastidiosa a été désigné comme la plus grande menace phytosanitaire du pays par le ministère de l'Agriculture du gouvernement australien.

"Xylella fastidiosa est la dernière chose que quiconque souhaite entrer dans le pays", a déclaré Thomas Jones, le procureur chargé de l'affaire.

Il a également déclaré à la cour que Ware avait importé les bulbilles dans des boîtes qui avaient été intentionnellement mal étiquetées «fournitures de bureau» afin d'éviter la détection aux douanes. Ware a plaidé coupable à dix chefs d'accusation et attend la sentence.

En rendant sa décision de culpabilité, le juge Gregory Geason a déclaré que M. Ware avait mis "tout le risque" en cause dans le secteur agricole de la Tasmanie et qu'une "peine sévère" serait nécessaire pour dissuader un comportement similaire à l'avenir.

«Le fait qu'ils ne soient pas malades est simplement une chance», a-t-il déclaré.



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