Alors que l'industrie australienne de l'huile d'olive continue de prospérer, augmentant la demande d'importations et de cultures d'oliviers, l'olivier n'a pas été bien accueilli dans toutes les régions du pays.

Lorsque les oiseaux et les animaux locaux consomment ses fruits, ils répandent leurs graines par inadvertance dans des zones de brousse où, si elles ne sont pas contrôlées, elles se développent rapidement pour devenir des mauvaises herbes ligneuses «sauvages» qui envahissent et détruisent la végétation locale, ainsi que de priver la végétation environnante de suffisamment de soleil alors qu'ils atteignent la pleine hauteur et la largeur.

Les oliviers sauvages sont également créés lorsque des agriculteurs et des jardiniers inexpérimentés tentent de faire pousser leurs propres arbres, qui sont ensuite abandonnés ou mal récoltés.

Les oliviers sauvages peuvent vivre pendant des siècles et sont réputés pour abriter des insectes tels que le charançon du pommier et le champignon anthracnose - qui peuvent tous deux nuire à la plantation environnante et se propager à des oliviers en bonne santé. Il peut également détruire des pâturages précieux pour le bétail et élever des animaux nuisibles tels que les renards et les lapins.

La loi oblige tous les propriétaires fonciers à contrôler les oliveraies situées sur leur propriété en vertu de la loi sur la gestion des ressources naturelles de 2004 et de la politique relative aux plantes déclarées de l'Australie-Méridionale.

Les tentatives précédentes d'abattage de l'olivier sauvage (notamment la coupe et l'empoisonnement des souches) ainsi que le forage et le remplissage des souches avec un mélange de glyphosate ou de triclopyr se sont révélées infructueuses, d'où la nécessité d'une méthode de contrôle plus efficace - une méthode que l'Adelaide et le Mount Lofty Ranges Natural Resources pense avoir trouvé le moyen de pulvériser de l'écorce basale.

La méthode de l'écorce basale s'est avérée moins chère et plus rapide en termes de nombre d'heures de travail, de quantité et de type d'outils nécessaires. Il s’agit d’épandre un herbicide directement sur l’écorce d’une plante à l’aide d’un pulvérisateur ou d’un appareil portatif similaire, en évitant les foreuses et les scies à chaîne habituelles requises par les méthodes de remplissage et de forage.

Les résultats préliminaires montrent que l'exécution de cette méthode nécessite environ 3.5 heures pour un coût de 386 $, par rapport à la méthode de remplissage et forage qui prend des heures 44.5 et coûte 2,913. Il peut également être fait debout, peut être pulvérisé sans technique spécifique et élimine le besoin de couper les branches ou les débris environnants.

Les experts veillent à souligner que la méthode de l'écorce basale ne remplace pas d'autres méthodes de contrôle, mais peut constituer une alternative moins coûteuse dans les zones où les terrains boisés et les arbres juvéniles sont bas. En outre, l’élimination complète des feuilles peut prendre jusqu’à un an, ce qui permet à ces feuilles de se re-photographier à l’avenir.

Le succès de la méthode de l'écorce basale est une bonne nouvelle, sans fin pour autant, depuis quelques mois, des températures record et des vents violents.

Des mesures ont déjà été prises dans plusieurs régions du pays et des interdictions de feu ont été interdites dans certaines régions de la Nouvelle-Galles du Sud, du Grand Sydney et de Hunter, dans certaines parties du Central Ranges, du South Slopes et du Nord-Ouest.

Les oliviers sauvages constituent une menace particulière pour la propagation des feux de brousse, car leurs feuilles sont riches en huile, retiennent la chaleur et alimentent les flammes lorsqu’elles sont allumées. Son retrait - même temporaire - pourrait avoir un effet significatif sur le risque d'incendie de brousse.



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