Bell-Carter a résilié «bon nombre» de ses contrats d'achat d'olives de table avec des producteurs californiens, selon Tim T. Carter, PDG de la société.

"Cette résiliation prend effet immédiatement et nous ne recevrons pas votre récolte en 2019", écrit Carter dans un communiqué. letter to growersdont une copie a été obtenue par Olive Oil Times.

Nous n'avons pas d'autre acheteur et nous cherchons à combler le vide ou à subir une perte. Je ne sais pas encore quoi faire si nous sommes coincés avec des olives invendues.- Ud Shanker, oléiculteur affecté de Californie

Dans sa lettre adressée aux producteurs d'olives de table au début du mois, Carter a mentionné la nécessité de faire face à la concurrence sur le marché mondial et le coût de production croissant des olives de Californie comme deux des motifs de l'annulation des contrats.

Dans une déclaration à Olive Oil TimesCarter a refusé de dire combien de contrats avaient été annulés.

"Bell-Carter est en concurrence sur le marché mondial en tant que conserveur et distributeur d'olives de table", a-t-il déclaré. "Malheureusement, en raison de la hausse des coûts pour les olives de Californie, Bell-Carter a pris la décision nécessaire mais difficile de libérer de nombreux contrats avec des producteurs de Californie."

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«Bien que cette décision soit extrêmement difficile pour nous et pour nos nombreux partenaires producteurs établis depuis trois générations, il est impératif de rester compétitif et viable», a ajouté Carter.

Ces mots, ainsi que la lettre, ne réconfortent guère Ud Shanker, un producteur d'olives de table de la Central Valley, en Californie.

"À l'exception de quelques années au cours des dernières années 19, nous avons vu notre production d'olives dépasser les tonnes 20", a déclaré Shanker Olive Oil Times. «Certaines années, nous avons produit plus de tonnes 30. Tous vendus à Bell-Carter. "

Shanker a maintenant une abondance d'olives de table et nulle part où les envoyer. Il est actuellement en train de rechercher de nouveaux acheteurs, à l'instar de nombreux autres producteurs de Central Valley qui se retrouvent avec des stocks complets et qui n'ont nulle part où envoyer les olives.

"Nous n'avons pas d'autre acheteur et nous cherchons à combler le vide ou à subir une perte", a-t-il déclaré. "Je ne sais pas encore quoi faire si nous sommes coincés avec des olives invendues."

Le géant espagnol de l'huile d'olive, DCoop, et son partenaire marocain, Devica, bought a 20 percent stake à Bell-Carter en août dernier dans un mouvement qui a été largement considéré comme un moyen pour la société espagnole d’éviter United States-tariffs imposé aux olives de table espagnoles. Bell-Carter nie que tel soit le cas.

Dans le cadre de cet accord, Dcoop et Devica sont devenus les fournisseurs presque exclusifs d'olives de table de Bell-Carter, selon une déclaration faite par le président de DCoop, Antonio Luque, en août dernier.

Carter a déclaré que, malgré ces annulations, Bell-Carter continuerait à se procurer certaines de ses olives de table auprès de producteurs californiens.

«Bien que nous ayons publié de nombreux contrats, nous continuerons de conserver suffisamment d’acres pour répondre à la demande des clients qui ont besoin d’olives cultivées en Californie», a-t-il déclaré.

Cela n'a guère réconforté les agriculteurs, tels que Shanker, qui se croient injustement éliminés par les importations espagnoles.

"C'est moins cher d'acheter en Espagne que chez nous", a déclaré Shanker. "[Il n'y a] aucune protection pour les agriculteurs locaux."

Il estime que les États-Unis et la Californie devraient faire quelque chose pour protéger les producteurs américains d'olives.

«Il est extrêmement important que le ministère de l'Agriculture des États-Unis, le ministère de l'Alimentation et de l'Agriculture de Californie ou un autre organisme aide les oléiculteurs», a déclaré Shanker. "Si les producteurs de soja reçoivent des subventions, pourquoi pas nous?"

En juillet, 2018, le département américain du Commerce et le U.S. International Trade Commission ont constaté que les importations espagnoles d'olives de table nuisaient aux producteurs locaux après que celle-ci eut reçu deux plaintes de Bell-Carter et d'un autre producteur d'olives de Californie.

Ces constatations ont ensuite servi de base à l’imposition de droits de douane sur les olives de table espagnoles, allant de 7.52 pour cent à 27.02 pour cent. DCoop et Devica ont ensuite procédé à l'achat de leur participation de 20 dans Bell-Carter le mois suivant, ce qui a permis aux deux sociétés d'expédier des olives de table aux États-Unis pour les oxyder et les emballer avant de les vendre dans le pays sans avoir à payer les tarifs .

«Qu'est-ce que nous sommes censés faire?» Demanda Shanker. "Cela pourrait détruire l'industrie de l'olive locale ici."



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