Terres agricoles dans la vallée de la rivière Jinsha, Chine

La demande croissante de la Chine en huile d'olive accélère le développement d'une industrie nationale de l'huile d'olive à un rythme qui semble commencer à alarmer les producteurs d'huile d'olive traditionnels.

Dans 2013, le quotidien espagnol El Mundo prédit qu'il faudrait plusieurs années à la Chine pour passer d'un million d'oliviers à un million, soit l'équivalent de la superficie d'oliveraies plantées à Jaén, où se trouvent la plupart des oliveraies espagnoles. Ce mois-ci, journal financier espagnol El Economista confirmed ce chiffre avait été atteint.

Les habitudes alimentaires saines sont devenues de plus en plus importantes pour les consommateurs chinois, faisant de l'huile d'olive un aliment très apprécié. De plus, des voyages dans des pays tels que l’Espagne ou l’Italie leur ont présenté ce produit présentant un grand potentiel de marché compte tenu de la croissance de la population urbaine chinoise de la classe moyenne.

Pour répondre à la demande croissante des consommateurs, le gouvernement chinois a mis en œuvre une stratégie nationale agressive pour stimuler son industrie nationale de l'huile d'olive, en lançant un plan de développement de l'olivier. La culture de l'olivier vise également à améliorer les conditions de vie des agriculteurs locaux, en empêchant leur migration à l'intérieur du pays et en minimisant le dépeuplement.


© Olive Oil Times | Source de données: Conseil oléicole international


La culture des olives à grande échelle en Chine a débuté dans les pays 1960 et a connu des phases supplémentaires qui, selon le Conseil oléicole international, ont porté le nombre d’arbres de 70,000 en 1973 à 23 en millions de 1980. Dans 1979, davantage de plantes ont été introduites, y compris des variétés européennes, qui ont été distribuées pour le greffage et des tests régionaux dans plusieurs provinces, une culture qui a permis de faire progresser une industrie chinoise de l’huile d’olive qui a commencé à se développer au début du millénaire.

“Les Chinois ont planté de nombreuses variétés d’olives, connues et respectées. Les plus importants étaient Picual et Arbequina, d’Espagne; Liccino, Frantoio, Coratina et Ascolana Tenera d'Italie; et Koroneiki, de Grèce », a déclaré Santiago Botas, expert espagnol de l'huile d'olive.

Botas a rapporté que des études menées par le Mountain Hazards and Environment Institute avaient révélé que les régions présentant le plus grand potentiel pour la culture des oliviers étaient la vallée du Bailong, dans le sud du Gansu, et la vallée du Jinsha, à la frontière du Yunnan et du Sichuan.

Alors que les superficies plantées se développent rapidement, les plantations les plus récentes auront besoin de temps pour mûrir et devenir pleinement productives pour des huiles de qualité à grande échelle. La pluviométrie constitue une différence majeure entre la Chine et la Méditerranée. En effet, il pleut davantage en Chine, mais aussi en été, quand il pleut le plus.

Longnan, province du Guansu

Ces différences, associées aux sols à pH élevé en Chine, peuvent causer des problèmes de fruits, de feuilles, de racines et de rendements en raison de l’impact de fortes pluies estivales sur la floraison. Cela signifie que la Chine devra encore importer des huiles d'olive pendant un certain temps pour répondre à la demande des consommateurs. Cependant, à moyen et long termes, le vaste territoire de la Chine, ses coûts de main-d'œuvre très bon marché et son approche scientifique peuvent constituer des avantages concurrentiels pour faire progresser les plantations et la production.

L’industrie chinoise de l’huile d’olive est encore naissante, mais selon Botas, il existe un intérêt croissant pour la production extra virgin huiles d'olive de bonne qualité sensorielle. À cette fin, certaines entreprises ont incorporé des consultants internationaux pour améliorer leur production. D'autres ont même visité des pays comme l'Espagne pour se renseigner sur l'entreprise.


The Man Behind China’s Unlikely Gold at NYIOOC

Le Concours international d’huile d’olive 2017 à New York a fait l’objet de nombreuses surprises, mais peu d’entre elles ont suscité un tel émoi que le Gold Award remporté par un producteur chinois. Vous ne pouvez pas imaginer à quel point ils sont heureux.


Deux signes des progrès réalisés par les huiles d'olive chinoises sont des récompenses dans les compétitions internationales d'huile. Dans 2017 une huile d'olive robuste de cultivar français Picholine won a Gold Award le NYIOOC World Olive Oil Competition. Dans 2018, une huile d’olive chinoise a été primée dans la catégorie des fruits mûrs aux Mario Solinas Awards.

Extra virgin Les huiles d'olive dominent actuellement la production chinoise, avec un faible pourcentage d'huiles vierges. Au cours de la campagne 2016 / 17, environ X tonnes d’huile d’olive ont été produites, un chiffre qui a doublé celui de 5,000 / 2014. On estime que la campagne 15 / 2017 atteindra les tonnes 18.

«Je pense que la production nationale est une bonne plate-forme pour développer plus rapidement les marchés, comme ce fut le cas en Afrique du Sud, en Australie, en Nouvelle-Zélande ou aux États-Unis», a déclaré Botas, qui a suggéré aux consommateurs chinois de mieux connaître les huiles d'olive et leurs applications culinaires. Dans la cuisine chinoise, la demande augmentera encore plus, offrant davantage de possibilités aux producteurs d’huile d’olive du monde entier d’avoir une part du marché chinois.




Plus d'articles sur: ,