Sheri et George Braun (avec la permission de Boulevard Magazine)

«Tous les gens à qui nous avons parlé ont raccroché le téléphone ou se sont mis à rire en disant:" Vous ne pouvez pas le faire là-bas "", a déclaré George Braun, rappelant le début houleux de son projet.

Lui et sa partenaire, Sheri Braun, ne se laissaient pas décourager, et cinq ans après avoir importé les premiers plants de Californie, ils ont réalisé exactement le rêve que peu de gens pensaient possible. En 2016, leur bosquet sur Salt Spring Island, La Colombie-Britannique a produit la première huile d’olive canadienne - 32 en litres, qui s’est rapidement vendue.

Vous devez prendre une chance, vous devez prendre un risque. C'est littéralement passé d'une idée amusante à notre vie.- Sheri Braun

Mais le problème était à l'horizon. L’hiver qui a suivi la récolte historique de novembre a été le plus froid que l’île ait connu au cours des années 30 et a contraint les arbres à être taillés à l’élite. Puis, à l'approche de la récolte d'automne de 2017, un gel glacial début octobre a gelé les olives jusqu'aux branches.

«Il a neigé, puis il a gelé très fort pendant environ quatre à cinq jours», a rappelé George. «Ensuite, le temps a repris. Mais le mal était fait et nous ne pouvions pas obtenir un fruit qui méritait d'être connu. ”

Un an après que leur première récolte eut fait les gros titres, ils n’ont pu répondre à aucune de leurs commandes.

Les Brauns étaient préparés au fait que leur emplacement dans le nord signifierait un gel précoce certaines années, mais Sheri a déclaré qu'ils ne s'attendaient pas à ce que cela soit un facteur si tôt dans la vie de la ferme.

Néanmoins, le couple a déclaré que l'incertitude du projet faisait partie de ce qui le rend intéressant à faire.

«Je pense que tant de fois dans notre monde, tout le monde analyse chaque projet jusqu'à la mort et s'il ne présente pas une chance de succès d'environ 70 ou 80, il ne le fera pas», a déclaré George. "Dans notre analyse, il était probablement inférieur à 40 pour cent."

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«Nous étions donc disposés à essayer quand même car c'est ce qui se produit lorsque vous lancez une nouvelle industrie», a ajouté Sheri. "Vous devez prendre une chance, vous devez prendre un risque."

C'était un voyage en Espagne où Sheri et George sont tombés amoureux des oliveraies qui les ont amenés à chercher un endroit au Canada où ils pourraient créer leur propre foyer. Ils ont atterri à Salt Spring Island.

Située entre l'île de Vancouver et la Colombie-Britannique, Salt Spring est connue pour ses étés chauds et ses hivers doux. Certains ont qualifié le climat de «méditerranéen», bien que Sheri ait admis que c'était «un peu exagéré».

Elle a dit qu'ils ne savaient pas quand ils ont commencé à quel travail leur ferme d'olives serait.

«Ce projet a été beaucoup plus grand, plus large, plus large - et ce sur tous les axes que nous n’avons jamais imaginé. Cela est littéralement passé d'une idée amusante à notre vie », a-t-elle déclaré.

Pour le moment, les Brauns sont concentrés sur la récolte de cette année qui approche à grands pas. Avec de bonnes prévisions météorologiques, ils espèrent pouvoir attendre jusqu'à la deuxième ou la troisième semaine de novembre, ce qui laissera aux olives plus de temps pour mûrir. Chaque semaine compte, car la saison de croissance sur l'île de Salt Spring est nettement plus courte que dans les régions où la culture de l'olive est traditionnelle, comme en Espagne ou en Italie.

Les objectifs à long terme de la ferme incluent l’augmentation de la production pour répondre à la demande de leur longue liste de clients potentiels intéressés.

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«Je pense que nous avons en quelque sorte établi que nous pouvons faire pousser des arbres dans notre partie du monde. L'olivier lui-même semble maintenant prospérer », a déclaré George. «Maintenant, le prochain critère de réussite serait que si nous pouvions obtenir une récolte annuelle, au moins neuf années sur dix seraient une bonne chose. Et bien sûr, augmentez notre volume, ce serait une sorte de troisième niveau. "

Le couple a déclaré que c’étaient les courriels encourageants qu’ils recevaient du monde entier et l’enthousiasme de faire quelque chose de tout à fait nouveau qui valait la peine d’utiliser la culture d’olives canadienne à haut risque.

«Même si nous réussissons un peu avec cela, quelle belle récompense ce serait de pouvoir le faire dans un climat comme le nôtre», a déclaré George.

"Essayer quelque chose de nouveau et prendre le risque en vaut la peine", a déclaré Sheri. "C'est exitant. La croissance elle-même et la propriété sont belles. C'est une aventure, fondamentalement. "




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