“Qu'est-ce que l'olive signifie pour moi?” A demandé Juan de Dios Araya, administrateur de Parcela Gallo. "La vie", a-t-il simplement déclaré, dans le court-métrage récemment publié Azapeña, qui raconte l'histoire de l'olive dans la vallée de l'Azapa au Chili.

Cette année, la petite vallée fertile a obtenu son indication géographique âprement disputée, les olives d’Azapa. Plus de la moitié de la terre est utilisée pour la culture des olives, qui se distinguent par leur couleur violette vibrante, leur ratio chair / noyau élevé et leur fermentation en saumure simple. Azapa, à l'extrême nord du désert d'Atacama, ne reçoit pas de pluie, mais les puits alimentés par les hivers des hautes plaines situées au-dessus fournissent de l'eau toute l'année.

Les bosquets remontent aux arbres sévillans importés au Pérou par le riche colon espagnol Antonio de Ribera - mais ont depuis lors développé leurs propres arômes et caractéristiques en raison du climat local et du traitement naturel. Les personnes afrodescendantes ont joué un rôle important dans la culture des olives ici, et les bosquets font partie intégrante de leur culture et de leur mode de vie. "(Les olives) nous offrent tout ce dont nous avons besoin", a déclaré Waldemar Hunaca Baluarte, également présenté dans Azapeña, réalisé par Daniela Echeverría Donoso.

Plus de 400 ans après la plantation des premières olives à Azapa, la présidente chilienne, Michelle Bachelet, leur a attribué l'indication géographique, en mai de cette année. Les fermes Azapa, qui appartiennent presque toutes à des familles de la région et vont de un hectare à 50, peuvent désormais bénéficier de ce sceau d’origine sur leurs olives, leurs huiles et leurs tapenades, protégeant ainsi leur authenticité, leurs méthodes de production traditionnelles de l'eau pour les générations futures.

Les olives Azapeña, bien que peut-être influencées par la nature cosmopolite de la vallée (l'éminente communauté d'Afrodescendant, et celles d'origine autochtone Aymara, ainsi que les colons coloniaux d'Italie, d'Espagne, de Grèce et de Croatie au cours des siècles), maintiennent l'essentiel des préparatifs, selon Roxana Gardilcic Boero, présidente de l'Association des oléiculteurs de la vallée de l'Azapa (ASOVA).

«Nous n'avons mis que l'olive dans de l'eau et du sel», a révélé Gardilcic. «Mais à part ça, nous avons un climat qui nous aide. Ce climat permet une fermentation spontanée », a expliqué M. Gardilcic, qui prend environ neuf mois, mais qui préserve bon nombre des éléments nutritifs des olives, sans utiliser d’autres produits chimiques ou additifs.

ASOVA a été créée à 35 par un groupe de familles oléicoles passionnées et dévouées à 2012. Elle constitue un carrefour de la tradition, de la famille et de l'histoire de l'olivier à Azapa. Au cours des vingt dernières années, les producteurs d’Azapa ont demandé l’indication géographique à quatre reprises et ont enfin remporté le succès grâce à 2016, selon une source chilienne d’informations. Chasquis.

Vallée d'Azapa, Chili

Le sceau d’origine est un atout important pour les oléiculteurs de cette région qui cherchent à protéger leurs traditions et leurs produits. Ces dernières années, ils ont dû faire concurrence aux multinationales des semences qui ont progressé sur les terres d’Azapa.

«Nous vivons depuis si longtemps avec l'olive que nous ne connaissons même pas l'importance de ce dont nous avons hérité», a déclaré Gardilcic, discutant de la signification culturelle de l'olive à Azapa. Les olives font partie du paysage culturel et historique du Chili, selon Gardilcic.

Il y a des centaines d'années, les conquérants espagnols transportaient des olives à travers le désert, dans le but d'utiliser l'huile d'olive brute pour éclairer les églises qu'ils ont construites le long du chemin menant aux mines d'argent de Potosí. “Et donc, ce que vous avez avec l'olive d'Azapa”, a déclaré Gardilcic, “est un patrimoine culturel, c'est un patrimoine en raison de sa qualité, et c'est un produit unique au monde.”


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