On pourrait imaginer que ef zin, le terme grec désignant l’aide sociale ou, plus familièrement, «la bonne vie», serait plus difficile à trouver récemment en Grèce, un pays dont les difficultés économiques sont bien connues du monde entier. Depuis le début de la crise, le PIB de la Grèce a diminué de 25 pour cent. Les dépenses des ménages ont diminué de 40 pour cent.

Les champs abandonnés depuis des décennies reviennent pour être cultivés et redevenus productifs.- Kostas Liris, Iris IKE

Beaucoup de jeunes Grecs se tournent vers les oliveraies familiales pour retrouver une réalité meilleure. Dans les 1970 et les 1980, beaucoup de ces jeunes se sont rassemblés dans les centres métropolitains pour poursuivre une carrière professionnelle.

Alors que la sécurité fournie par ces emplois continue de se réduire, «les terres abandonnées depuis des décennies redeviennent cultivables et productives», déclare Kostas Liris, agronome, expert en huile d'olive et New York International Olive Compétition pétrolière (NYIOOC) animateur qui a fondé l'entreprise Iris IKE fournir des services de consultation dans le secteur agroalimentaire.

Liris note qu'une grande partie de ces nouveaux agriculteurs ont entre X et 30, sont titulaires d'un diplôme universitaire, parlent des langues étrangères et ont parcouru le monde. Ils constituent non seulement une partie érudite de la population, mais "ils ne craignent pas d'admettre leur connaissance relativement limitée de la terre et recherchent généralement des synergies avec des spécialistes afin de ne pas commettre d'erreur".

Grâce aux efforts de ces nouveaux agriculteurs, l’agriculture contribue désormais pour 4.2 à l’économie grecque, soit une augmentation de 1.1 par rapport à sa part lorsque la crise a éclaté sur 2008. Selon l'Université agricole d'Athènes, cette contribution représente le double des chiffres observés dans les autres pays membres de l'Union européenne.

Alors que le taux de chômage des personnes de moins de 25 est de 48 pour cent et de 30 pour cent pour les personnes entre les âges de 25 et de 34, l’emploi dans le secteur agricole est en hausse pour la première fois en années 20, selon un récent rapport du Greek Statistical Un service.

En 2008, la proportion de travailleurs grecs employés dans l’agriculture a atteint un creux de 35, le plus bas de l’année 11. Dans 2015, ce nombre a grimpé à 12.9, environ la moitié des nouveaux agriculteurs venant des villes. Al Jazeera récemment reported que l'Association des jeunes agriculteurs a constaté que la population d'agriculteurs âgés de 18 et de 40 avait augmenté de 15% depuis que ces difficultés ont frappé le pays.

Bien que le secteur primaire connaisse depuis peu une énergie renouvelée et une croissance robuste, les agriculteurs récemment convertis ne réintègrent pas l’entreprise familiale sans rencontrer quelques obstacles. Les problèmes monétaires et la bureaucratie grecques ont rendu quelque peu difficile l'accès de ces jeunes aux fonds fédéraux censés être disponibles. Les banques ont cessé de prêter de l'argent à des entreprises prospères, et le gouvernement a vendu la Banque agricole de Grèce à une banque privée afin de couvrir une partie des dettes du pays.

Kostas Liris (Photo: NYIOOC)

Néanmoins, le ministère du Développement rural et de l'Alimentation a publié un rapport le 13 avril 2007 selon lequel plus de 25 avaient demandé les subventions européennes 15,000 disponibles allouées aux nouveaux agriculteurs grecs cette année, comparé à 12,000 dans 11,400 et 2014 à 8,600. Cette année, le gouvernement a cherché à tirer profit de cette croissance en augmentant l’impôt sur le revenu des agriculteurs de 2009% à 13%. Plus élevé encore, le pourcentage d’impôt sur le revenu 22 est prélevé sur les personnes dont le revenu dépasse € 45.

Les agriculteurs grecs continuent d'adopter de nouvelles pratiques pour contrer ces difficultés. Dans le passé, les agriculteurs vendaient leur huile d’olive en vrac à des pays comme l’Espagne et l’Italie, au lieu de développer leurs propres marques pour les consommateurs. Aujourd'hui, les agriculteurs grecs profitent de la valeur ajoutée ajoutée par ces opérations.

Les agriculteurs ne cherchent pas à réaliser des bénéfices en fabriquant des quantités massives de leurs produits, au lieu de servir un marché de niche plus prestigieux qui valorise les produits de haute qualité. Ils atteignent parfois ce marché par le biais de boutiques en ligne, mais plus souvent par le biais d'importateurs et de distributeurs, qui génèrent un bénéfice moindre pour les agriculteurs mais constituent un réseau de vente plus rentable. Ils ont en outre démontré leur nouvel engagement en faveur de l'indépendance par le biais d'un mouvement appelé «Sans intermédiaires» qui, depuis 2012, héberge des marchés impromptus dans les villes, offrant aux agriculteurs la possibilité de livrer leurs produits directement aux clients grecs. Le mouvement permet aux agriculteurs de maximiser leurs profits tout en abaissant les prix pour leurs pairs qui ont été touchés tout autant par la crise.

Ioanna Kanellopoulou

C’est peut-être Ioanna Kanellopoulou, qui a commencé sa carrière en tant que jeune journaliste et mère de deux enfants, est le meilleur exemple de cette nouvelle tendance dans la production grecque d’huile d’olive. Dans cette première étape de son parcours professionnel, Kanelopoulou s'est retrouvée à travailler de longues journées pour un petit salaire, dans un rôle qui ne laissait pas beaucoup de temps supplémentaire avec sa famille. À la recherche de sa marque particulière de ef zin, Kanelopoulou a tourné son regard vers la terre de son grand-père, dans le but de commencer à produire sa propre marque d'huile d'olive.

Reconnaissant que, comme beaucoup de ses pairs, elle savait peu de choses sur la culture des olives, Kanelopoulou a sollicité l'appui de Liris dans ses efforts. Un an plus tard, elle remporte un Gold Award à la NYIOOC pour sa EVOO, My Precious Olive Tree, qu'elle continue de vendre en ligne.

Alors qu'il existe une multitude de nouveaux oléiculteurs issus des cendres de la crise financière grecque, Kanellopoulou incarne les traits nécessaires pour atteindre le sommet de la concurrence. Elle connaît le potentiel réel de sa terre, du marché et surtout comment demander de l'aide à ceux qui ont l'habitude de réorganiser une oliveraie défaillante. À partir de là, elle a pu créer un produit unique de haute qualité.

Parmi les manœuvres politiques et financières qui se produisent lorsque les autorités tentent de mettre fin aux difficultés financières de la Grèce, il y a une partie de la population du pays qui s'est engagée à se salir et à trouver une vie meilleure. Le secteur primaire grec a non seulement une valeur monétaire croissante, mais également un héritage qu’il restitue à une population désillusionnée.

Un morceau de terre et des semences peuvent non seulement fournir une stabilité financière et des produits superbes, mais aussi rappeler la force du peuple grec dans son ensemble. Selon les propres mots de Liris, «dans le monde de la restauration rapide, il y aura toujours une place pour la bonne nourriture, le vin et extra virgin huile d'olive."



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