L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a publié une mise à jour de son 2015 assessment of the risk of Xylella fastidiosa le European Union (UE).

La mise à jour conclut globalement qu’il n’existe aucun moyen connu d’éradiquer cette maladie de la plante, qui est transmise par des organismes nuisibles, tels que la mouche de l’olive, mais que des mesures de contrôle se sont révélées efficaces pour contenir sa propagation.

Il s'agissait d'un défi scientifique complexe comportant de nombreuses zones d'incertitude, mais nous avons tiré quelques conclusions importantes qui aideront les gestionnaires de risques, les évaluateurs de risques et les chercheurs.- Stephen Parnell, président du groupe de travail sur Xylella fastidiosa

Les experts du groupe phytosanitaire de l’EFSA ont abordé des questions spécifiques, notamment la propagation à court et à long terme de Xylella fastidiosa et ses impacts, la période de temps pendant laquelle la maladie est asymptomatique et comment réduire le risque de propagation de l'infection.

«C’était un défi scientifique complexe comportant de nombreuses zones d’incertitude, mais nous avons tiré quelques conclusions importantes qui aideront les gestionnaires de risques, les évaluateurs de risques et les chercheurs», a déclaré Stephen Parnell, président du groupe de travail Xylella fastidiosa du panel, dans un article intitulé le site web de l'EFSA.

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Des simulations informatiques développées par ses experts ont révélé que le sud de l'Europe était le plus exposé aux risques d'infection par certaines sous-espèces de la bactérie, telles que Xylella fastidiosa subsp. multiplex, pourrait également causer des infections en Europe du Nord.

Grâce à ces simulations, les experts ont également pu simuler comment Xylella fastidiosa pourrait se propager dans différentes conditions et sur short as well as long distanceset révéler l'efficacité des interventions d'urgence phytosanitary control measures si mis en place rapidement.

"Les simulations informatiques sont au cœur de cet avis scientifique", a déclaré Parnell. "Les modèles que nous avons développés sont robustes et, surtout, flexibles, de sorte qu'ils peuvent être adaptés pour explorer un large éventail de scénarios différents et prendre en charge la planification d'urgence."

En ce qui concerne la période pendant laquelle la maladie est asymptomatique, celle-ci peut varier en fonction de la sous-espèce de la bactérie et de l'espèce de plante affectée.

Par exemple, des études examinées par les experts ont révélé qu’une olivier infectée par la sous-espèce Xylella fastidiosa subsp. pauca est asymptomatique pendant environ 10 mois et présente un risque de survenue de symptômes 95 dans un délai de quatre ans. Cette longue période d'incubation signifie que les inspections visuelles ne sont pas efficaces pour détecter les infections et que d'autres méthodes telles que l'échantillonnage et les tests de diagnostic sont nécessaires.

Les mesures prises pour prévenir d'autres infections incluent la création de zones de confinement autour des zones infectées, la destruction des plantes malades et la lutte contre les ravageurs.

L'efficacité des zones tampons s'est avérée relative, alors que les mesures de lutte biologique ne réduisent que temporairement mais n'éliminent pas le risque d'infection. Cependant, une détection précoce est cruciale pour une éradication efficace et pour contrôler la propagation de la maladie. La lutte antiparasitaire est également importante: les insecticides utilisés dans Italy tels que l'acétamipride et la deltaméthrine avaient un taux d'efficacité de 75 à 100 pour cent.

L'étude énumère un certain nombre de maladies des plantes causées par cet agent pathogène transmis par des insectes. Ceux-ci incluent la maladie de Pierce, qui attaque les vignes; syndrome de dépérissement rapide des olives, qui décime les oliveraies; chlorose panachée d'agrumes, affectant les agrumes; brûlure des feuilles d’amande, qui infecte les amandiers; et autres maladies du feuillage.

Xylella fastidiosa était first detected in olive groves in Puglia, Italie du Sud en 2013. De nouvelles infections de la bactérie et de sa sous-espèce ont ensuite été détectées dans des plantes d'autres régions de l'UE, notamment sur l'île française de Corsica et la région Provence-Alpes-Côte d'Azur du sud de la France en 2015. Au cours des quatre dernières années, plusieurs autres cas ont été signalés en Espagne, dans la région italienne de la Toscane et dans le district de Porto au Portugal.




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