Au cours des 18 derniers mois, j’ai rendu compte du débat qui a fait rage en Grèce sur la manière de mettre en œuvre le EU 432/2012 réglementation de l'étiquetage. Malgré les nombreuses tentatives des scientifiques, des oléiculteurs, des oléiculteurs et même des membres du Parlement grec, de convaincre l’Agence grecque de sécurité des aliments (EFET) de permettre la mesure des dérivés du tyrosol, refusée jusqu’à présent par l’agence.

À présent, il a été révélé que le refus d'EFET d'inclure la mesure des dérivés du tyrosol afin de pouvoir prétendre à l'allégation de santé correspondante sur l'étiquette ne repose sur aucune preuve scientifique. Leur décision repose sur une interprétation très étroite et strictement grammaticale du mot tyrosol dans la traduction grecque du règlement UE 432 / 2012:

«L'allégation (de santé) ne peut être utilisée que pour l'huile d'olive contenant au moins 5 mg d'hydroxytyrosol et ses dérivés (par exemple, le complexe oleuropéine et le tyrosol) par 20gm d'huile d'olive. Afin de supporter la réclamation, le consommateur doit être informé que l'effet bénéfique est obtenu avec une consommation quotidienne de 20 g d'huile d'olive. "

Le mois dernier, Giorgos Kasapidis a présenté ce sujet au Parlement grec pour la troisième fois. Il a demandé au nouveau ministre de l'Alimentation et du Développement agricole, Vangelis Apostolou, de préciser les preuves scientifiques sur lesquelles EFET s'est fondée pour exclure la mesure des dérivés du tyrosol. Kasapidis a également demandé par quelle méthode les composés phénoliques devaient être mesurés et par quel laboratoire.

Le ministre a répondu à May 15 en s'engageant à répondre à la question et à nommer une méthode officielle et un laboratoire pour mesurer les composés phénoliques avant le début de la prochaine saison des récoltes.

EFET insiste sur le fait que la formulation du règlement implique que les dérivés du tyrosol ne doivent pas être mesurés. L'oléocanthal étant un dérivé du tyrosol est donc exclu.

L'ampleur de cet argument absurde sur la sémantique a été récemment mise en lumière lors d'une table ronde organisée lors de la conférence annuelle du Lipid Forum, qui se tiendra en juin à Athènes, 11-12.

Quatre scientifiques (Prokopios Magiatis, Dimitris Boskou, Maria Tsimidou et Leandros Skaltsounis) se sont réunis pour tenter de répondre à ce problème sous la pression de l'industrie de l'huile d'olive et de la presse.

Les quatre scientifiques ont convenu que les dérivés du tyrosol devraient être mesurés sur la base des recherches scientifiques sous-jacentes menées par María-Isabel Covas et d'autres afin de créer l'allégation de santé en premier lieu.

Konstantinos Barberis

L’homme qui a le travail peu enviable de défendre le poste d’EFET est Konstantinos Barberis, directeur de la chimie et coordonnateur de la crise alimentaire à l’EFET. En abordant la table ronde avec un inconfort palpable, Barberis a continué à se concentrer sur le libellé du règlement et non sur la science qui le sous-tend. «Le mot tyrosol dans le libellé du règlement signifie que ses dérivés ne doivent pas être mesurés. Si c'était orthographié tyrosols alors ses dérivés, y compris l'oléocanthal, seraient mesurés. "

Barberis a ajouté: «Je ne fonde pas ma décision sur des preuves scientifiques.» L’audience et les quatre scientifiques ont été frustrés par son insistance à fonder sa décision sur la sémantique et non sur des preuves scientifiques. Barberis, titulaire d'un doctorat en chimie, ne devrait pas utiliser d'arguments sémantiques pour exclure la base scientifique qui permettrait de mesurer les composés phénoliques les plus prolifiques présents dans l'huile d'olive grecque afin de se conformer à la norme EU 432 / 2012.

Aris Kefalogianis, fondateur de Gaea Products SA, était également présent et, ayant obtenu un diplôme en droit de la London School of Economics, a présenté son expertise juridique sur le sujet à l'examen: «Lorsque nous cherchons à interpréter une loi ou une réglementation, nous ne cherchons seulement à la formulation de la loi mais aussi à l'intention des auteurs de celle-ci. "

Barberis semblait véritablement mal à l'aise de devoir négliger des preuves scientifiques, voire une base strictement juridique, en faveur d'une interprétation sémantique étroite. Il a clairement fait comprendre qu'il avait reçu l'ordre de le faire.

Boskou, Tsimidou et Skaltsounis ont convenu que les dérivés du tyrosol devaient être mesurés conformément à l'allégation de santé, mais ils n'étaient pas d'accord sur la manière de les mesurer. Ils ont affirmé la précision de la RMN (Nuclear Magnetic Resonance) mais a insisté sur le fait que c’était trop cher. Tsimidou a développé sa propre méthode analytique basée sur l'utilisation de l'hydrolyse pour libérer les composés phénoliques dérivés de leurs formes d'origine, l'hydroxytyrosol et le tyrosol, puis les mesurer.

Il existe de nombreux produits (jus, crèmes, lotions, pilules) enrichis d'hydroxytyrosol et de tyrosol extraits de déchets de moulin à huile, ce qui peut semer la confusion parmi les consommateurs.

Magiatis a exprimé certaines réserves quant à la méthode analytique d'hydrolyse: «EVOO contient un mélange unique d'hydroxytyrosol et de dérivés du tyrosol tels que Oleacein et Oleocanthal, dotés de caractéristiques exceptionnelles pour la promotion de la santé. Si vous souhaitez promouvoir les avantages pour la santé des composés phénoliques présents dans l'EVO, pourquoi les mesurer comme s'ils provenaient des eaux usées d'un moulin à huile? ”

"Les eaux usées des moulins à olives ne contiennent aucune quantité significative d'hydroxytyrosol ou de dérivés du tyrosol présents dans l'EVOO", a expliqué Magiatis. "Il existe un risque que l'hydroxytyrosol et le tyrosol ou leurs esters synthétiques simples soient ajoutés à une huile d'olive de qualité inférieure. Si la méthode d'analyse par hydrolyse était utilisée, ils pourraient même bénéficier de l'allégation de santé."

Après la réunion, j’ai eu l’occasion de parler à Barberis en privé et de lui poser des questions directes: «Et si un autre pays, par exemple la Tunisie, décidait de mesurer les dérivés du tyrosol et plaquait l’allégation de santé sur leurs étiquettes, que ferait EFET? Vont-ils porter plainte auprès de l'UE et tenter de les en empêcher?

"Non, nous ne ferions pas cela", répondit-il.

«Dans ce cas, pourquoi arrêtez-vous les producteurs grecs d’huile d’olive qui souhaitent mesurer les dérivés du tyrosol?», Ai-je demandé.

"EFET n'a déposé aucune plainte et ne prendra aucune mesure contre les producteurs grecs qui choisissent de mesurer les dérivés du tyrosol et de faire figurer l'allégation de santé sur leurs étiquettes", a-t-il insisté.

Sur la base de mon expérience directe, j'ai su que ce n'était pas le cas. J'ai parlé à quelques producteurs qui voulaient mettre l'allégation de santé sur leurs étiquettes et EFET a refusé de leur permettre de le faire. "Ils peuvent mettre l'allégation santé sur leur étiquette s'ils le souhaitent et il appartient aux autres pays de décider s'ils l'accepteront", a insisté Barberis.

En d'autres termes, les oléiculteurs sont autonomes. EFET ne les soutiendra pas et ne les arrêtera pas non plus. C’est un excellent exemple du type de cauchemar bureaucratique kafkaïen qui étrangle l’industrie grecque de l’olivier.

Le président de l'EFET, Ioannis Tsialtas, n'a pas assisté à la table ronde, pas plus que les membres du ministère de l'Alimentation et du Développement agricole.

Le fait est que les dérivés du tyrosol se trouvent dans l’EVO grecque en plus grande quantité que n’importe quel autre groupe de composés phénoliques. Magiatis a insisté sur ce point après avoir analysé sur des échantillons 1,500 de la norme grecque EVOO au cours des deux dernières années:

«Si vous incluez des dérivés du tyrosol tels que l'oléocanthal, plus de 60 pour cent des EVOO grecs que nous avons testés jusqu'à présent seraient admissibles à l'allégation de santé», a expliqué Magiatis. "Si vous excluez les dérivés du tyrosol, moins de 15 pour cent des EVOO grecs seraient admissibles à l'allégation de santé figurant sur leur étiquette." “Ainsi, avec de petits ajustements au moment de la récolte et du processus de meunerie, nous pouvons facilement augmenter le nombre d'EVOO pouvant répondre à la demande.”

La question qui attend encore EFET est de savoir pourquoi ils insistent pour interpréter le libellé du règlement basé sur la grammaire et non sur la science sous-jacente sur laquelle le règlement est fondé. L'absurdité de cet argument sémantique, si elle était appliquée au contrôle de la qualité d'une EVOO, signifierait que EFET ne testerait pas scientifiquement les huiles d'olive vendues frauduleusement en tant qu'EVO car l'étiquette indique clairement qu'il s'agit bien d'une EVOO. Nous devrions donc uniquement évaluer la qualité de l'EVOO en nous basant sur le libellé de l'étiquette et ne pas effectuer d'analyse chimique.

Malheureusement, cela peut effectivement être le cas avec EFET. Un membre de l'auditoire du forum sur les lipides a sévèrement critiqué EFET pour ne pas avoir donné suite aux plaintes des consommateurs et de l'industrie concernant la vente d'EVO frauduleuses et mal étiquetées en Grèce. Dans un cas parmi d'autres, il a fallu neuf mois et de nombreuses plaintes avant que l'agnécie ait ordonné la mise en vente de l'huile d'olive frauduleuse. Le fait que les Grecs consomment plus de 20 kg d'huile d'olive par an et par habitant en fait un grave problème de santé.

La prochaine année des récoltes s'annonce très bonne jusqu'à présent pour l'Espagne, mais moins pour la Grèce. Si l'Espagne parvient à la production attendue, les prix de l'huile d'olive grecque, lorsqu'elle sera vendue en vrac, pourraient être encore plus bas. C'est une mauvaise nouvelle pour les oléiculteurs grecs confrontés à une diminution de leur production la saison prochaine, principalement en raison des conditions météorologiques: trop froid, puis trop chaud, puis pas assez de pluie quand il le fallait.

EFET aurait pu accepter les avis scientifiques et faire figurer l'allégation de santé sur l'étiquette il y a plus de deux ans. Cela aurait aidé l’industrie grecque de l’huile d’olive en difficulté à différencier son produit et à gagner des parts de marché, au lieu de passer tout ce temps à se disputer pour des raisons sémantiques.



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