Salov a été fondée près de Lucca, en Italie, à 1919 (photo: groupe Salov)

La semaine dernière, la famille Fontana announced son projet de cession de sa participation majoritaire dans la société productrice de Filippo Berio, entre autres grandes marques d’huile d’olive, au grand groupe chinois Bright Food. Bien que la famille conserve une participation minoritaire, l’engagement de Bright Food marque le début d’une nouvelle ère pour la société du 95.

L’industrie, notamment l’association active de producteurs agricoles italiens Coldiretti, n’a pas oublié ces changements. Bien qu'il n'y ait pas eu de protestation pure et simple, il était clair que la nouvelle n'était pas bien reçue dans tous les cercles.

Il Giornale a écrit “Anche l'olio toscano parlerà cinese.” Traduit, le titre disait tout: “Même le huile toscan parlera chinois.” Il s'agissait d'une allusion à peine voilée à la reprise lente mais volontaire des marques italiennes par des groupes étrangers . «Avant, ils étaient espagnols et français. Maintenant, ce sont les Russes et les Chinois », se sont plaints les agriculteurs.

L’autre partie de l’histoire, celle qui n’est pas toujours rapportée en dehors de la presse italienne, est l’histoire d’une profonde récession, si répandue qu’elle a radicalement changé la façon dont les Italiens vivent et font des affaires.

David Granieri d'Unaprol

David Granieri, président d'Unaprol, a déclaré que l'Italie ne pouvait pas se permettre de perdre autant de «bijoux de famille». Il a qualifié l'industrie de l'huile d'olive de «chaîne de valeur pour créer de la richesse et des emplois» en Italie. Si la chaîne est brisée, l'Italie va s'appauvrir.

Coldiretti n'a pas tardé à exprimer ses inquiétudes quant au fait que la famille Fontana devienne une partie prenante des minorités. Selon eux, la récession a entraîné une «escalade dans les acquisitions« Made in Italy »». Ils soutiennent que ce sont les grandes multinationales qui fuient l'Italie au lieu d'investir dans «l'agro nationale».

Salov n'est pas le premier groupe d'huile d'olive à être vendu à un acheteur étranger. La liste est longue: Carapelli, Parmalat et Buitoni, entre autres. Cette acquisition est-elle simplement un signe que Salov a dépassé sa base européenne ou est-ce un changement important d'idéologie? Pour les agriculteurs italiens, c'est ce dernier.

Les enjeux sont élevés. Une expansion agressive sur de nouveaux marchés tels que l'Inde et la Chine nécessitera d'importants changements dans la manière dont l'huile d'olive est obtenue et produite en Italie. Reste à savoir comment les Italiens et les traditionalistes réagiront à ces changements. Salov a promis de conserver son riche héritage. Pour le moment, il semble que le vieil adage s’applique: "À Rome, faites comme les Romains."



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