Prokopios Magiatis et Eleni Melliou de l’Université d’Athènes l’année dernière announced their discovery d'un nouvel outil rapide et précis pour mesurer les composés essentiels à la promotion de la santé trouvés dans extra virgin l'huile d'olive (EVOO) telle que l'oléocanthal et l'oleacein. En utilisant la résonance magnétique nucléaire (1H-RMN) quantitative, calibrée à une fréquence spécifique, la quantité de ces deux composés présents dans l'EVOO peut être mesurée avec précision.

Dans le même temps, l'UE a clarifié l'utilisation d'allégations de santé figurant sur les étiquettes des extra virgin huiles d'olive contenant une quantité de base d'hydroxytyrosol et ses dérivés: «Les polyphénols d'huile d'olive contribuent à la protection des lipides sanguins contre le stress oxydatif.»

Le règlement stipulait en outre que “L'allégation ne peut être utilisée que pour l'huile d'olive contenant au moins 5 mg d'hydroxytyrosol et ses dérivés (par exemple, le complexe oleuropéine et le tyrosol) par 20 g d'huile d'olive. Afin de supporter la réclamation, le consommateur doit être informé que l'effet bénéfique est obtenu avec une consommation quotidienne de 20 g d'huile d'olive. "

En utilisant la méthode de mesure par RMN, des tests ont été effectués sur divers EVOO grecs. Beaucoup ont été trouvés pour contenir des niveaux élevés d'oléocanthal et d'oleacein. Les oléiculteurs étaient désireux de faire connaître leurs résultats et cherchaient à obtenir l'avis des autorités grecques sur le point de savoir si la mesure de l'oléocanthal et de l'oleacein était suffisante pour faire figurer l'allégation de santé susmentionnée sur l'étiquette basée sur le règlement européen 432 / 2012.

Au Parlement grec, George Kasapidis, appuyé par plusieurs autres députés, a posé une question au ministre du Développement rural et de l'Alimentation, Athanasios Tsaftaris, sur la quantité d'oléocanthal et d'oleacein (tous deux dérivés de l'hydroxytyrosol et du tyrosol) présents dans EVOO. être utilisé pour justifier l'affirmation ci-dessus.

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La réponse de Tsaftaris a été négative. «Oleocanthal et Oleacein ne peuvent pas être utilisés pour faire des allégations de santé, car ils ne sont pas inclus dans le règlement européen 432 / 2012», a-t-il déclaré.

Il s’agissait d’une mauvaise nouvelle pour les oléiculteurs qui avaient fait tester leurs EVOO et avaient découvert qu’ils contenaient suffisamment d’oléovirus et d’oléalin pour se qualifier, mais qu’ils ne pouvaient pas en parler sur l’étiquette et que la décision de Tsaftaris semblait aller à l’encontre des scientifiques sur la nature des polyphénols et leurs dérivés.

Au cours des derniers mois, ce journaliste a envoyé des courriels et téléphoné au ministère du Développement rural et de l'Alimentation pour lui demander des éclaircissements sur le fondement scientifique de la décision.

En décembre 5, 2013 - plus de 7 mois après la première enquête - le laboratoire national d’inspection des aliments (EFET) a confirmé qu '«en réalité, l'oléocanthal et l'oleacein étaient des dérivés de l'hydroxytyrosol et du tyrosol. peuvent servir de base au dépôt de la réclamation. "Les polyphénols de l'huile d'olive contribuent à la protection des lipides sanguins contre le stress oxydatif" »sur l'étiquette EVOO.

C'est une grande victoire pour les Grecs qui travaillent à la commercialisation de l'huile d'olive grecque à l'étranger sur la base de ses bienfaits pour la santé. Malheureusement, c'est arrivé un peu tard. Au cours de la saison 2012-2013, la Grèce a enregistré une récolte exceptionnelle de la plus haute qualité d'EVOO produite depuis longtemps. Une fois de plus, ces EVOO exceptionnels ont été vendus principalement en vrac pour moins de 2.60 euros par litre.

La récolte des olives en Grèce a été catastrophique au cours de la saison écoulée, en raison principalement de températures très élevées au début de la saison, qui ont entraîné des pertes pendant la phase de floraison de l’olivier. Dans le même temps, la mouche de l’olivier est arrivée et n’a pas été traitée à temps, ce qui leur a permis de se propager. Des pertes importantes de 50 à 100, en pourcentage de la récolte d’olives, ont été signalées dans la plupart des régions. De nombreuses commandes resteront non remplies et les engagements pris seront rompus en raison de l’absence de grecques EVOO pour répondre à la demande cette année.

Les oléiculteurs indépendants du monde entier tireront profit du nouvel outil permettant de mesurer la salubrité de leurs produits dans le cadre des débats en cours sur les nouvelles normes de qualité.

Les consommateurs pourront identifier extra virgin huiles d'olive par leurs avantages spécifiques basés sur la quantité de polyphénols favorables à la santé.

La prochaine étape serait que la méthode de mesure Quantitive 1H-RMN soit officiellement certifiée par l’UE ou par le Conseil oléicole international et mise à la disposition des utilisateurs. olive oil testing laboratoires et oléiculteurs du monde entier.

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