Oliveraies de Quinta das Vargellas (Gracieuseté de The Fladgate Partnership)

Bien que vignes et oliviers partagent un terrain d’entente dans la région portugaise du Douro, il n’ya pas si longtemps que les établissements vinicoles accordaient une plus grande attention à la production d’huile d’olive, en ajoutant des huiles d’olive portant une étiquette à leur domaine.

C'est le cas du partenariat Fladgate, avec différentes marques de vin de Porto et hôtels de luxe. Quinta de Vargellas est l’un des domaines du Douro où l’on cultive les raisins pour son vin de Taylor's Port.

Après avoir produit de l'huile d'olive pour sa propre consommation, la société a décidé de commencer à vendre sa Quinta de Vargellas Azeite Virgem Extra (EVOO) à 2002.

«Les oliveraies sont cultivées de manière durable, sans engrais chimiques ni pesticides. Les arbres sont soigneusement manipulés et préservés pour produire des huiles d'olive de qualité exceptionnelle et parce qu'ils contribuent à préserver la biodiversité du vignoble », a déclaré Ana Margarida Morgado, directrice des relations publiques de Fladgate.

Trois mille oliviers à Vargellas occupent une dizaine d'hectares, soit environ 8.5 pour cent des terres du domaine. La plupart des arbres ont plus de cinquante ans et beaucoup sont centenaires.

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Le Douro est une terre fertile où les oliviers sont une culture importante. Le microclimat de la région, caractérisé par des températures élevées et des précipitations peu abondantes, convient particulièrement à la production d'olives. Les sols principalement schisteux sont responsables de la consistance, des couleurs plus sombres et des arômes d’huile plus intenses.

Madural, Verdeal, Cordovil et Galega sont les principales variétés d'olives plantées dans le Douro, probablement la région du Portugal comptant le plus grand nombre d'oliveraies centenaires.

Le personnel qui supervise les vignobles s'occupe généralement des oliviers, mais la production d'huile est en grande partie sous-traitée. Dans le cas de Vargellas, les olives sont apportées au moulin de Casa Agricola Roboredo Madeira (CARM) dans le Douro Superior. D'autres établissements vinicoles envoient leurs olives à Mirandela, domicile de la Casa de Santo Amaro.

La plupart des huiles sont vendues dans les centres d'accueil des établissements vinicoles. Dans le cas de Vargellas, ils sont également disponibles dans les hôtels de luxe de Fladgate et dans d’autres boutiques gastronomiques. Certaines bouteilles vont même aux marchés d'exportation, tout comme ceux des établissements vinicoles Quinta do Vale Meão et Quinta do Crasto.

Vallée du Douro, Portugal

Ingrédient essentiel de la cuisine régionale, l'évolution des habitudes de consommation, qui accorde plus d'attention aux aliments sains, a contribué à renforcer l'importance de l'huile d'olive au Portugal. Une transformation majeure a été que l'huile d'olive a remplacé le beurre comme complément de pain dans la plupart des restaurants portugais.

La demande croissante d'huile d'olive découle également de la renommée gastronomique du Portugal et de l'essor du tourisme, en particulier à Porto et dans le Douro. L’œnotourisme offre une plate-forme unique pour faire de l’huile d’olive un produit plus important et un élément indispensable dans les restaurants liés au secteur du vin ou situés dans les centres de visiteurs, sans oublier que les oliveraies sont un élément supplémentaire des visites de vignobles.

La synergie entre le vin et l’huile d’olive est également devenue évidente lors de manifestations comme Essência do Vinho Porto, La plus importante manifestation vinicole annuelle du Portugal, où de nombreux établissements vinicoles du Douro présentent des huiles d’olive dans leurs stands. Il y a un espace dédié à la dégustation d'huile d'olive chez Lisbonne Encontro com Vinhos e Encontro com Sabores et des classes de maître en évaluation sensorielle.

L'huile d'olive restera un produit complémentaire à Fladgate, aucune nouvelle plantation d'arbres n'étant prévue. Cependant, d’autres groupes viticoles comme Symington, qui produit déjà des huiles d’olive sous les marques Quinta do Ataíde et Quinta de Malvedos, accordent peut-être plus d’attention à la production d’huile d’olive, car ils ont acheté à 2016 une propriété dans la vallée de Vilariça avec une vaste extension de produits biologiques. oliviers cultivés.

La Quinta das Carvalhas, la Quinta do Vallado, la Quinta de la Rosa, la Quinta da Roêda, la Quinta da Boavista, la Quinta das Tercedeiras, la Quinta do Noval, la Quinta do Portal, Cadao et Quinta do Porta, ainsi que la Quinta do Portal Quinta da Pacheca, Quinta da Nossa Senhora do Carmo, Quinta do Ventozelo et Quinta de Porrais.

Gerações de Xisto est l'un des plus jeunes projets du Douro à associer du vin et de l'huile d'olive. Il décrit l'engagement des jeunes générations à l'égard de leurs origines dans le Douro et cherche à honorer et à mettre en valeur le paysage et le patrimoine de la région. Ses Chousas Nostras EVOO sont nées d'oliviers centenaires à très faible rendement, mais de grande qualité.

«Nous voulons créer un avenir fondé sur le respect du passé, des traditions et des valeurs, en extrayant de nouveaux arômes d'arbres très anciens, en préservant le patrimoine rural et en créant des emplois», a déclaré Federico Lobão, l'un des partenaires du projet.



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