Francesco Bellani, producteur de Terra Rossi

La Croatie est rarement inscrite sur la liste des pays producteurs d'huile d'olive, probablement parce qu'elle est encore un producteur relativement petit par rapport à ses homologues européens. Ce pays méditerranéen bordant la mer Adriatique cultive des olives depuis des siècles mais n’a que récemment acquis une reconnaissance en tant que petit mais important producteur de produits de qualité supérieure. extra virgin l'huile d'olive.

À l'édition 2016 du New York International Olive Oil Competition (NYIOOC), neuf extra virgin olive oils from Croatia a remporté des médailles d'or et d'argent. Six des neuf lauréats croates sont des producteurs de la région péninsulaire d'Istrie, tandis que les autres sont originaires des îles de l'Adriatique, Krk et Brač, et de la péninsule de Pelješac, dans le sud de la Dalmatie.

La Croatie va être la prochaine grande chose. Je suis heureux que notre famille fasse partie de ce mouvement historique.- Ivan Miloš

Pour faire face à la demande internationale croissante, les producteurs commerciaux des plus grands pays producteurs d’huile d’olive ont adopté des méthodes de récolte mécaniques et de nombreuses huiles mélangées sont achetées à d’autres pays et étiquetées comme étant de fabrication artisanale. En revanche, la majorité des producteurs croates d’huile d’olive sont de petites entreprises familiales produisant leurs propres olives et produisant des quantités limitées de extra virgin huile d'olive. La plupart cueillent leurs olives à la main, en les pressant le jour même pour assurer une haute qualité, et certaines suivent organic production methods. Ces petits producteurs familiaux ne peuvent pas rivaliser sur les marchés européen et international en termes de quantité, mais ils peuvent certainement produire des EVOO de qualité exceptionnelle.

L'huile d'olive croate est entièrement produite localement et toutes les étapes de la production ont lieu dans la région où les olives sont cultivées. de la plantation, la cueillette, le pressage et le traitement, à la mise en bouteille et au conditionnement. Extra virgin l'huile d'olive de l'île croate de Cres bénéficie déjà du statut d'appellation d'origine protégée (AOP) au niveau de l'UE depuis 2015, tandis que des demandes sont en instance pour d'autres huiles d'olive des régions d'Istrie et des îles de Krk, Korcula et Šolta, et devraient être approuvés plus tard cette année.

Parmi les gagnants à NYIOOC 2016 est Plominka, une huile d'olive monovariétale rare par Utla, produite sur l'île de Krk, dans le nord de la mer Adriatique.

Le Plominka est une variété d'olive indigène datant de l'époque romaine. Branko Jud, le producteur de Plominka par Utla, a déclaré Olive Oil Times cette huile d'olive unique a déjà remporté de nombreux prix nationaux, mais c'est la première fois qu'elle reçoit un cachet international.

«Chaque prix nous rend très fiers et confirme que nous faisons du bon travail», a déclaré Jud. "Le NYIOOC C'était notre premier concours international et ce prix signifie beaucoup pour nous car notre huile d'olive est une huile d'olive monovariétale d'une variété appelée Plominka qui ne pousse que dans une petite région géographique: sur les îles de Krk et de Cres et dans une petite partie de l'Istrie. . Non seulement cette variété est unique, mais elle est également rare. ”

«À notre connaissance, c'est la première fois qu'une huile d'olive monovariétale de la variété Plominka participe à un concours international. Le prix est une confirmation de sa qualité et la preuve qu'il peut rivaliser avec d'autres variétés qui ont prouvé leur qualité. ”

Branko Jud avec son neveu

Qu'est-ce qui rend cette variété unique? L'histoire de Plominka est intéressante et montre comment le terroir façonne le caractère unique d'une huile. «C’était autrefois une partie importante d’Oleum Liburnicum, une huile d’olive très appréciée des Romains», a ajouté Jud. «Ce qui le rend unique, ce sont les herbes méditerranéennes qui poussent parmi les oliviers. Sur l'île de Krk, il n'y a pas de grandes plantations et nos olives vivent en harmonie avec l'herbe et les herbes qui poussent traditionnellement dans la région. ”

Pour Jud, l'huile d'olive fait partie d'une tradition familiale qui se poursuit depuis plusieurs générations. «Nous sommes une entreprise familiale de production d'huile d'olive et nous en sommes maintenant à la quatrième génération. Le premier bosquet a été acheté au début des 1900, tandis que le second, où se trouvent la plupart de nos arbres, a été planté au début des 1950. Nous plantons toujours de nouveaux oliviers afin que nos bosquets changent et s'agrandissent constamment. ”

L'olive Plominka

Niché dans les collines du centre de l’Istrie, Zlatni Brig (Golden Hill) se situe à quelques mètres au-dessus du niveau de la mer. Le sol fertile de cette colline en abrite un autre NYIOOC Vainqueur d'or: Grimalda by Uljara Zlatni Brig (Golden Hill Oil Mill), également connu sous son appellation française, Moulin de la colline dorée. C'est ici que Milan Matković, producteur et propriétaire de l'olivier, a planté des oliviers 3,500 des variétés Pendolino, Leccino, Bianchera et l'indigène Buža à 2009 après son retour de France sur son sol natal. Les olives de Matković sont cultivées de manière biologique, cueillies à la main et traitées dans son moulin à huile sur place.

"Notre huile est certifiée 100% biologique - nous n'utilisons pas de produits chimiques", a déclaré Matković Olive Oil Times. «Nous utilisons du compost et du fumier de vache biologique. Nous avons également une certification biologique pour notre huilerie. Afin de presser l'huile d'olive biologique, nous devons suivre une procédure spéciale car les olives biologiques doivent être pressées séparément et ne peuvent pas être mélangées avec d'autres. Nous devons donc nettoyer toutes les machines, y compris tous les tuyaux. C'est un processus qui prend cinq heures. Et puis nous pressons les olives biologiques très tôt le matin. ”

Ayant déjà remporté de nombreux prix en Croatie et en France, c’était la première fois que Grimalda était jugé à NYIOOC. "Nous sommes très heureux de remporter une médaille d'or à New York", a déclaré Matković. «Notre huile est exceptionnelle, mais je ne suis pas sûre de savoir pourquoi… c'est peut-être le sol? De plus, je cueille mes olives plus tard que mes voisins. Ils choisissent les leurs en octobre mais cette année, j'ai attendu jusqu'en novembre. Bien sûr, cela dépend aussi de la région, et nous sommes à une altitude ici, sur Zlatni Brig. Mais je suis très content du résultat. Un prix comme celui que nous avons remporté à New York ne prouve pas que notre huile est la meilleure, mais bien un produit exceptionnel. Le prix est également important pour nous car il apporte une reconnaissance non seulement à notre huile, mais également à l'Istrie dans son ensemble, et le met sur la carte en tant que région productrice d'huile d'olive. Jusqu'à présent, les huiles d'olive d'Istrie n'étaient pas connues.

À quelques kilomètres au sud de Zlatni Brig, couvrant une superficie de 2.4 hectares, se trouvent les oliveraies de Terra Rossa, un autre producteur d’olive d’Istrie qui a remporté les Gold and Silver Awards au NYIOOC dans 2015 et 2016 respectivement. Les trois générations de la famille Bellani, dont la propriété et la gestion sont familiales, produisent de l'huile d'olive biologique 100% à partir de plusieurs variétés d'olives, dont Leccino, Frantoio, Pendolino, Istarska Buža et Istarska Bjelica.

Basé à Zurich, Daniel Bellani poursuit la passion de l’huile d’olive pour l’entreprise familiale de son père Stelio et de son grand-père Francesco. Il est un expert sensoriel de l’huile d’olive certifié et un membre du Swiss Olive Oil Panel. «Mon arrière-grand-père avait commencé à cultiver des olives, tandis que mon grand-père avait planté des vignes à l'époque de la Yougoslavie», explique Bellani. «C'est mon père qui a fait revivre la tradition de la culture de l'olivier il y a quelques années, à propos de 20. Depuis lors, nous avons grandi régulièrement, mais nous nous sommes engagés depuis le début à organic cultivation. Aujourd'hui, trois générations de notre famille travaillent ensemble, y compris mon grand-père âgé de 94, qui est le plus vieux producteur d'huile d'olive d'Istrie - et peut-être de toute la Croatie, et il grimpe toujours aux arbres pour récolter les olives à la main. "

Alors que les petites oliveraies familiales et propriétaires ne peuvent pas concurrencer commercialement les grands producteurs d’huile d’olive, les compétitions internationales les placent sur un pied d’égalité pour juger de la qualité de leurs produits. Bellani partage pourquoi NYIOOC est si important pour les petits producteurs et les avantages qu’ils peuvent apporter: «Nous avons remporté notre premier prix au NYIOOC L'année dernière - un Gold Award et avec cela, la reconnaissance comme l'une des meilleures huiles d'olive au monde dans 2015. Ceci est un prix acclamé, et NYIOOC est une référence mondiale en matière d’huile d’olive de haute qualité, ce qui nous donne un soutien très important et de nouveaux clients potentiels. Étant donné que nous sommes une petite entreprise familiale avec une production annuelle limitée, cela nous a permis d'entrer en contact direct avec des restaurants de grande classe et des chefs étoilés qui apprécient la qualité de notre huile d'olive et l'utilisent pour leurs produits. Pour cette raison, nous avons des clients de Suède en Corée du Sud. ”

Plus au sud, le long de la côte adriatique de la Croatie, dans la région de la Dalmatie du sud, se trouvent la péninsule de Pelješac et ses oliveraies centenaires. C'est là que la famille Miloš vit et produit de l'huile d'olive à partir des variétés indigènes Oblica et Pastrica depuis près de cinq cents ans. Leur extra virgin L'huile d'olive a remporté l'or NYIOOC pendant deux années consécutives, dans 2013 et 2014, et a remporté une médaille d’argent à l’édition de cette année.

Ivan Miloš

Ivan Miloš se réjouit que la reconnaissance de son huile d'olive ait été constante. «Pour nous, il est important d'être constant et le prix de cette année montre que nous sommes sur la bonne voie», a-t-il déclaré. Olive Oil Times. «En tant que producteurs de vin et producteurs d’huile d’olive, nous ne cherchons pas à gagner du prix. Nous essayons simplement de faire de notre mieux.» Pour la famille Miloš, la qualité est de la plus haute importance et seul le meilleur de la récolte de chaque année sert à la fabrication. leur huile d'olive. «Nous utilisons uniquement les meilleures parties et uniquement des olives parfaitement saines», a-t-il expliqué. «Il n'y a pas de compromis: si nous ne sommes pas satisfaits de la qualité des olives, nous ne les utilisons pas dans notre sélection. Parfois, seul un pourcentage du rendement potentiel peut être utilisé pour notre marque de huile et nous laissons tout le reste à nos partenaires. Nous voulions faire quelque chose qui représentera le mieux notre région. "

Pour Miloš, les nombreuses récompenses qui high-quality Croatian olive oils ont ramassé ces dernières années à NYIOOC ont aidé à placer la Croatie sur la carte de l'huile d'olive et à se faire l'un des premiers pays producteurs d'huile d'olive en Europe: «Si vous avez le meilleur produit au monde et que personne ne le sait, vous ne pouvez pas aller de l'avant, alors récompense à NYIOOC nous aide à atteindre un public et à présenter les magnifiques choses que nous faisons ici en Croatie. C'est un vieux pays européen avec une longue tradition de production d'huile d'olive et avec beaucoup de variétés indigènes. Même chose avec les vins et la nourriture croates. Ainsi, des gens du monde entier découvrent lentement notre histoire et la Croatie sera la prochaine grande affaire. Je suis heureux que notre famille fasse partie de ce mouvement historique. "


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