Giuseppe Cineare ramassant des olives dans son verger près d'Oria. (Photo: Cain Burdeau)

CASALINI, Pouilles - Dans les collines verdoyantes et verdoyantes d'oliveraies des Pouilles, il n'y a aucun signe de problème. Les arbres ont l’air en bonne santé et sont recouverts d’olives olives - perles vertes et noires.

C’est la Vallée d’Itria, un lieu rustique constitué de chemins de terre, de murs de pierre sinueux et de structures en forme de cône appelés trulli.

L’Italie deviendra un désert s’ils font ce qu’ils veulent que nous fassions.- Agriculteur à Oria, Italie

Mais tout n'est pas juste. Des scientifiques ont récemment annoncé la découverte de la maladie de Xylella fastidiosa, le même agent pathogène mortel qui étrangle des milliers d’oliviers plus au sud dans les plaines basses du Salento, où l’oliveraie à perte de vue.

Ce coin tranquille des Pouilles est maintenant la pointe nord de la marche meurtrière de Xylella fastidiosa, une maladie menaçant non seulement cette terre riche en olives, mais toute la région méditerranéenne et le reste de l’Europe. l'Autorité européenne de sécurité des aliments rapporte que Xylella a été trouvé dans Corsica, les îles Baléares et le sud de la France.
Voir plus: World Map of Xylella Fastidiosa Host Plants
Les Pouilles, par contre, sont à zéro.

Et la prochaine étape de cette deadly march pourrait très bien être la Piana degli Ulivi Millenari à quelques kilomètres de Casalini. Si tel était le cas, la maladie menacerait une plaine côtière au nord d'Ostuni remplie de magnifiques oliviers centenaires.

De nombreux oléiculteurs interrogés par Olive Oil Times Je ne croyais pas que les scientifiques et les agences gouvernementales avaient averti que la maladie devait être arrêtée - sans parler de mesures drastiques, notamment de déterrer et de détruire les arbres infectés et ceux qui se trouvaient à proximité.

Une affiche est apposée sur l’arbre demandant la protection des vieux oliviers monumentaux. Les oliviers de la région ont été attaqués par Xylella fastidiosa, un agent phytopathogène qui, selon les scientifiques, tue des milliers d'arbres et s'étend au nord (photo: Cain Burdeau).

Cosimo Epifani est l'un de ces producteurs.

Un matin d'octobre récent, 38, un homme, ramassait des olives avec sa famille. Son père était à genoux pour ramasser les olives tombées.

Les scientifiques ont identifié sept arbres infectés par Xylella, quelque part dans les bois voisins, selon un site Web régional qui suit les infections.

Epifani secoua la tête. Il ne l'a pas acheté: pour lui, la crise de Xylella est une fabrication pour enrichir les scientifiques et d'autres, et résulte d'une mauvaise gestion des oliveraies du Salento, où des arbres à feuilles mortes - des feuilles brûlantes - ont été remarqués pour la première fois dans 2010. La maladie a envahi 23,000 hectares dans les Pouilles, selon un recent study.

«Je ne pense pas que cela va arriver ici», a déclaré Epifani. "Ce est juste un système de gagner de l'argent."
Voir plus: Complete Coverage of the Xylella Outbreak
Assise dans une voiture, sa mère, Maria Solfatto, a accepté. Elle minimisait la gravité de la maladie et pensait que Xylella était dans les Pouilles depuis longtemps - du moins depuis les 1950, lorsque la région a connu une chute de neige record.

Ils ont allégué que des producteurs de Salento - où les bosquets sont de grandes entreprises commerciales - étaient en faute.

"C'est parce qu'ils ne se sont pas occupés de leurs arbres", a déclaré Epifani en rangeant son matériel de cueillette d'olives et en plaçant des caisses remplies d'olives dans une caravane. C'était l'heure du pranzo, du déjeuner.

"Ils l'ont trouvé (Xylella) parce qu'ils sont allés le chercher", a déclaré Epifani. "C'est ce qui s'est passé - c'est tout."

Cosimo Epifani travaillant avec sa famille dans son oliveraie près de Casalini, dans la vallée d'Itria, dans les Pouilles (Cain Burdeau)

Malgré les suppliques des journaux, des scientifiques et des responsables gouvernementaux, il est courant d'entendre des arguments similaires - et des théories encore plus néfastes - émanant d'agriculteurs et de militants écologistes.

Il y a ceux qui allèguent la maladie was introduced par des sociétés agricoles multinationales dans un complot visant à forcer les producteurs à acheter des pesticides et des herbicides ainsi que des variétés d'olives résistantes aux maladies. Il y a ceux qui affirment que les développeurs sont à l'origine de la propagation de Xylella dans un complot visant à transformer des parties des Pouilles en terrains de golf et en centres touristiques. Il y a ceux qui disent que Xylella a toujours existé ici.

Les scientifiques disent que Xylella est arrivée dans les Pouilles avec l'importation de plantes du Costa Rica, où la maladie est endémique.

Les scientifiques préviennent que ce scepticisme et ce déni contribuent à la propagation de la maladie. La Commission européenne a exhorté l’Italie à redoubler d’efforts pour enrayer la maladie, qui selon des chercheurs, est véhiculée par spittlebugs. Il n'y a pas de remède connu.

«Ceux qui doutent que Xylella soit à l’origine de la maladie de l’olivier sont en désaccord», a déclaré Alexander H. Purcell III, expert de Xylella à l’Université de Californie à Berkeley. «Ne rien faire permet à la bactérie et à la maladie qu’elle provoque de se propager rapidement. Cela accélère la propagation de la maladie à leurs voisins et à l'environnement. "

Les inquiétudes des oléiculteurs, cependant, ne sont pas simplement des fantasmes sans fondement. Dans une étrange tournure, ils font écho aux allégations des autorités italiennes.

À 2015, les magistrats de Lecce ont annoncé une criminal investigation pour savoir si Xylella a été introduite à dessein. Les magistrats ont déclaré que le labourage, l'élagage et d'autres mesures s'étaient révélés efficaces. Ils ont également soutenu que l'utilisation intensive d'herbicides affaiblissait les arbres. Leur enquête continue.

Aux confins du Salento, la tragédie de l'épidémie de Xylella est au centre de nos préoccupations.

À seulement quelques kilomètres au sud des collines verdoyantes de la Vallée d’Itria, des bosquets près de la ville d’Oria sont attaqués. En l'espace de deux ans, les bosquets sont devenus ici une sorte de zone de guerre - une scène extraite d'un livre d'images sur les plaies. Il n’est pas étonnant que certains appellent Xylella l’Ebola de l’olivier.

Olivier près de Oria, dans la région du Salento dans les Pouilles, qui a été abattu à la suite d'une épidémie de Xylella fastidiosa. (Photo de Cain Burdeau)

Le long de la route, des oliviers imposants sont couverts de feuilles brunes cassantes. Plus loin encore, de plus en plus de bosquets portent les signes distinctifs: des feuilles et des branches en train de mourir.

«Nous avons tous des problèmes ici», a déclaré Giuseppe Cineare, un producteur âgé de 55 qui ramassait des olives avec un clapet automatique. Il a ajouté que la maladie n'avait pas été découverte dans son bosquet, mais dans des vergers voisins. "Si cela continue, nous sommes tous détruits ici dans l'agriculture."

Il secoua la tête et déplora qu'il n'y ait pas de plan clair.

"Il y a ceux qui traitent, il y a ceux qui ne le font pas, il y a ceux qui font un traitement biologique et ça ne marche pas", a-t-il déclaré.

Pour sa part, il a estimé que ses arbres n'avaient pas été infectés car il utilisait des produits chimiques pour tuer les insectes. «Je soigne les arbres», a-t-il déclaré.

Des arbres non loin ont été coupés en souches et complètement déterrés.

Dans un bosquet, un agriculteur semblait tenter de sauver des arbres en les réduisant de manière drastique dans le tronc et en greffant du nouveau bétail, probablement pour rendre les arbres résistants à la bactérie. On pense que certains cépages sont immunisés.

Dans un bosquet rempli de vieux arbres noueux, un agriculteur âgé s'est plaint que les autorités avaient estimé que quelques-uns de ses arbres étaient infectés.

«Regardez-les, ils sont en bonne santé», dit-il en montrant les arbres avec une tondeuse à main. «Ils veulent que nous les réduisions», a-t-il déclaré. "Que devons-nous faire? Que se passe-t-il si nous ne les coupons pas? Ils disent que nous allons être condamnés à une amende. Nous ne pouvons pas nous permettre des amendes. "

Cosimo Epifani travaille avec sa famille dans son oliveraie près de Casalini, dans la vallée d'Itria, dans les Pouilles (photo de Cain Burdeau).

Il a choisi de ne pas donner son nom car il était impliqué dans une bataille juridique pour empêcher ses arbres d'être abattus. Au lieu d'abattre des arbres, il a dit qu'ils devaient être taillés lourdement et entretenus.

Sa ferme - clôturée et soigneusement taillée et labourée - était coincée entre des bosquets où des arbres infectés avaient été déterrés. L'un de ces arbres était ancien, a déclaré le fermier. Sa femme est arrivée et a parlé avec amertume du mandat du gouvernement d'extirper les arbres. Elle a également choisi de ne pas donner son nom.

«L’Italie deviendra un désert s’ils font ce qu’ils veulent que nous fassions», a-t-elle déclaré.

Plus loin sur le chemin de terre, la tragédie a continué. Plus de souches, plus de bosquets vides, plus d'arbres brunissants.

Quelle est la solution? Les Pouilles vont-elles éradiquer tous ses arbres infectés et en raser d'autres pour enrayer la propagation? L'utilisation d'herbicides et de pesticides sera-t-elle la solution? La taille et le travail du sol lourds vont-ils arrêter sa propagation? L'introduction de bugs prédateurs sera-t-elle efficace?

Au bout d'un autre chemin de terre et au milieu d'un bosquet d'olives joliment tordues, Cosimo Albertini, élagueur et cultivateur d'oliviers, est sorti pour parler. Lui aussi a blâmé les forces des ténèbres.

"Ils nous ont versé cela - les multinationales", a-t-il déclaré. «Les multinationales des Pouilles manifestent beaucoup d’intérêt.»

Invité à préciser, il a déclaré sans hésitation qu'il croyait que la maladie avait été pulvérisée sur les Pouilles.

Il a grandi animé. «Nous sommes en train de détruire notre patrimoine», a-t-il déclaré à propos des mandats consistant à déterrer des arbres infectés et d'autres personnes pour créer des zones tampons. “C’est un refuge historique qu’ils nous font détruire.”

Il a ajouté: «Ils veulent que nous extirpions les arbres, tout comme ils le faisaient en Angleterre avec la vache folle (maladie). Ils ont été indemnisés mais ils ne nous indemnisent pas. "



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