Un groupe de consommateurs qui ont affirmé avoir été induits en erreur lors de l'achat de l'huile d'olive Filippo Berio portant les étiquettes "Imported From Italy" ont demandé à un tribunal fédéral de Californie cette semaine d'approuver un accord préliminaire avec les importateurs de la marque, Salov North America Corp et Italfoods, Inc.

La société Filippo Berio, établie dans le New Jersey, est la troisième marque d'huile d'olive aux États-Unis, avec un chiffre d'affaires de 137.4 de 2015.
Voir plus: Salov North America Class Action
Selon les termes de la proposition, les membres du groupe certifiés recevront un paiement de seulement centimes 50 pour chaque bouteille d’huile d’olive qu’ils ont achetée, tandis que les avocats du demandeur peuvent demander au tribunal des frais d’avocat d’un montant maximum de 1 millions de dollars auprès de Filippo Berio, indiqué dans l'ordre proposé.

En mai, 23, 2014 a 29-page lawsuit a été déposée contre Salov. La demanderesse principale était une Californienne, Rohini Kumar, qui avait allégué que Salov avait commis une fraude en affirmant de manière trompeuse que l'huile d'olive Filippo Berio avait été importée d'Italie sur le devant de l'étiquette de l'huile, les petits caractères au dos de l'étiquette indiquant certaines olives ont été cultivées et pressées dans d’autres pays (Tunisa, Grèce et Espagne).

Selon la plainte, la déclaration «Importés d'Italie» sur l'étiquette constituait une violation flagrante des pratiques commerciales de la 1930 Tariff Act, 19 USC § 1304 (a).

Kumar a initié une class action suit contre Salov devant la Cour fédérale du district du Nord en juillet 2014. Dans le même recours collectif, Kumar a également fait valoir que Salov avait fraudé en trompant les clients en leur faisant croire que le huile était extra virgin. Une fois peut avoir été extra virgin, a déclaré la plainte, mais elle aurait dégénéré au moment où elle est parvenue au consommateur en raison de son emballage dans des bouteilles transparentes qui ont provoqué une oxydation lorsqu’elle a été exposée au soleil.

Ensuite, Salov a rejeté les prétentions de Kumar en présentant une triple requête. La première allégation selon laquelle Kumar n’était pas habilitée à engager l’action a été rejetée par la Cour en février 3, 2015. La juge de district Yvonne Gonzalez Rogers a déclaré: «La possibilité d'un préjudice futur est suffisamment alléguée si le demandeur rencontrait les mêmes déclarations aujourd'hui et ne pouvait être plus confiant quant à leur véracité».

La deuxième affirmation de Salov selon laquelle Kumar n’était pas habilitée à utiliser l’allégation de fraude extra vierge parce qu’elle n’avait pas démontré qu’il y avait eu préjudice, a également été rejetée. Le juge a décidé que Kumar n'avait pas à «prouver que la bouteille d'huile qu'elle avait achetée s'était dégradée au point de ne pas être extra virgin», A cité le juge Seeborg dans une affaire similaire:« Chaque consommateur qui achète extra virgin l'huile d'olive a le droit de recevoir une huile qui répond à cette définition par sa conception, et non par hasard. "

La Cour a ensuite rejeté la troisième allégation de Salov selon laquelle Kumar n’avait pas qualité pour agir parce qu’elle n’avait acheté qu’un seul produit et qu’elle avait déposé des réclamations à l’encontre d’un large éventail de produits. «C’est une question à considérer au stade de la certification de la classe, pas au stade de la plaidoirie», a déclaré la Cour.

Enfin, la Cour a jugé que la faute était suffisante pour le stade de la plaidoirie, bien qu’elle ait décidé en faveur de Salov qu’il n’y avait pas eu rupture de contrat et que l’allégation de violation du pacte de bonne foi et d’équité dans l’utilisation équitable établie par Kumar était insuffisante.

En janvier, 2016, la juge américaine du district, Yvonne Gonzalez Rogers, a autorisé Mme Kumar à abandonner ses revendications concernant le supposé «extra virgin”Qualité et, au lieu de cela, souligner ses étiquettes« Importé d’Italie ».

Deux mois plus tard, cependant, dans une déclaration affirmant que Kumar n’avait pas la preuve suffisante qu’elle avait même acheté une bouteille de Filippo Berio, Salov a présenté une requête en rejet du recours collectif, qui a été suivie d’une requête du demandeur.

Dans la même motion, Salov a déclaré que les consommateurs et Kumar n'avaient pas la preuve qu'ils avaient mal interprété le terme "Importé d'Italie" comme signifiant que l'huile d'olive Filippo Berio était uniquement produite à partir d'olives italiennes, le dictionnaire définissant "importé" comme "également expédié". ”

Pour étayer cette affirmation, Salov a souligné une déclaration au dos des bouteilles d'huile d'olive, proche de la date de péremption, qui était un avertissement indiquant que l'huile d'olive provenait de différents pays.

Le juge a ensuite déclaré que les membres du groupe pouvaient soumettre une preuve d'achat sur un affidavit de formulaire de réclamation.

Salov a également affirmé que l'honnêteté et la crédibilité de Kumar étaient en jeu en raison de sa condamnation pour conduite en état d'ébriété et de sa connaissance d'un avocat du cabinet qui la représentait dans cette affaire.

La juge Gonzalez Rogers a statué que les accusations de conduite en état d'ébriété et son amitié personnelle avec un avocat n'avaient aucune pertinence pour la présente affaire.

À l’été de 2016, le juge Rogers finira par certified the Filippo Berio consumers qui ont acheté de l'huile d'olive de tout grade entre mai 2010 et June 2015 (le juge n'a pas certifié de variété biologique spécifique). Une fois certifiés, la société et les membres du groupe ont entamé la procédure de médiation, dans laquelle ils ont exposé les conditions susceptibles de conduire à un règlement. Celles-ci ont déclaré que la société devrait supprimer «Importé d'Italie» de ses étiquettes et n'écrire que «Importé», tandis que Salov a accepté de ne pas utiliser le mot «Importé d'Italie» sur ses étiquettes pendant au moins trois ans.

Ainsi, pour le moment, chaque membre de la classe de règlement peut soumettre une réclamation de centimes 50 par produit Filippo Berio acheté, avec un minimum garanti de réclamations valables en 2 $, tandis que les membres doivent produire une preuve d'achat pour des produits d'une valeur supérieure. que $ 5.

Par ailleurs, les avocats de Kumar peuvent recevoir environ $ 982,500 de Salov pour les honoraires d’avocats, conformément à l’ordre proposé.



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