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Acquitté sans condition des accusations de détournement de fonds et de fraude, et libéré de tout acte répréhensible, Fausto Luchetti peut enfin tirer un trait sur une affaire blessante dans laquelle il était le protagoniste réticent.

Ce qui compte à présent, c’est que les juges me rendent justice.- Fausto Luchetti

«Il est de notre devoir d'acquitter et nous acquittons donc pleinement Fausto Luchetti de tous les crimes dont il est accusé par le procureur général, l'avocat du service juridique du gouvernement et de l'accusation spécifique formulée au nom du Conseil international de l'huile d'olive.» Telle est la dernière phrase de la décision rendue par le tribunal de la Cour provinciale de Madrid dans la section 41 au début de cette année.

"La conclusion de ce procès était un soulagement", a déclaré Luchetti Olive Oil Times. "Surtout que ça dure depuis si longtemps".

L’affaire a en fait commencé il ya quinze ans, au cours de la dernière période de son mandat à la International Olive Council (qui s’appelait alors Conseil international de l’huile d’olive, ou COI), où il était directeur exécutif entre 1987 et 2002.

«La fiabilité de mon travail et les résultats importants que j'ai obtenus au cours de mes années à la tête du Conseil sont largement reconnus», a déclaré Luchetti, dont le long CV répertorie une série de reconnaissances internationales. "Malgré cela, j'ai dû démissionner de mon poste en raison d'accusations sans fondement."

Ces accusations ont été portées lors d'une session extraordinaire des membres du COI, le 19 et 2002, en décembre, à la suite d'allégations d'irrégularités dans la gestion des fonds de l'organisation. Des fonctionnaires de la Commission européenne ont déposé une plainte et le Conseil a procédé à un audit des comptes faisant état d'anomalies.

Dans 2004, le COI a porté des accusations de mauvaise gestion des fonds contre Luchetti, qui a été mis en accusation par les autorités de poursuite avec d'autres personnes accusées des mêmes crimes.

«J’ai été privé de mon immunité diplomatique et, au lieu d’être jugé par un tribunal international comme il se doit, mon cas a été renvoyé devant un tribunal espagnol», a déclaré Luchetti. "Au fait, ce qui compte à présent, c'est que les juges me rendent justice."

À l'issue d'une procédure qui a duré treize ans, à l'issue d'un procès de cinq jours, le tribunal a rendu le verdict de non-culpabilité de Luchetti et des autres coaccusés. Et comme il n'y avait pas eu d'appel interjeté devant la Cour de cassation par le COI avant la date limite, la décision a été déclarée définitive.

Le tribunal de Madrid a décidé que les preuves présentées par le procureur étaient «basées sur de simples soupçons ou suppositions, sans qu'il y ait aucun signe ou preuve d'un comportement de nature pénale, les accusations constituant une déclaration d'irrégularités fondées sur de simples présomptions».

Luchetti a déclaré que les procureurs avaient allégué, par exemple, qu'il avait le droit de voyager en première classe, mais qu'il avait plutôt pris l'autocar pour profiter de la différence de prix. «Cela a été refusé par les cartes d’embarquement de première classe que j’avais gardées et que j’ai remises aux officiers», a-t-il expliqué.

«Durant mon mandat, j'ai déployé de grands efforts pour encourager le développement du secteur de l'huile d'olive en promouvant la recherche et l'information, y compris dans les régions européennes non productrices», a souligné Luchetti.

Un engagement fort du COI à l’époque dans les domaines de la recherche et de la promotion a conduit à un dramatic increase in olive oil consumption dans les principaux marchés du monde. "Il est devenu évident que les lobbys des oléagineux ne tenaient pas à ces résultats significatifs et exerçaient une sorte de pression", a affirmé Luchetti. "Cela a été évident lorsque j'ai été pressé de quitter le Conseil et de rejoindre Bruxelles. C'est ainsi que j'ai appris de Bruxelles qu'ils étaient satisfaits du travail accompli et que le COI ne recevrait plus de fonds supplémentaires."

"En réponse aux demandes de membres de l'UE tels que l'Italie, l'Espagne et la Grèce concernant les raisons de ces réductions budgétaires, la Commission a répondu qu'une promotion suffisante pour l'huile d'olive avait été faite, qu'elle était adéquate et efficace et qu'il importait donc de promouvoir Produits communautaires comme les oléagineux », a rappelé Luchetti.

Le ministre de l'Agriculture du Danemark a ensuite entrepris de promouvoir une étude démontrant que l'huile de colza avait les mêmes propriétés que l'huile d'olive à un coût inférieur.

Luchetti a noté que pendant son mandat, le COI avait promu la recherche avec les principales universités du monde entier et que, grâce à ce travail scientifique remarquable, elles avaient pu accroître leur consommation. «Je me suis efforcé de réunir les meilleurs chercheurs et j'ai mis en place une équipe dirigée par le professeur Francisco Grande Covián, nutritionniste de renommée mondiale, dans le but de faire de la recherche et de démontrer scientifiquement pourquoi l'huile d'olive est si saine», a-t-il souligné.

Dans une lettre adressée par 2000 à 2001, directeur général adjoint à l'agriculture de la Commission européenne et président du COI, Franco Milano, Franz Fischler, commissaire européen à l'agriculture à l'époque, disait: «J'ai eu la occasion de voir que le COI est une bonne organisation. Il est efficace et bien structuré et, sous l'impulsion de M. Fausto Luchetti, il est devenu une autorité et s'est acquis une crédibilité sur la scène internationale. "

Franco Milano a été nommé par Fischler au poste de président du COI pour la campagne 2000-2001 à Madrid, a expliqué Luchetti. «Il est venu et s'est enquis de nos activités, a évalué des documents et des rapports, etc. C'était un grand professionnel et extrêmement méticuleux. À la fin de son analyse, il a préparé cette lettre-rapport, qui n’est que l’un des nombreux témoignages de mon engagement et de mon professionnalisme. »

Sara Baer-Sinnott, présidente de l’Assemblée générale, a été accueillie favorablement par le verdict d’acquittement. Oldways, une organisation d'éducation alimentaire et nutritionnelle à but non lucratif basée à Boston. “Fausto Luchetti, en tant que directeur exécutif du COI, a été un acteur incontournable de la vulgarisation de la extra virgin l'huile d'olive dans l'UE et hors des pays méditerranéens à partir du milieu de la période 1980 », nous a-t-elle dit.

"Sous sa direction, le COI (maintenant le CIO) s'est concentré à la fois sur l'amélioration de la qualité des olive oil production et également informer les consommateurs du monde entier sur les avantages pour la santé, le bon goût et les utilisations pratiques du extra virgin huile d'olive."

"Il a compris que la promotion du produit ne suffisait pas", a ajouté Baer-Sinnott. «Au contraire, il a estimé qu'il était important que le message soit fondé sur la science et placé également dans le contexte de la diète méditerranéenne. Avec le soutien du COIO, Oldways et la Harvard School of Public Health ont organisé la première conférence sur les régimes alimentaires de la Méditerranée et ont présenté la pyramide des régimes méditerranéens en 1993. ”

Selon Baer-Sinnott, Oldways et un certain nombre d’organisations ont continué de collaborer avec Luchetti et le COI pour sensibiliser les consommateurs à la Mediterranean Diet et extra virgin huile d'olive. «Ce travail se poursuit aujourd'hui et est un héritage de Fausto Luchetti - une chose pour laquelle nous devrions tous être très reconnaissants», a conclu Baer-Sinnott.



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