Des scientifiques du département de l'Agriculture des États-Unis et de l'Université de l'Illinois, Urbana, ont créé un «hack» génétique permettant d'accroître l'efficacité de la photosynthèse et d'augmenter les rendements de cultures jusqu'à 40 pour cent.

Nous avons essayé de concevoir ce raccourci pour le rendre plus économe en énergie - et dans les essais sur le terrain, cela s'est traduit par une augmentation en pourcentage de 40 de la biomasse végétale.- Dr Paul South, membre du US Agricultural Research Service

The study a été fait en utilisant des plantes de tabac, mais les scientifiques ont déclaré que des techniques similaires pourraient être utilisées dans les plantes photosynthétiques C4. Le tabac est en réalité une plante C3, mais sa photosynthèse ressemble à celle d’une plante C4. Olive trees sont des plantes C4.

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Le "hack" supprime les toxines, qui sont créées en tant que sous-produits du processus photosynthétique. Les plantes recyclent naturellement les toxines, mais cela nécessite une énergie qui pourrait autrement être utilisée pour créer des fruits.

«Il a été estimé que, dans les plantes telles que le soja, le riz, les fruits et les légumes, [le recyclage naturel des sous-produits toxiques provoqués par la photosynthèse] peut nuire considérablement au rendement de près de 36 pour cent», Dr Paul South, auteur principal de l'étude et membre de l'US Agricultural Research Service, a déclaré à la BBC.

"Nous avons essayé de concevoir ce raccourci pour le rendre plus économe en énergie - et lors d'essais sur le terrain, cela s'est traduit par une augmentation en pourcentage de 40 de la biomasse végétale", a-t-il ajouté.

Rubisco est la protéine végétale responsable de la capture du dioxyde de carbone et du lancement du processus de photosynthèse. Cependant, au cours de ce processus, Rubisco capte l'oxygène au lieu de cela environ 20 pour cent du temps. Ces molécules d'oxygène sont alors responsables de la création du composé toxique.

Les plantes ont développé leurs propres méthodes naturelles de désintoxication, mais le processus actuel utilise beaucoup d'énergie. Les scientifiques ont comparé le processus d'élimination de l'oxygène à la conduite de la Californie en passant par le Maine

Dans les usines de tabac modifiées, les scientifiques ont inséré de nouveaux gènes pour arrêter la méthode actuelle et la remplacer par une méthode plus économe en énergie.

La prochaine étape des chercheurs consistera à reproduire l'expérience avec des cultures comestibles, telles que la tomate et le soja, afin de déterminer si ce processus a des effets néfastes sur la sécurité des aliments produits.

Sur la base de ces résultats, ils devront ensuite convaincre le public ainsi que les régulateurs gouvernementaux que leur méthode est une solution de contournement sûre. En conséquence, l'utilisation commerciale et humanitaire de ces cultures pourrait être un moyen de s'en sortir.

Dan Flynn, le directeur exécutif de la Olive Center à l'Université de Californie, Davis, a déclaré Olive Oil Times il ignore à l'heure actuelle que des chercheurs se penchent sur les applications de cette technologie pour les olives et affirme qu'il est peu probable qu'il s'agisse également d'un domaine de recherche au centre.

"Il est possible que des chercheurs expérimentent la modification génétique et l'édition de gènes quelque part dans le monde", a-t-il déclaré. "Mais l'industrie californienne se concentre sur d'autres priorités de recherche et le Olive Center ne prévoit pas travailler dans ce domaine dans un avenir proche."

Le Conseil oléicole international, qui joue souvent un rôle de premier plan dans la recherche liée à la culture et à la production d'huile d'olive, n'avait pas commenté l'étude au moment de la publication.




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