Karim Fitouri a remporté une médaille d'or au 2017 NYIOOC pour son monovariétal Chetoui.

Gagner des entrées au 2017 New York International Olive Oil Competition (NYIOOC) comprenaient des huiles d’olive exceptionnelles provenant de pays 20, l’Italie arrivant en tête de la liste des prix 123, suivie de l’Espagne, non loin derrière, avec 110. Mais la fierté nationale est probablement la plus élevée en Tunisie pour its first Gold Awards at NYIOOC: un pour Olivko et un autre pour Zeet.

Ce qui compte le plus pour moi, c’est la réaction de fierté et de chaleur des gens ordinaires que je rencontre, y compris des travailleurs et travailleuses de notre région.- Karim Fitouri, Olivko

Le propriétaire et fondateur d'Olivko, Karim Fitouri, était à New York pour recevoir le prix en personne. Il a dit Olive Oil Times comment la nouvelle de la victoire a été reçue en Tunisie:
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«Nous avons reçu les félicitations de nos collègues producteurs, des autorités, de l'industrie de l'huile d'olive et, bien entendu, de la presse, qui a publié de nombreuses informations sur l'actualité du prix. Toutefois, ce qui compte le plus pour moi, c’est la réaction de fierté et de chaleur des gens ordinaires que je rencontre, y compris des travailleurs et travailleuses de notre région. Ce prix leur a donné le sentiment de travailler dur et la tradition a finalement été reconnue et récompensée, ce qui constituera une motivation pour des résultats encore meilleurs à l’avenir. »

L'Ambassadeur de Tunisie au Royaume-Uni, Nabil Ammar, félicite Fitouri

Gagnant d'or Olivko est produit de manière biologique avec une variété d’olive tunisienne appelée Chetoui, l’une des deux principales variétés produites dans le nord du pays. La ferme de Fitouri est située dans la luxuriante vallée de Dougga, dans la région de Beja, qui se trouve être un site archéologique classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Dougga est le site des ruines d'une ancienne ville romaine dominant la fertile vallée de l'Oued Khalled où des olives étaient cultivées depuis le 8ème siècle av.

Avec une si longue histoire de culture de l'olivier, il n'est pas surprenant que l'huile d'olive soit au cœur de la vie quotidienne ici, ainsi que de l'économie tunisienne: l'huile d'olive est le plus grand produit agricole exporté du pays.

La ferme de Fitouri contient un site archéologique classé au patrimoine mondial de l'UNESCO

"Pour nous, l'huile d'olive est dans notre ADN", a déclaré Fitouri. «Nous avons une relation d'années 3,000 avec cet arbre et avec ce fruit. La plupart des familles tunisiennes possèdent leurs propres arbres, transmis de génération en génération, de sorte que la plupart des gens tirent leur pétrole de leur propre production, seuls ou en pool avec leurs voisins. Chaque année après la récolte, elle est collectée directement à l'usine, suffisamment pour durer jusqu'à la prochaine récolte. Nous l'utilisons dans tout et peut-être le prenons-nous pour acquis. L'huile d'olive joue un rôle central dans l'alimentation et les soins personnels. Les Tunisiens consomment de l'huile d'olive à chaque repas. Un petit-déjeuner typique, par exemple, est composé de pain et d'huile d'olive, peut-être avec du miel. Nous l'utilisons également de manière cosmétique pour le soin de la peau et des cheveux. "

Entreprise familiale, Olivko produit des olives depuis 1928. Bien que la dernière saison de récolte n'ait pas été aussi abondante que l'année précédente, Fitouri était heureuse de pouvoir compenser cela avec une huile de grande qualité. «Une bonne saison est toujours suivie d'une saison difficile», a-t-il expliqué. «C’est comme cela que nos arbres se comportent, très haut en bas, tout ce tempérament méditerranéen, je suppose. La saison dernière, la quantité d'arbres n'était pas très généreuse, mais la qualité était généreuse. Nous avons porté une attention particulière aux détails pour tirer le meilleur parti de la récolte et nous sommes ravis de le voir récompensé par le prix. »

Fitouri avec Hichem Gassab

Pour Fitouri, cette victoire représente non seulement une marque de reconnaissance importante pour Olivko, mais aussi le début de la transformation de la Tunisie d'un producteur en vrac pour le marché de l'exportation vers un pays connu pour son huile d'olive de haute qualité. Il attribue les périodes économiques difficiles et les bouleversements politiques de ces dernières années à la raison pour laquelle certains producteurs "sont devenus avides et paresseux et vendaient leur pétrole en vrac à l'Italie pour y être embouteillés à des prix de dumping, cachés sous des marques italiennes".

Mais il est certain du potentiel de la Tunisie: «Nous avons un million d'arbres 80, une main-d'œuvre jeune et dynamique et une diaspora active. Mais nous devons être audacieux, saisir les occasions qui s'offrent à nous et porter notre nom et nos marques, et être fiers de vendre notre huile ouvertement en tant que produit tunisien, un produit de haute qualité. "

Au cours de la campagne agricole 2014 / 2015, la Tunisie a connu une récolte d'olives exceptionnelle, produisant une quantité record d'huile 340,000, ce qui la place à la deuxième place derrière l'Espagne. Elle est également devenue le plus grand exportateur mondial, avec des tonnes 304,000 exportées cette année-là. Selon les chiffres du Conseil oléicole international (COI), la Tunisie est actuellement le troisième exportateur mondial d'huile d'olive et le quatrième producteur mondial. L’Office national de l’huile de Tunisie répertorie les principaux clients de l’huile d’olive tunisienne: l’Italie, l’Espagne, les États-Unis, la France et le Maroc. La Tunisie exporte également de l'huile d'olive raffinée vers les pays 39.

La ministre tunisienne du Tourisme, Salma Elloumi Rekik, remercie Karim Fitouri, d'Olivko, pour avoir remporté le Gold Award à NYIOOC 2017

Fitouri estime que le moment est venu pour les producteurs tunisiens de se concentrer sur la qualité et non sur la quantité pour enfin obtenir la reconnaissance qu’il mérite. Interrogé sur les changements à apporter aux producteurs tunisiens pour y parvenir, il a évoqué la nécessité de renforcer l'éducation et les investissements.

«Malheureusement, beaucoup de producteurs ne sont pas au courant des dernières avancées technologiques», a-t-il souligné, «ils ont donc besoin d'être formés pour réduire les déchets et les défauts de qualité. Et ils doivent être éduqués pour être fiers de cette culture et la vendre sous leur propre nom et sous le drapeau tunisien, au lieu d'être vendus en vrac à l'Italie. Pour pouvoir le faire, il faut investir dans les infrastructures de production afin que même les petits producteurs puissent récolter, mettre en bouteille et exporter leur pétrole sur un pied d'égalité avec les autres pays. »

"Et après cela, bien sûr", a-t-il ajouté, "nous avons besoin d'aide pour la commercialisation et la vente du produit, car la qualité ne peut être maintenue que si l'effort est fructueux et si de l'argent entre dedans. Dans mon cas, par exemple, un petit producteur qui vient de remporter un prix prestigieux pour la qualité de son produit, j'ai besoin du soutien des organismes publics pour atteindre les détaillants et les nouveaux marchés qui s'ouvriront d'abord à mon produit, ce qui ouvrira évidemment la voie à d'autres producteurs tunisiens. "

Suite aux réalisations d'Olivko à New York, Fitouri a été invité à une série de réunions de félicitations avec des responsables tunisiens à Londres, à Bruxelles et à Madrid avant de se rendre en Tunisie pour des interviews dans les médias. Il a également reçu un vote de remerciement sous la forme d'une récompense personnelle du gouvernement tunisien en reconnaissance de son succès et pour avoir placé l'huile d'olive tunisienne sur la carte du monde des producteurs de qualité. Il y aura ensuite des réunions en Russie et en Australie, avant que Fitouri retourne à New York pour le Fancy Food Show plus tard cette semaine.

Après avoir passé beaucoup d’années 24 au Royaume-Uni, Fitouri est heureuse de revenir en Tunisie avec le titre convoité. NYIOOC récompense et optimisme pour l'avenir de l'industrie oléicole du pays. «Je suis rentré en Tunisie pour amener les acteurs de l'industrie de l'huile d'olive à fabriquer du jus d'huile d'olive parfait et à changer pour toujours l'image de la Tunisie. Nous sommes en train de marquer l'histoire en ce moment et je considère ce prix comme un moment historique pour notre société et pour l'industrie tunisienne de l'huile d'olive. ”

«Mais ce n’est que le début et nous devons garder l’élan. Le pétrole tunisien peut rivaliser sur la scène internationale et monter fièrement sur le podium avec les huiles de classe mondiale de grandes puissances comme l'Espagne et l'Italie, mais nous devons continuer à travailler dur, parler de la qualité, briser les idées fausses et les amener à l'essayer », a déclaré Fitouri. .

"Donc, à tous les détaillants et fournisseurs du monde entier qui lisent ceci sur Olive Oil Times - écrivez-moi et demandez un échantillon d'Olivko ou invitez-moi dans votre pays pour faire une démonstration. Ouvrez votre esprit et permettez à ce produit que nous avons fabriqué avec tant de soin de vous transporter dans la vallée de Dougga sous le soleil tunisien. Donnez-nous une chance, nous allons vous surprendre et vous étonner. "



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