La Paz, Baja

La Paz, Baja

Les prêtres franciscains, venus d’Espagne, ont introduit les olives pour la première fois en Amérique du Nord et les ont utilisés comme l’un de leurs outils pour christianiser les diverses populations indigènes qu’ils ont rencontrées alors qu’ils se dirigeaient lentement vers le nord, quel est maintenant l'état de Californie.

Bien que certains puissent ne pas embrasser l'esprit dans lequel les olives ont été introduites pour la première fois dans cette région, ils sont finalement devenus une partie importante de la cuisine du sud-ouest.
Voir plus: This year's best olive oils from Mexico
Aujourd'hui, le nord de la Basse-Californie est en train de devenir un autre producteur régional d'olives de qualité.

Les olives cultivées dans ce climat ensoleillé et aride offrent un fruit riche et au goût unique qui exprime des nuances poivrées.

En fait, un producteur Baja, Bodegas de Santo Tomás, a remporté deux Gold Awards cette année au prestigieux concours international d’huile d’olive pour ses monovariétaux Sevillano et Ascolano.

Les deux types d'oliviers les plus cultivés à Baja sont la Mission, principalement utilisée pour la fabrication d'huile, et la Manzanita, qui produit des fruits destinés à être conservés dans des fûts, des bocaux ou des canettes.

Les deux sont généralement plantés sur des collines non irriguées, tandis que les vignobles souvent adjacents aux oliveraies sont cultivés dans le sol riche des vallées et sont irrigués par des lignes d'égouttement.

Les huiles vierges locales, extraites de ces olives, donnent un produit épicurien qui rehausse le goût de pratiquement tout ce qui y touche, que ce soit sur une salade légère, une pizza au feu de bois ou dans une solide sauce à pâtes à la sicilienne.

Ils offrent également le complément idéal à la pléthore de recettes de la nouvelle cuisine populaire «Baja Med», qui a été célébrée par des chefs renommés tels que Rick Bayless et Anthony Bourdain après leurs visites dans la région.

Les olives de table commerciales cultivées au nord de la frontière dans l'État de Californie sont souvent produites par de plus grandes exploitations et transformées par d'énormes entreprises fournissant des denrées alimentaires.

D'autre part, les fruits et les huiles de Valles Guadalupe et de San Antonio de las Minas, juste au nord-est d'Ensenada, témoignent de la passion et du dévouement artisanal inhérents aux petites exploitations familiales qui les produisent.

Mieux encore, les huiles d'olive du nord de la Baja peuvent être achetées à la source pour une fraction des prix pratiqués par les grandes marques méditerranéennes importées aux États-Unis.

C’est la conclusion quelque peu ironique de cette histoire.

Soumis à des tests de comparaison menés par des critiques gastronomiques astucieux, le caractère aromatique unique de l'huile d'olive de Baja finit souvent par être privilégié par rapport à d'autres variétés internationales.



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