Au cours d'un déjeuner avec des producteurs d'huile d'olive lors d'un déjeuner, le sujet des méthodes d'analyse basées sur le proche infrarouge (NIR) a été abordé, en remplacement des procédures de laboratoire standard «chimie par voie humide». Les gens autour de la table ont exprimé leur incrédulité face aux résultats de NIR À leur avis, elles ne remplaçaient pas les méthodes du «banc humide».

C’était ensuite à moi, directeur d’un laboratoire qui n’utilisait pas le NIR, de faire valoir que les procédures analytiques du RIR ont une valeur et des avantages qui doivent être reconnus: facilité, associée à la convivialité pour l’environnement et à l’environnement et à la réduction des coûts.

En règle générale, les clients des laboratoires ignorent les déchets générés par les laboratoires de chimie et les soins nécessaires à la manipulation et au stockage de produits chimiques inflammables et dangereux. C’est précisément ce que les usines de transformation des aliments et des huiles doivent éviter. En mettant en œuvre un contrôle de la qualité avec des méthodes basées sur le RIN qui ne nécessitent pas de produits chimiques, ces usines réduisent considérablement l'exposition aux risques.

Les préoccupations en matière de sécurité et d'environnement motivent les efforts actuels pour adopter de nouvelles méthodes qui nécessitent soit moins de produits chimiques, soit des produits moins dangereux à manipuler et à stocker.

Ce «verdissement» des méthodes de laboratoire a récemment été abordé lors de la réunion des chimistes du Conseil oléicole international (CIO) à Madrid. Des méthodes plus anciennes utilisant des solvants malsains tels que l'hexane peuvent-elles être mises à jour en utilisant des solvants moins dangereux tels que l'isooctane? (Notez que des déchets chimiques sont toujours générés, mais le danger global diminue.)

Il existe de nombreux exemples de verdissement en laboratoire et dans le monde du diagnostic. Dans les «90», les laboratoires de biologie moléculaire ont remplacé les techniques basées sur les isotopes radioactifs par la détection chimioluminescente. Nos dentistes utilisent maintenant des rayons X numériques qui évitent les solvants pour le développement du film. De même, nos appareils photo numériques évitent le recours aux produits chimiques dans le traitement du film.

En outre, avec le développement de nouveaux microdosages, les tests de chimie des huiles pourraient être miniaturisés à une échelle où, au lieu de centaines de millilitres de solvants, quelques-uns suffiront. Restons à l'affût des progrès du CIO sur cette route verte. Nous allons tous bénéficier de leurs efforts.


Liliana Scarafia est directrice chez Agbiolab, un laboratoire indépendant qui aide les oléiculteurs, les meuniers et les manutentionnaires à produire une huile d'olive de qualité.



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