Alors que les oléiculteurs argentins entrent dans une année sabbatique après une récolte record dans 2017, certains producteurs d'huile s'inquiètent davantage de la hausse des coûts de production.

C'est grave parce que le mode de chargement de l'électricité a changé, le gouvernement veut aujourd'hui le faire sans subvention.- Julián Clusellas, société d’huile d’olive Rio de la Puerta

L'augmentation des coûts de l'électricité, qui est exigée par de nombreux oléiculteurs des provinces plus arides de San Juan et de La Rioja pour alimenter les pompes à eau, a augmenté de 200 à 600%. Dans une région peu pluvieuse mais bénéficiant d'aquifères souterrains profonds, ces pompes sont vitales pour la production agricole.

Ces énormes augmentations de la facture d'électricité des agriculteurs proviennent en grande partie des réformes en cours dans le secteur de l'énergie, ainsi que des augmentations des taxes nationales, provinciales et municipales.

Javier Iguacel, le nouveau ministre argentin de l'énergie, a déclaré à Bloomberg News que la déréglementation du secteur énergétique argentin était nécessaire pour se conformer aux exigences du Fonds monétaire international demandant au gouvernement d'équilibrer ses comptes.

"Nous allons sortir du système actuel", a-t-il déclaré à Bloomberg News. «Les producteurs achèteront directement auprès des producteurs et les gros consommateurs et distributeurs achèteront directement auprès des producteurs».

Julián Clusellas est le président de la société d'huile d'olive Rio de la Puerta. Il a déclaré que si d'autres facteurs, tels que les coûts de main-d'œuvre et un marché mondial fluctuant, avaient une incidence sur les résultats de la société, les augmentations de la consommation d'électricité ont le plus souffert.

"Ce qui nous impacte le plus sur les coûts, c'est l'électricité", a déclaré Clusellas. "C'est grave parce que le mode de chargement de l'électricité a changé, le gouvernement veut aujourd'hui le faire sans subvention."

Ces coûts croissants surviennent à un moment qui ne convient pas aux producteurs argentins de l’Ouest. Les prix de l'huile d'olive et de l'huile d'olive n'ont pas augmenté récemment et la possibilité d'un accord de libre-échange entre l'Union européenne et le Mercosur menace également le secteur.

De nombreux oléiculteurs et producteurs d'huile s'inquiètent de ce qu'aucune disposition relative à la protection des marchés nationaux de l'olivier n'ait encore été adoptée dans le cadre de négociations susceptibles de s'achever prochainement. Ils craignent que les olives et les huiles d'olive espagnoles, grecques et italiennes nouvellement exemptes de droits de douane ne se retrouvent bientôt sur les tablettes des supermarchés, concurrençant les produits nationaux.

Réduire les coûts de production est le moyen logique de rester compétitif, mais de nombreux agriculteurs ne peuvent tout simplement pas trouver un moyen facile de le faire. Réduire les coûts de main-d'œuvre est une option, mais beaucoup soutiennent que les salaires sont si bas que cela pousserait ceux qui travaillent dans les oliveraies à trouver un autre travail.

“[La culture de l'olivier nécessite] beaucoup de main-d'œuvre fixe et spécialisée pour manœuvrer les machines et le champ, mais aussi un travail de transition pour tailler”, a déclaré Clusellas. "L'impact du travail est déjà beaucoup et nous ne pouvons pas le réduire car les gens gagnent peu."

Comme il est hors de question de réduire les coûts de main-d'œuvre, l'option suivante consiste à réduire la quantité d'eau pompée hors du sol pour l'irrigation. Toutefois, les agriculteurs qui ont déjà essayé cette méthode affirment que cela entraîne une baisse des rendements en olives de qualité inférieure.

«En réduisant le volume d'eau reçu par l'olivier, nous affectons directement l'oliveraie», a déclaré Fabián Famar, consultant à la chambre des oliviers de San Juan. "Et sachant que si nous réduisons l'irrigation, nous diminuons également la production et la qualité."

Clusellas convient que moins d'irrigation ne fonctionnera tout simplement pas pour la région. Des techniques utilisées dans d’autres régions oléicoles arides, telles que l’Andalousie, peuvent constituer une alternative. Il a reconnu que l'irrigation au goutte à goutte pourrait être une solution.

«Nous ne pouvons pas moins irriguer car notre production chuterait et nous récolterions des récoltes en dessous du point d'équilibre», a-t-il déclaré. "Dans notre région, les olives doivent être cultivées avec un taux de production élevé pour soutenir les agriculteurs, ce qui signifie qu'elles doivent être supérieures à 10 tonnes par hectare et par an."

En raison de la saison creuse, la production de cette année dans la région sera bien inférieure à cela. Cependant, de nombreux producteurs et exportateurs d'huile d'olive sont optimistes quant au fait que l'année prochaine conduira à une nouvelle année de production record. Selon les résultats de l'accord commercial UE-Mercosur, certains producteurs estiment que cela suffira à maintenir les oléiculteurs à flot.

«Nous prévoyons une très bonne récolte pour 2019», a déclaré un producteur et exportateur de la région.

Cependant, Clusella estime que les agriculteurs ne doivent pas prendre de décisions basées sur des prévisions. C'est finalement pourquoi il considère que l'augmentation des prix de l'énergie est le principal problème des oléiculteurs de la région.

Il pense également que, quelle que soit la taille de la culture 2019, les marchés internationaux seront différents et les profits des oléiculteurs ne seront pas aussi élevés.

"Je ne pense pas que [les bénéfices de la récolte de l'année prochaine compenseront les pertes de cette année] car le cycle 2018 a bénéficié de prix internationaux supérieurs à 30 pour cent du prix actuel en raison de la chute de la production dans l'hémisphère Nord", a-t-il déclaré. «Je ne pense pas que cela puisse être répété. Pour que le revenu dans 2019 soit inférieur au montant de 2017. ”




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