Zelus renardii

Les recherches menées à l'Université de Bari Aldo Moro ont permis de mettre au point des résultats utiles sur l'emploi du virus de l'assassin. Zelus renardii en abordant le début de Philaenus spumarius, mieux connu sous le nom de Spittlebug Meadow, qui est le vecteur connu de Xylella fastidiosa pauca qui provoque le syndrome de décomposition rapide de l’olive OQDS (ou CoDiRO).
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«Chaque année, nous introduisons dans nos pays plusieurs nouvelles espèces d’insectes», a déclaré le professeur agrégé d’entomologie générale et appliquée du département des sciences du sol, des plantes et de l’alimentation de l’université des Pouilles. Francesco Porcelli qui a mené l'étude.

«Dans le cas de Philaenus adulte, depuis les premières étapes des procédures de confinement de Xylella, nous ne pouvions compter que sur des traitements chimiques à appliquer dans une courte période lors de la floraison des oliviers», a-t-il expliqué. «Notre objectif est aujourd’hui d’inclure une action de contrôle biologique efficace dans les organic IPM qui peut intégrer ou remplacer le contrôle chimique avec un organique ".

Francesco Porcelli avec ses chercheurs à l'Université de Bari Aldo Moro

Porcelli et son groupe de chercheurs (Francesca Garganesa, Roberta Roberto, Lina D'Accolti, Ugo Picciotti, Laura Diana, Valentina Russo, Martina Salerno, Francesco Diana, Riccardo Gammino, Angela Schiavarelli, Valdete Sefa, Ahmed El Kenawy, Daniele Cornara) rencontrés les Zelus, originaires d'Amérique du Nord, il y a cinq ans, dans le cadre de leurs recherches sur Macrohomotoma gladiata, un ravageur asiatique du ficus récemment introduit en Europe.

Ayant constaté que Zelus était un prédateur actif de cet insecte tropical, ils l'ont élevé dans un laboratoire et ont essayé de l'utiliser contre d'autres parasites. Au cours d'une expérience, dans le cadre d'une recherche doctorale sur Aleurocanthus spiniferus et Philaenus, ils ont placé un insecte adulte à côté de quelques cercopes et ont déclaré que «c'était le coup de foudre», a déclaré Porcelli. "Zelus s'est avéré être fatal pour Philaenus et maintenant, après plusieurs tests, nous sommes en mesure de confirmer les premières preuves."


© Olive Oil Times


À présent, les chercheurs devraient pouvoir élever l'insecte à grande échelle pour pouvoir l'utiliser comme insecticide vivant. Selon leurs évaluations, un nouvel équilibre entre les populations d'insectes existe déjà depuis que Zelus a été découvert en Italie dans 2012 et aucune explosion démographique majeure de cette espèce n'a eu lieu. «Cela signifie que la capacité de charge de l'écosystème en ce qui concerne la population de Zelus est modeste», a observé l'entomologiste des Pouilles.

"Juste pour vous donner un exemple, sur un mandarinier intensément infesté par Aleurocanthus spiniferus et Aleurothrixus floccosus, dont notre insecte n'est pas un prédateur, nous ne pouvons trouver que deux ou trois masses d'oeufs et quelques adultes de Zelus", at-il précisé. .

Zelus renardii

C’est un indicateur fort que si de grandes quantités de Zelus adultes (qui vivent déjà en petite quantité dans nos oliviers) étaient introduites dans l’environnement au moment où Philaenus atteint le stade adulte au cours de la dernière semaine d’avril et de la première ou de la deuxième semaine de En mai (selon la saison), ces prédateurs commenceront à mourir de faim, car l’écosystème ne les supporte pas. De plus, au bénéfice de l'équilibre, Zelus est un cannibale, s'attaquant à ses juvéniles ou à des adultes du même âge que les femelles non réceptives accouplées.

De plus, il est intéressant de noter que cet insecte peut être utilisé comme insecticide biologique polyvalent. «À mon avis, les interventions chimiques contre les vecteurs Xylella seront progressivement réduites», a observé l'entomologiste.

«En ce sens, un organisme bénéfique qui se nourrit d'un seul organisme nuisible ne suffit pas pour une gestion biologique de l'olivier, alors que nous avons besoin d'un facteur de stabilisation au sein de l'écosystème de l'olivier. Et Zelus a montré une grande capacité à attaquer également d'autres insectes nuisibles à l'oliveraie, mais pas tous les insectes fréquentant les oliviers. ”



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