Un tribunal italien a annulé une amende d'un demi-million d'euros contre Lidl pour avoir vendu des bouteilles d'huile d'olive mal étiquetée.

... elle annule une amende non pas pour des raisons de qualité et de préjudice possible pour les consommateurs, mais parce que l’AGCM n’a pas très bien décrit pourquoi le comportement professionnel avait été négligent.- Luca Bucchini, Hylobates Consulting

Dans l'affaire 2016, l'autorité italienne antitrust (AGCM) a imposé une amende à la chaîne allemande de supermarchés discount à X € 550,000 (environ X $ XN), après qu'un panneau sensoriel ait signalé sa marque Primadonna: extra virgin l'huile d'olive.

Konsumer Italia, une agence de protection des consommateurs, a commandé les tests sur Primadonna ainsi que sur six autres marques italiennes d’huile d’olive afin de lutter contre la fraude présumée en matière d’étiquetage des bouteilles.

Le panel a déterminé que le organoleptic characteristics de l'huile d'olive de Primadonna a échoué à respecter le strict extra virgin qualifications et au lieu de cela pourrait seulement être classé comme huile d'olive vierge. L’AGCM a également accusé Lidl d’avoir jeté l’huile sur les étagères sans faire preuve de la diligence requise.

L'équipe juridique du supermarché a contesté ces deux accusations, accusant les panels sensoriels d'être des "évaluations subjectives" et fournissant une preuve insuffisante d'actes répréhensibles.

Au cours du procès, l’équipe de défense de Lidl a déclaré que la société procédait à une série de contrôles avec chaque lot d’huile d’olive entrant.

"Le contrat entre Lidl Italia et Fiorentini Firenze [le fournisseur de la marque d'huile d'olive Primadonna] prévoit une série de contrôles sur le produit fourni", a déclaré la défense dans un communiqué.

«Fiorentini Firenze effectue un premier contrôle dans ses laboratoires. Les échantillons de ce produit, conformément aux dispositions contractuelles, sont ensuite envoyés en Allemagne au prestigieux Eurofins laboratory. Face à ces deux analyses conformes, le produit peut être commercialisé. "

Dans son verdict, le tribunal administratif du Latium a confirmé que l'huile d'olive de marque Primadonna ne répondait qu'aux normes de qualité vierges. L'huile d'olive dégradée n'a pas été jugée dangereuse pour la santé humaine, mais a conduit les consommateurs à payer plus cher pour une qualité organoleptique inférieure.

Cependant, le tribunal a également déclaré que Lidl avait fait preuve d'un degré de diligence normal.

"Face aux mesures de contrôle et au système de vérification que Lidl a prouvé avoir adoptés afin de respecter les normes de diligence imposées à un exploitant du secteur alimentaire", a déclaré le tribunal administratif dans son jugement.

«La disposition relative aux sanctions ne précise pas pour quelle raison l'ensemble d'instruments préparés et utilisés concrètement par le professionnel ne saurait être considéré comme suffisamment approprié, selon les règles de prudence normales, pour empêcher la survenance de l'événement contesté, la commercialisation d'un produit non conforme à déclaré sur l'étiquette. "

Luca Bucchini, expert en droit de l'alimentation et directeur général de Hylobates Consulting, a déclaré qu'il était improbable que des tests de panel sensoriels négatifs soient jamais le proverbial défenseur de tels procès, mais a mis en garde contre les tentatives de Lidl de les dénigrer.

«Si les tests de panel positifs sont importants pour démontrer la conformité, les résultats des tests de panel négatifs pourraient ne pas suffire à convaincre les autorités de gagner des procès importants contre des marques, devant un tribunal», a déclaré Bucchini. Foodnavigator.com…. "Rien ne suggère que vous pouvez renoncer aux tests de panel si vous produisez extra virgin huile d'olive."

Fabrizio Premuti, président de Konsumer Italia, s'est dit déçu par la décision et envisage de faire appel devant le Conseil d'État, le niveau supérieur du système juridique italien. Premuti estime que la défense de Lidl n'est pas pertinente pour protéger le consommateur fraudulently labeled oil.

«À notre avis, le verdict est assez surprenant, car il annule une amende non pas pour des raisons de qualité et de préjudice potentiel pour les consommateurs, mais parce que l’AGCM n’a pas très bien décrit la raison pour laquelle le comportement professionnel a été négligent», a-t-il déclaré.




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