La plus grande coopérative d'huile d'olive d'Espagne continue de faire l'objet de critiques en raison de ses pratiques en matière d'importation à la suite d'une amende de 2.81 € (millions 3.29) imposée par les autorités fiscales espagnoles.

Un message est envoyé au consommateur pour lui indiquer qu'il s'agit d'un produit qui n'a pas cette valeur et cette qualité pour lesquelles nous nous sommes engagés.- Cristóbal Cano, Union des petits agriculteurs et éleveurs (UPA)

L’amende découle des droits de douane à l’importation que Qorteba International n’a pas payés pour l’huile d’olive importée de Tunisie et du Maroc. La société avait initialement demandé une exemption pour payer ces tarifs, mais sa demande avait été rejetée.

Dcoop est indirectement propriétaire de 50% des parts de Qorteba. Ce dernier a déclaré qu’il assumerait la responsabilité des amendes et des frais occasionnés par leur règlement.

Une fois que l'huile importée est arrivée en Espagne, Dcoop l'a mélangée à l'huile de ses sociétés membres, puis l'a reconditionnée sous forme d'huile d'olive espagnole avant son exportation aux États-Unis sous la marque Pompeian.

Dans des documents examinés par El Economista, qui ont à l'origine divisé l'histoire, l'agence des douanes espagnole a écrit qu'elle avait détecté «un problème dans l'analyse de certaines huiles».

En effet, les inspecteurs ont classé l'huile importée d'Afrique du Nord comme "lampante" avant de la mélanger avec de l'huile d'olive espagnole de "qualité médiocre" obtenue lors de la deuxième extraction à partir d'olives utilisées dans la production de extra virgin l'huile d'olive.

Ce mélange a ensuite été vendu sous forme d'huile d'olive vierge aux États-Unis à des prix inférieurs de 40 aux huiles d'olive espagnoles et italiennes et pouvant atteindre jusqu'à 100 aux huiles d'olive de Californie.

Dans une déclaration, Dcoop a rejeté l'affirmation selon laquelle une amende lui aurait été infligée pour "avoir importé de la Tunisie de l'huile d'olive ne respectant pas les normes de qualité requises, puis l'avoir vendue aux États-Unis comme s'il s'agissait d'huile espagnole."

Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Dcoop a également minimisé l’importance de la question, en niant qu’ils tentaient de renverser le marché en vendant de l’huile d’olive falsifiée.

«Lors de la dernière assemblée générale de [la coopérative], le problème n'a même pas été abordé», a déclaré le porte-parole. "Nous ne sommes pas intéressés à baisser le prix, cela va à l'encontre de l'esprit d'une coopérative."

Le directeur de Dcoop, Antonio Luque, est allé encore plus loin. Il a nié le fait que l'huile ait été adultérée et a jeté un doute sur les méthodes de dégustation sensorielle utilisées dans la détermination.

"Le même inspecteur est venu établir différentes qualités dans l'huile du même lot", a-t-il déclaré à El Economista.

Luque a ajouté que d'autres membres importants du secteur, notamment l'Association nationale des raffineurs d'emballages industriels et de raffineurs d'huile alimentaire (ANIERAC) et l'Association espagnole de l'industrie et du commerce des industries exportatrices d'huile d'olive (ASOLIVA), avaient également mis en doute la capacité des assiettes de dégustation à identifier les qualités d'huile d'olive.

Cependant, cet argument n'a pas convaincu de nombreux membres éminents du secteur que les pratiques de Luque et de Dcoop nuisent au secteur de l'huile d'olive en Espagne.

Cristóbal Cano, secrétaire général de l'Union des petits agriculteurs et éleveurs (UPA) a condamné Dcoop, qualifiant ses pratiques de "très dangereuse" et craignant que de tels épisodes tels que celui-ci ne "banalisent" la valeur de l'huile d'olive espagnole.

«En outre, un message est envoyé au consommateur pour lui indiquer qu'il s'agit d'un produit qui n'a pas cette valeur et cette qualité pour lesquelles nous nous sommes engagés», a-t-il déclaré. «Gagner des parts de marché à court terme et des prix bas n’est que peu de pain aujourd’hui et vous assure de la faim pour demain, nous devons parier sur la qualité à un prix raisonnable car nous avons vu ces dernières années comment le marché réagit.

Juan Luis Ávila, président du COAG Jaén, a également condamné Dcoop pour ses actions, affirmant que miner le prix de l'huile d'olive espagnole concurrente nuirait à l'ensemble du secteur en réduisant les marges bénéficiaires des agriculteurs et en conduisant à des pratiques commerciales de plus en plus injustes.

"Les coopératives doivent avoir pour priorité absolue que l'agriculteur reçoive un paiement juste tenant compte de la concurrence sur le marché", a-t-il déclaré. "Mais les coopératives doivent également respecter les oléiculteurs concurrents en s'assurant qu'il existe un prix d'origine raisonnable [à partir des huiles d'olive fabriquées en Espagne] et que ce prix couvre au moins leurs coûts de production."

D'autres critiques de Dcoop craignent que des épisodes comme celui-ci ne provoquent l'ire du président américain Donald Trump, qui a déjà imposé des droits de douane sur les olives espagnoles. Ils s'inquiètent, bien qu'ils n'aient aucune preuve à l'appui de ces préoccupations, que des tarifs sur l'huile d'olive espagnole pourraient être générés à la suite de ce genre de récits.

Cano a abordé ces problèmes de manière indirecte, affirmant que Dcoop devait accepter ce qu’il avait fait et que tout le secteur devait travailler ensemble pour aller de l’avant afin de protéger leurs intérêts primordiaux.

"Au final, ces amendes affectent les partenaires et l'ensemble du secteur", a déclaré Cano. "Il doit y avoir ceux qui exigent la responsabilité de leurs dirigeants et se demandent si ces pratiques défendent réellement l'intérêt général du secteur ou si elles recherchent des intérêts particuliers qui n'ont absolument rien à voir avec son avenir."




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