Pablo Cesar Canamasas avec des collègues de la Longnan Xiangyu Olives Development Co.

Il y avait beaucoup de surprises au 2017 New York International Olive Oil Competition - mais peu ont fait autant de bruit que le Gold Award remporté par un producteur chinois.

Vous ne pouvez pas imaginer à quel point ils sont heureux. Ces gars-là veulent laisser une marque dans l'industrie.- Pablo Cesar Canamasas

La production d'huile d'olive en est encore à ses débuts en Chine. Et aucun producteur n'avait encore développé une réputation de grande qualité. Pourtant cette année, un robust Picholine des olives cultivées à Longnan, dans la province de Guansu, ont battu certaines des marques les plus connues sur la planète.

Quelle est l'histoire derrière cette victoire remarquable? Tout a commencé avec un appel téléphonique inattendu.

Appels d'opportunité

«Je suivais un cours à UC Davis», a déclaré Pablo Cesar Canamasas, ingénieur agronome, «quand un homme m'a appelé pour lui dire qu'il appelait de Chine et qu'ils avaient besoin d'aide pour leurs olives. Je ne savais même pas qu'il y avait des olives en Chine, pour être honnête. ”

Pablo Cesar Canamasas avec des collègues de la Longnan Xiangyu Olives Development Co.

L’appelant, cependant, savait tout sur Canamasas.

L'Argentin, âgé de 44, est devenu un nom bien connu dans le monde entier de l'huile d'olive. Canamasas a étudié dans son pays d'origine et en Espagne. Il a dirigé des installations de production en Australie et consulté des sociétés en Israël, au Chili, aux États-Unis et ailleurs.

L’appelant a convaincu Canamasas que son prochain tour de service devrait se dérouler en Chine.

Peu de temps après, Canamasas arriva pour trouver une industrie de l'huile d'olive très différente de celle à laquelle il était habitué.

«Ils ont ramassé tard dans la saison. Ils ont cueilli des fruits noirs, transformé des fruits pourris », a-t-il déclaré. "Ils ne reconnaîtraient pas une bonne huile d'une mauvaise."

Canamasas a rapidement compris le problème central. Environ 70% des fruits transformés par la société étaient destinés à des tiers. La qualité n'était pas le souci de l'entreprise, le volume l'était.

Canamasas est devenue convaincue que le potentiel inexploité de la société était considérable si elle cherchait à produire un meilleur huile, et pas seulement davantage. Mais il y avait des obstacles considérables à cette approche.

Premièrement, il y avait la langue. Canamasas ne parle pas le mandarin. Deuxièmement, il y a la structure souvent opaque des entreprises chinoises.

La société privée qui l'a embauché, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., avait plusieurs niveaux de gestion et de surveillance. «Vous ne pouvez pas voir les vrais propriétaires», a déclaré Canamasas. "Il peut être difficile d'atteindre les personnes qui prennent les décisions."

Pour la première année, Canamasas a mis l'accent sur «essayer simplement de fabriquer une huile décente pour commencer», tout en essayant de convaincre les cadres supérieurs d'investir dans la qualité. «C'était difficile à vendre», a-t-il déclaré.

Routes pavées d'or

Si vous visez des huiles de haute qualité et primées, vous pourriez faire bien pire que de travailler avec Canamasas.

Au cours des deux décennies qu'il a passées au sein de l'industrie, il a collaboré avec plusieurs des marques les plus connues au monde, notamment Boundary Bend et California Olive Ranch. Le gouvernement australien a financé ses recherches sur les techniques d'extraction et de traitement, et il a donné des conférences au Japon, en Italie, en Australie, en Nouvelle-Zélande et ailleurs.

C'est peut-être ce niveau d'expérience qui a finalement convaincu les investisseurs chinois de rechercher la qualité. Mais quelle que soit la raison, quand ils ont décidé de pousser, ils ont poussé fort.

«La deuxième année de mon voyage en Chine, j'ai découvert qu'ils avaient construit cette usine monstrueuse en seulement six mois», a déclaré Canamasas. L'usine était remplie d'équipements haut de gamme d'Italie et d'Allemagne. Tout était neuf, "C'était beau", a-t-il déclaré.

La société a continué à injecter des ressources dans l’entreprise. Ajout d’une ligne d’embouteillage et d’un laboratoire à la pointe de la technologie. «Ils ont probablement investi« un million de dollars 50 au cours de la dernière année seulement », a déclaré Canamasas.

Mais le moment crucial est venu en septembre dernier après que la société Canamasas et son entreprise se soient engagées à produire le meilleur huile possible et à en faire partie dans la compétition de New York.

Canamasas et son équipe ont passé une journée entière dans les montagnes à rechercher des oliveraies offrant des fruits pouvant produire une huile de grande qualité. Ils ont sélectionné dix variétés différentes à sélectionner, puis à traiter dans les deux semaines.

Les travailleurs de l'usine ont traité les fruits dès leur arrivée, en utilisant des températures basses pour malaxer et en maintenant l'huile dans les réservoirs pendant deux jours sous azote.

La victoire

En avril, la Picholine qui a commencé sa vie sur cette montagne à Longnan a remporté la médaille d’or au New York International Olive Oil Competition. C'était une première pour Xiangyu et pour toute la Chine.

"Vous ne pouvez pas imaginer à quel point ils sont heureux", a déclaré Canamasas.

Bien entendu, la question est la suivante pour Xiangyu et l'industrie chinoise de l'huile d'olive. "Ils ont faim d'apprendre", a déclaré Canamasas. "C'est ce qui m'impressionne le plus chez eux."

L’industrie en Chine est nouvelle et regorge de jeunes entreprises dynamiques. Il n'y a toujours pas assez d'huile d'olive produite en Chine même pour approvisionner même les marchés locaux, mais Canamasas est optimiste.

«Ces gars-là veulent laisser une marque dans l'industrie. Ils ont le lecteur », a-t-il déclaré. "C'est ce qui m'a rendu accro."



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