Viveiros Monterosa (Photos d'Anne Calcagno)

Bien avant que l'Algarve au Portugal ne soit une destination touristique, au fond des collines ensoleillées entourant la ville de Montcarapacho, des oliveraies prospéraient. Les anciens Romains pressaient leur huile ici, laissant derrière eux des meules, des ruines et des oliviers de plus de mille ans.

Nous avons investi tant de temps et de patience dans cette petite entreprise que pour nous, c'est un acte d'amour à partager.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Pour Viveiros Monterosa, la production d’EVO est beaucoup plus jeune; ce qui en fait l'équivalent d'un concours de lycée dans un sport ancien. Depuis leurs premiers essais officiels sur l’EOOO sur 2009, Monterosa a répété Gold Awards Quatre années consécutives au Concours international d'huile d'olive à New York, en concurrence avec des participants 910 de pays 27. «Nous sommes fiers de cela», me confie le représentant des ventes António Duarte, alors que nous arpentons leurs oliveraies.

Des palmiers élégants bordent la route menant à la maison couleur argile où le fondateur de la société Detlev Von Rosen vécu et travaillé; le nom de marque Monterosa est une translittération portugaise de son nom de famille. Vingt mètres plus loin, les ruines d'un ancien moulin à huile romain ont été intégrées avec goût aux opérations en cours, affirmation visuelle de l'objectif de Monterosa de conserver l'ancienne «tradition de fabrication de l'olive qui a presque été perdue».

Au cours de notre promenade, Duarte évoque l'utilisation par la société du manuel de l'agriculture du sénateur romain Marcus Cato, De Agri Cultura; «Il a calibré l'espacement idéal entre les oliviers, à cinq mètres sur sept, afin qu'ils ne se disputent pas l'eau. Et justement, nous les avons établies. »La sagesse ancienne est clairement posée comme la fondation de Monterosa.

António Duarte

L’année écoulée a été douce-amère pour Monterosa. La production d'EVOO a obtenu des cotes exceptionnellement élevées en compétition, tandis que des visites de dégustation et des visites dans l'oliveraie et la presse de Monterosa ont atteint un record de visiteurs 2,500. Et Detlev Von Rosen est mort.
Voir plus: Detlev Von Rosen, Portugal’s Celebrated Producer, Dies
Sa maison est vide, mais son héritage s’épanouit entre les mains de ses collaborateurs de longue date et des actionnaires du PDG des actionnaires de Monterosa, Eduardo Martins, du directeur financier, José Dâmaso et du nouvel associé Duarte.

Depuis la terrasse pavée surplombant les oliveraies, Martins évoque les espoirs de Monterosa. «Bien sûr, nous cherchons à accroître notre production alors que nos arbres continuent de mûrir. Une autre valeur essentielle pour nous est de montrer ce qu’est l’agriculture, en élargissant le tableau pour inclure nos multiples activités horticoles. Et si, dans ce bel endroit, nous offrions du vin, du thé, du jus de citron frais et, éventuellement, des nuitées choisies à la maison?

Vue du verger à Monterosa

«Pour nous, toutefois, il est essentiel d’éviter une promotion touristique agressive. Vous voyez, nous avons investi beaucoup de temps et de patience dans cette petite entreprise. Pour nous, c'est un acte d'amour à partager. ”Nous passons devant des buttes d'argile rouge parsemées de thym parfumé,“ elles retiennent l'érosion; Une bien meilleure alternative à l'herbe. »Lui et Dâmaso m'escortent à travers des paysages luxuriants et des essences exotiques, comme un Kenyan Terminalia, atypique de la plupart des fermes oléicoles. «Nous avons démarré cette activité dans le secteur des plantes ornementales, et cela reste essentiel.» Monterosa ne vit pas uniquement d'oliviers.

Dans De Agri Cultura, Cato écrivait: «… les hommes les plus courageux et les soldats les plus robustes viennent de la classe paysanne, leur vocation est très respectée, leur gagne-pain est assuré.» Mais les étoiles ne s'alignent pas même pour agriculteurs les plus ardents.

Dans 1997 et 1998, une grave sécheresse a rendu la subsistance de Monterosa tout à fait assurée. Là où se trouvent actuellement les oliveraies, les orangeraies fanées, en particulier, épuisent les puits d’irrigation. Martins raconte: «Nous avons presque manqué d’eau. Nous avons ensuite procédé à la numérotation, réalisant qu'il fallait un verre d'eau 1,000 pour produire un verre de jus d'orange. C'était insoutenable.

Eduardo Martins et José Dâmaso

Ironiquement, cette tournure du destin a déclenché un revirement qui, dix-sept ans plus tard, est la EVOO primée de Monterosa. Derrière son goût lisse et pur, tourbillonne l’histoire de l’effondrement, du risque, de la réinvention et de la sérendipité.

«Nous avons immédiatement exploré des cultivars fruitiers originaires de notre région sur le plan climatique et géologique, si semblables à l’Andalousie: caroube, amande, figue, olive. Nous avons parié que si nous ne pouvions pas produire une bonne huile d’olive, nous aurions au moins un olivier ornemental à vendre. Le fait est que nous en savions beaucoup sur les arbres, mais beaucoup moins sur la production d'huile d'olive. ”

Au cours de la décennie suivante, l'équipe de Monterosa a collaboré pas à pas avec les laboratoires du spécialiste de l'huile d'olive Jose 'Gouveia de l'ISA (Instituto Superior de Agronomia). Dans 2009, il leur a recommandé de participer à un jugement officiel sur l’EVO. Le destin se modifie, fortifiant, donnant à Monterosa sa première médaille d’argent.

Monterosa reste attaché à un système intégré respectueux de l'environnement qui n'utilise aucun produit chimique ou synthétique pour lutter contre les ravageurs, s'efforce de réduire au maximum l'empreinte carbone et fabrique du compost à partir de sa propre pâte recyclée, de l'herbe coupée et de ses découpes finement déchiquetées.

Inspection du compost à Viveiros Monterosa

À la fin du printemps ou au début de l'été, un aspect du système intégré est particulièrement visible. les oliviers sont recouverts d'un blanc fantomatique. Martins explique avec exubérance: «Notre équipe a constaté que les oliviers situés le long des murs étaient recouverts de poussière de route et ignorés par les mouches des fruits. Après s'être entretenu avec un spécialiste de l'agriculture Paul Vossen, nous avons emprunté une méthode de lutte antiparasitaire observée dans une petite ferme au Liban. Nous avons enduit les arbres en pulvérisant du Kaolin mélangé à de l'eau. Ce minéral argileux d'origine naturelle est totalement neutre vis-à-vis de l'olivier et de l'environnement. Mais son PH brûle les pieds de la mouche destructrice de l’olivier (Bactrocera oleae), de sorte qu’il ne se fixe pas sur les olives pour y déposer ses œufs. De plus, la mouche des fruits cherche des olives vertes »et l'argile en masque la couleur.

À la fin de l'été et au début de l'automne, Monterosa a fait appel à sa méthode empirique attentive pour évaluer la récolte de ses cinq cépages d'olives. «Nous sélectionnons selon le calendrier des olives. Les arbres sont aux commandes, pas nous. »Explique Duarte. «Nous observons et testons constamment, en recherchant le moment de la concentration maximale idéale en nutriments. Certains jours, nous ne choisissons pas, d'autres jours, nous travaillons quatorze heures. ”

Toutes les récoltes sont effectuées manuellement: «Nous ne frappons pas les arbres avec un bâton pour éviter de blesser les arbres ou les olives. Nous sélectionnons de bas en haut comme vous le feriez un pommier. Nous utilisons un outil comme un peigne le long des branches et agitons doucement les petites sections avec un petit poteau électrique. Une deuxième équipe examine les olives et élimine celles qui sont endommagées. ”Duarte répète:“ Nos étapes de base pour la production sont sensiblement les mêmes que celles des Romains. ”Des méthodes exigeant beaucoup de temps et de main-d'œuvre.

La philosophie de Monterosa l'a amené plus d'une fois à tirer le meilleur parti de l'inattendu. Dâmaso raconte comment: «Il y a quelques années, les touristes ont commencé simplement à errer, demandant à visiter et nous avons essayé de les accueillir. Nous voulions qu'ils se sentent confiants quant à la manière dont nous cultivons quelque chose d'aussi bon goût et qu'ils éclairent les exigences de cette production. Il n'était pas correct de s'attendre à ce que les gens dépensent beaucoup d'argent sans échantillonnage. Après tout, quatre-vingts pour cent de notre production est destinée à l'exportation. »C'est ainsi que leurs visites des oliveraies et leurs dégustations sont nées.

Un tour de Monterosa

Monterosa reste ouvert gratuitement toute l’année aux visiteurs, sachant qu’il s’agit d’une ferme en activité, il est recommandé de réserver à l’avance. Duarte montre sérieusement les oliviers anciens, encourage à caresser le compost au parfum agréable et note que ses collègues sont occupés à enlever les corps étrangers, à renforcer les auges, à tondre le gazon et à vérifier les lignes d'irrigation.

Les invités se rendent ensuite au frais moulin impeccable. Il s’agit d’un showroom, d’une zone de dégustation et d’un centre de traitement. Des kilims orange et rouge vif et des plats traditionnels (oui, à la romaine) à presser les huiles ornent les murs. Les meules romaines à plis absorbent le soleil à l'extérieur.

Duarte explique en détail le système de pressage à froid mécanique, suivi par une triple dégustation d’huile pour visiteurs, inspirant chacune les recommandations culinaires de Duarte. Les arômes de l'huile vont du doux au moyen à intense. «Après tout, le processus de certification EVOO nécessite également une analyse sensorielle», indique notre chance sur place de prétendre être un panel de juges.

Le processus écologique de l'équipe de Monterosa soulève la dernière question. «Tu n'es pas organique?» Martins s'arrêta pensivement. «Nous voulons atteindre ce niveau mais nous n'en sommes pas encore là. Premièrement, nous devons protéger les arbres, apprendre tout ce qu'il y a à savoir et procéder avec la plus grande prudence. »Leur mode de fonctionnement n'a pas encore fléchi.

Si vous ne pouvez pas vous rendre au Portugal, vous pouvez commander auprès du Monterosa website.



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