Photo gracieuseté de Matthew Schwarzkopf

Un nouveau projet de recherche dans le European Union étudie les moyens d'utiliser les résidus agricoles comme source alternative d'isolats de protéines et phénoliques.

Le Pro-Enrich project cherche à transformer les sous-produits créés par la production de tourteau de colza, d’olives, de tomates et d’agrumes en deux isolats, qui peuvent être utilisés à la place des produits à base de pétrole dans une gamme de produits de consommation courante.

L'idée du projet est de créer une chaîne de valeur.- Matthew Schwarzkopf

«L’idée est de remplacer les sources de composés phénoliques d'origine fossile et de créer des protéines qui proviennent d'Europe plutôt que d'être importées d'ailleurs», a déclaré Matthew Schwarzkopf, professeur à l'université de Primorska à Slovenia qui travaille sur le projet, a dit Olive Oil Times.

Les isolats protéiques et phénoliques peuvent être utilisés dans une gamme de produits allant des aliments pour animaux de compagnie et des résines industrielles aux produits pharmaceutiques et cosmétiques.

Voir plus: Olive Oil Research

Jusqu'à présent, Pro-Enrich, qui fait partie de la European Union’s Horizon 2020 programme de recherche et d’innovation et a bénéficié d’un financement de la part de l’entreprise commune Bio Based Industries, a réussi à créer des substituts de protéines issus de la production de tourteau de colza. Ces protéines de remplacement ont déjà été utilisées dans la fabrication d’aliments pour animaux domestiques et d’adhésifs pour une entreprise de production de panneaux de bois.

Le groupe n'utilisera pas de sous-produits de la production d'huile d'olive dans ces types de processus avant le début de la saison des récoltes 2019 en Slovénie. Cependant, Schwarzkopf s'est déjà rendu dans une usine locale d'Istrie slovène et a collecté des litres 200 de olive pomace et les eaux usées doivent être congelées et traitées ultérieurement au Danemark.

«Je suis allé dans des moulins à huile et tous ces déchets sont vraiment méchants, pollués et toxiques», a-t-il déclaré. "Mais ce qui le rend toxique est bon pour d'autres choses."

Ces deux sous-produits seront décomposés par dégradation enzymatique, à l'aide de microorganismes, avant d'être séparés puis filtrés.

"Ils [l'équipe de recherche au Danemark] utilisent une dégradation enzymatique des déchets, ce qui détruit les parois cellulaires des olives et des noyaux", a déclaré Schwarzkopf. "Cela aide quand ils font l'extraction humide."

«Ensuite, ils centrifugent le tout pour séparer les composants et effectuer une ultrafiltration», a-t-il ajouté. "Cela vous donne exactement les poids moléculaires que vous recherchez, ce qui vous aide à isoler les phénols et les protéines."

M. Schwarzkopf a ajouté que les producteurs d’olivier et les producteurs d’huile d’olives pourraient également en tirer des avantages financiers, en plus des avantages environnementaux recherchés par le projet.

«L’idée du projet est de créer une chaîne de valeur», a déclaré Schwarzkopf.

À l’avenir, les oléiculteurs pourront peut-être vendre leurs eaux usées et leurs grignons d’olive directement à des entreprises qui les raffineront ensuite dans l’un des produits susmentionnés.

Actuellement, les producteurs d’huile d’olive rejettent leurs eaux usées non toxiques dans les égouts et paient soit quelqu'un pour retirer le grignons d’olive, soit le composter pour l’utiliser ultérieurement comme engrais. Pomace ne peut pas être utilisé immédiatement comme engrais en raison de sa forte acidité, qui nécessite du temps et des efforts pour s'oxyder en tas de compost.

«S'ils obtiennent de l'argent avec ce matériau, c'est un avantage pour eux», a déclaré Schwarzkopf. "Au moins, nous venons le prendre et ils n'ont pas à payer pour s'en débarrasser car c'est considéré comme un déchet."

Pour le moment, le projet n'a travaillé que sur le traitement de 500 litres de résidus agricoles à la fois et une fois la phase d'expérimentation terminée terminée, ils envisagent de passer à la vitesse supérieure. Si tout se passe comme prévu, Pro-Enrich espère étendre ce projet hors de la Slovénie à de plus grands pays producteurs d'huile d'olive.

L’équipe travaille déjà avec un grand moulin à Spain, qui selon Schwarzkopf est idéal, car de plus grandes quantités de grignons d’olive et d’eaux usées sont concentrées en un seul endroit. Cela contribuerait à faciliter la logistique de la collecte et du transport de ces sous-produits pour les entreprises actuelles, qui remplaceront à terme Pro-Enrich comme celles qui raffinent les grignons et les eaux usées.

«J'aime ce type de projet car il compte un grand nombre de partenaires industriels qui dirigent la recherche, ce qui permet de mieux cibler le projet», a déclaré Schwarzkopf.

En d'autres termes, travailler avec les industries qui achèteront et raffineront éventuellement ces sous-produits augmente la probabilité que les oléiculteurs et les producteurs d'huile en retirent des avantages financiers.




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