Gregg Kelley

Gregg Kelley, PDG du California Olive Ranch, sait que l'industrie de l'huile d'olive est en difficulté, mais voit des signes d'espoir pour un avenir meilleur. S'exprimant aujourd'hui à la conférence du concours international d'huile d'olive à New York, M. Kelley a déclaré que le secteur souffrait d'un manque de connaissances des consommateurs et de "menaces concurrentielles silencieuses", mais qu'il y avait des signes d'un potentiel de croissance élevé.

"Les consommateurs ne connaissent pas la qualité des huiles d'olive qui leur sont présentées" et c'est pour cette raison que le prix, et non la qualité, est le principal moteur des ventes, a déclaré Kelley. En énumérant les marques d’huile d’olive les plus vendues aux États-Unis, Kelley a demandé aux autres producteurs présents à l’audience à guichets fermés s’ils pouvaient égaler les prix des étiquettes populaires. «Quelqu'un peut-il mettre un demi-litre d'huile d'olive sur le marché à 2.81? Je ne pense pas. Nous ne le pouvons pas non plus.

Kelley a expliqué que sans une compréhension suffisante des différences de qualité, les gens achètent ce qui est en vente ou achètent des marques connues. Il a ajouté que les consommateurs achètent de plus en plus de marques de distributeur car ils «ne voient pas la différence entre eux et les grandes marques».

Un autre problème auquel le secteur est confronté est la menace concurrentielle d'autres types de producteurs de huile, a déclaré Kelley. Il a déclaré que les taux de consommation d'huile de noix de coco et d'avocat "montaient en flèche" et que les producteurs d'huiles de maïs et d'huiles de graines modifiaient génétiquement leurs produits afin de les commercialiser aussi "aussi sains que l'huile d'olive".

En dépit des difficultés de l'industrie, Kelley est optimiste quant à l'avenir du secteur de l'huile d'olive. Après avoir analysé la consommation d'huile d'olive par pays, Kelley a conclu que les consommateurs américains devraient acheter trois fois plus d'huile d'olive qu'aujourd'hui. Il prédit qu'une forte croissance de la consommation se produira et que des consommateurs instruits seront prêts à payer plus cher pour une huile de qualité.

Kelley a comparé l’industrie de l’huile d’olive à d’autres tendances alimentaires qui ont commencé en Californie et ont fini par révolutionner leurs industries. Il a souligné qu'Alice Waters avait stimulé les mouvements d'aliments biologiques et de ferme à table qui se propageaient dans le reste du pays. L'avènement de l'industrie viticole californienne et de son produit de qualité ont doublé les taux de consommation de vin aux États-Unis. Et lorsqu'un producteur de mandarines californien a décidé de nommer «Cuties», les ventes de mandarines «ont atteint un niveau que personne n'aurait imaginé possible il y a dix ans, Dit Kelley.

Les changements fondamentaux intervenus dans les industries alimentaires ont profité non seulement aux producteurs américains, mais également aux producteurs internationaux qui ont également vu leur consommation augmenter. "La marée montante a flotté tous les bateaux."

L'éducation des consommateurs, a expliqué Kelley, est le secret qui permettra à l'industrie de l'huile d'olive de connaître le même succès que les industries du vin et de la mandarine. Les consommateurs ont besoin de comprendre ce qui constitue une meilleure huile d'olive et comment cela va améliorer leur vie et leur rapporter de l'argent supplémentaire, a ajouté Kelley.

Kelley, directeur général du plus grand producteur américain d’huile d’olive, a expliqué comment Starbucks avait révolutionné la consommation de café aux États-Unis en «offrant aux consommateurs une expérience et une éducation», et en indiquant que le secteur de l’huile d’olive pouvait offrir aux consommateurs une appréciation pour l'huile d'olive.

Les preuves des «pousses vertes d'un changement fondamental» dans le monde de l'huile d'olive sont déjà présentes, a déclaré Kelley. Alors que la croissance collective des ventes au détail de grandes marques aux États-Unis n’est que d’environ 1% par an, certaines marques américaines qui produisent des produits de qualité et sont transparentes quant à la qualité ont réalisé une croissance substantielle, a expliqué Kelley. Il a cité le taux de croissance annuel en pourcentage 50 du California Olive Ranch, la croissance en pourcentage 18 de Lucini et le taux de croissance à deux chiffres de l'O-Live au Chili comme exemples de ce changement.

L'éducation des consommateurs est la clé. Des sociétés telles que Veronica Foods et We Olive offrent des huiles du monde entier et des expériences de l'huile d'olive essentielles à la croissance du secteur, a déclaré Kelley. Sa propre entreprise participe à des événements de dégustation et travaille beaucoup avec des intermédiaires, ainsi que des détaillants. Kelley pense que la mission des producteurs californiens est de «montrer aux américains à quoi ressemble le bon goût de l'huile d'olive».


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