Sénatrice Lois Wolk (à gauche), Adam Englehardt, Paul Miller, Bob Bauer et Dan Flynn

Un nouveau sous-comité du Sénat de l’État de la Californie sur l’huile d’olive et les produits émergents a tenu une audience d’information jeudi devant une salle comble et un auditoire composé de centaines de personnes qui ont regardé en direct via une diffusion Web.

La séance a été présidée par la sénatrice d’Etat Lois Wolk (D-Davis), qui a récemment assisté à la olive oil quality seminar at the Culinary Institute sur le campus américain de Napa Valley et une autre réunion de l’industrie à Dixon, en Californie, sur un projet d’ordre de commercialisation.

Les législateurs ont entendu le témoignage de Dan Flynn, directeur de l'UC Davis Olive Center, de l'auteur, Tom Mueller, Adam Englehardt, vice-président du California Olive Ranch, de Mike Bradley de Veronica Foods, de Paul Miller de l'Australian Olive Association, de Bob Bauer, président de l'Association nord-américaine de l'huile d'olive.

La procession des orateurs a présenté des comptes rendus sur les défis auxquels sont confrontés les producteurs d'huile d'olive de l'État confrontés à une concurrence déloyale de la part de producteurs et importateurs européens sans scrupules qui ne respectent pas les règles.

Tout a commencé avec le récit par Flynn du mois d’avril dernier widely publicized report cela a révélé que près des trois quarts de l'huile d'olive importée dans les supermarchés californiens étaient mal étiquetés. Ensuite, Tom Mueller a donné un compte rendu habile du monde souterrain de l’huile d’olive qui a fait beaucoup de bruit lors de sa tournée de promotion dans le but de promouvoir son nouveau livre. Extra Virginlité.


Écoutez les remarques de Tom Mueller:



Adam Englehardt, un agriculteur de cinquième génération qui gère les vergers pour le plus grand producteur d'huile d'olive de l'État, a parlé de la promesse et de l'adéquation de la culture de l'olive pour l'État. Englehardt a déclaré, direct et convaincant: «Ce qui fait obstacle à l'expansion (de la culture de l'olivier en Californie), c'est un terrain de jeu égal."

Mike Bradley a présenté de manière dramatique des récipients contenant de l'huile d'olive contenant des étiquettes étonnantes et illégales qui ont provoqué des halètements audibles et des regards incrédules de la part des sénateurs et des spectateurs.

À un moment donné, le sénateur Berryhill a déclaré: «C’est la réunion d’information la plus intéressante à laquelle j’ai jamais assisté.» Et il ne faisait aucun doute qu’un sous-comité de l’agriculture pour un État qui commençait seulement à produire de l’huile d’olive n’entendrait pas souvent le drame et la tromperie décrits par les orateurs qui les ont précédés et avec lesquels cette industrie existe depuis des siècles.

Il y avait aussi peu de doute qu'ils prévoyaient de faire quelque chose à ce sujet. Le sénateur Berryhill (R-Stanislaus) a comparé le secteur oléicole à l'industrie viticole de l'État et a déclaré: «Ce que nous faisons ici aujourd'hui, c'est lancer le processus visant à proposer quelque chose qui a du sens pour tout le monde», et il y avait des signes que une ordonnance de marketing de l'industrie serait probablement l'une des premières étapes.

Ce n’était pas aussi facile d’atteindre le public de Bob Bauer du NAOOA, dont l’organisation représente certains des importateurs impliqués par d’autres dans la salle. Il s’agissait clairement d’un match à l'extérieur pour Bauer, et on aurait pu s'attendre à une approche prudente «nous voulons aussi chasser les méchants» (il a raconté une époque où il avait vu une étiquette illégale dans un supermarché et avait consciencieusement appelé directement le producteur, dès le magasin).

Mais, comme on pouvait s'y attendre, Bauer affirma que les nouvelles méthodes de test utilisées par le laboratoire Flynn et d'autres pour identifier la mauvaise huile d'olive, connues sous le nom de tests PPP et DAG, avaient été «rejetées par les experts mondiaux de l'huile d'olive». des groupes de dégustateurs experts certifiés déclarent qu'un échantillon est exempt de défauts ou non, «impropre au classement de l'huile d'olive» car ils sont, dit-il, «susceptibles de biais». Bauer a averti qu'un ordre de marketing de l'industrie serait coûteux et «préjudiciable». santé publique ", car cela" rendrait l'huile d'olive moins abordable pour les consommateurs ".

L'audience a été une exposition remarquable des lignes de bataille tracées par une jeune industrie nationale cherchant à établir des règles et à démolir les avantages de longue date dont bénéficient les négociants internationaux en huiles d'olive de qualité inférieure.

La partie 1 de l'audience 2 peut être visionnée hereet une partie de 2, here.


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