Vue aérienne de l'Institut Robert Mondavi des sciences du vin et de l'alimentation de l'Université de Californie à Davis

Lorsque le directeur de l'UC Davis Olive Center, Dan Flynn, a rencontré le directeur du Conseil oléicole international, Jean-Louis Barjol, lors d'un événement organisé au Chili en octobre dernier, ils ont eu l'idée d'organiser une réunion d'acteurs de l'industrie de l'huile d'olive américaine coïncidant avec le Winter Fancy Food Show.

C'était un rassemblement improbable. Les représentants des producteurs d'huile d'olive de Californie ont rencontré la semaine dernière pendant trois heures et demie les principaux importateurs d'huile d'olive sur le campus de l'Université de Californie à Davis, afin de discuter des défis communs auxquels le secteur est confronté et de trouver des moyens de coopérer.

Il y a quatre ans, c'était l'équipe de chercheurs de Flynn, financée par des producteurs locaux, qui published le rapport de bombe qui a révélé que la plupart des huiles importées vendues dans les rayons des supermarchés californiens étaient de qualité inférieure. Des enquêtes similaires menées dans le monde entier ont déclenché un débat sur la qualité de l’huile d’olive, donné lieu à une série de campagnes de marketing négatives et ont probablement fait basculer certains consommateurs vers l’huile d’olive. Barjol condemned le «sous-courant d'agression» du rapport à l'époque.

Flynn a animé la réunion de Davis, à laquelle ont assisté des représentants de certaines des sociétés impliquées dans son rapport - Pompeian, Borges, Colavita, Sovena et Deoleo - et des plus grands producteurs américains qui ont utilisé l'étude 2010 comme pièce maîtresse de leurs efforts pour faire pression en faveur d'une qualité plus stricte. normes, mise en application et restrictions à l'importation.

Selon plusieurs participants, certaines règles de base ont été définies pour la réunion 16 de janvier, afin d'éviter que tout ne se passe pour le mieux: il n'y aurait pas lieu de s'attarder sur les questions sur lesquelles les parties sont en désaccord. Au lieu de cela, l'accent serait mis sur des domaines de préoccupation communs et sur la recherche de moyens de travailler ensemble, en particulier pour augmenter la consommation sur le plus grand marché du monde.

La réunion a marqué le début d'un dialogue préconisé par le directeur du CIO, Barjol, depuis son entrée en fonction à l'agence intergouvernementale de 2010, dont la nécessité est aujourd'hui plus que jamais nécessaire. Et il serait venu à Davis avec la ferme intention de faire en sorte que les parties s’entendent sur une liste d’articles qui, ensemble, ont permis d’amener les États-Unis au rang du CIO, ne serait-ce que par petites augmentations symboliques.

Le conseil procède à un examen approfondi lorsqu'il élabore un nouvel accord de gouvernement, ou charte, qui doit entrer en vigueur le janvier 1, 2015. Barjol a fait de l’adhésion des États-Unis au CIO une priorité de son administration, alors même que le gouvernement américain n’offrait guère d’espoir. En fait, selon le International Trade Commission report, les États-Unis "voudraient limiter l'adhésion à de tels groupes".

Peut-être succombant à cette réalité, Barjol a réussi à faire accepter par le groupe de participants de Davis, qui se trouvait du côté des importateurs, de recommander à une entité d'être un "observateur" au Conseil. Toutefois, comme l’a noté un participant, une fois que les États-Unis auront rejoint les rangs des observateurs, le CIO pourrait choisir, dans ses nouveaux statuts, de modifier le statut des observateurs afin de promouvoir un ordre du jour avec le soutien tacite de producteurs américains.

Lors de la réunion de Davis, la priorité était de lever la consommation dérisoire d’huile d’olive américaine, et recent data montrer le recul des importations en provenance des États-Unis ne faisait que renforcer le sentiment d’urgence général ressenti par toutes les parties.

Au cours des entretiens, les personnes ayant assisté à la réunion se sont exprimées sur un ton mesuré et ont formulé des remarques écrites sur la manière de mettre de côté les différences, de trouver un terrain d’entente et d’entamer un dialogue ouvert depuis longtemps.

Les participants à la réunion étaient: Jean-Louis Barjol (Conseil oléicole international), Richard Cantrill (Société américaine des chimistes pétroliers), Eryn Balch (NAOOA), Bob Bauer (NAOOA), Patti Andrade (Borges), Giovanni Colavita (Colavita). Jaime Carbo (Deoleo), Frank Patton (Pompéien), Steve Mandia (Sovena), Patty Darragh (COOC), Bruce Golino (COOC), Kimberly Houlding (AOOPA), Brady Whitlow (Corto Olive), Adam Englehardt (California Olive Ranch) ), Mike Forbes (California Olive Ranch), Dan Flynn (UC Davis) et Selena Wang (UC Davis).

Au total, la salle représente près de 100 pour cent de l’huile d’olive consommée par les Américains, et même une part importante de global olive oil production. Deoleo, Sovena et Borges comptent parmi les plus grands producteurs d'huile d'olive au monde. Ils produisent probablement plus en une heure que les États-Unis n'en produisent toute l'année.

Selon une summary de la réunion, qu’il n’ya pas de projet de publication publique, le groupe a abordé quelques-uns des points de discorde majeurs qui les ont maintenus jusqu’à présent sur leurs côtes respectives, telles que les normes et l’application, et ils se sont contentés d’être en désaccord. :

«Il y a eu des discussions liées au manque de répression des fraudes ainsi qu'aux problèmes liés au coût et au mode de répression», selon les notes, «mais aucun consensus spécifique ne s'est dégagé».

De même, "Il y avait des discussions relatives à l'implication de la FDA dans les normes américaines relatives à l'huile d'olive et à la mise à jour périodique des normes américaines, mais aucun consensus spécifique n'a été dégagé".

Les «institutions» américaines (vraisemblablement le UC Davis Olive Center et l’AOCS) ont convenu de participer à des projets de recherche européens et toutes les parties ont accepté d’envisager de participer à un programme de marketing de l’USDA.

Il y avait peu d'indications que la réunion représentait une position plus modérée des producteurs nationaux, dirigés par California Olive Ranch, qui avait financé l'exposé de 2010 Davis, réclamé une enquête de la Commission du commerce international des États-Unis sur l'industrie de l'huile d'olive sur un million de 2. un ordre de marketing national et fait pression pour un failed attempt inclure dans le Farm Bill une disposition prévoyant que les huiles d'olive importées seraient soumises à des normes plus strictes si un décret de mise en marché était adopté un jour.

De leur côté, les importateurs et les fournisseurs de la plupart des tonnes d’huile d’olive 300,000 consommées ici chaque année n’ont donné aucun signe, selon les participants à la réunion, que la piètre qualité de l’huile d’olive sur le marché de masse allait bientôt changer, et les inquiétudes suscitées par les subventions qui permettent aux fermes européennes d'inonder le marché à des prix inférieurs aux coûts de production ont suscité un haussement collectif.

Un participant a qualifié la fracture entre les parties qui se sont rencontrées à Davis de rien de moins qu'un "gouffre" idéologique. Mais pendant quelques heures la semaine dernière, il y avait au moins une tension d'optimisme et la possibilité qu'un jour la fraude généralisée, la campagne négative et la confusion croissante des consommateurs au sujet de l'huile d'olive pourrait être remplacée par des messages simplifiés sur les avantages pour la santé, les caractéristiques gustatives et les utilisations culinaires.


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