Pour étancher la soif de plus en plus importante des Américains en Amérique du Nord extra virgin l'huile d'olive, la concurrence pour les olives en Californie est devenue féroce.

Les producteurs et les producteurs disent Boundary Bend Limited, le producteur australien de la marque Cobram Estate, a proposé des contrats très avantageux et des conditions agressives pour garantir les fruits de son expansion aux États-Unis, mettant ainsi fin aux relations établies entre les agriculteurs et certains petits producteurs.

J'ai perdu un verger important pour eux cette semaine, en pleine production.- producteur d'huile d'olive de Californie

Chaque année, les Américains consomment plus de 300,000 de tonnes d'huile d'olive, mais moins de 5 pour cent sont fabriqués ici. Cela représente une énorme opportunité pour les producteurs nationaux, conduits par California Olive Ranch et Boundary Bend, qui ont pour objectif de gagner des parts de marché tout en soutenant les initiatives visant à éduquer les consommateurs sur la qualité des huiles locales et à niveler le terrain de jeu avec les produits importés.

Boundary Bend, dirigé par Rob McGavin, qui n'a pas répondu à une demande de commentaire pour cet article (ni son responsable des opérations en Californie, Adam Englehardt), a bankable success en Australie, où la part de marché des huiles domestiques a grimpé de près de zéro à plus de 30 pour cent ces dernières années. Vigoureux campaigning de l'industrie locale ont émis des doutes sur l'intégrité des huiles importées et ont incité les acheteurs à envisager des options locales, tandis que la marque Cobram Estate de la société a acquis une renommée internationale pour la qualité, winning a string of awards lors de grandes compétitions.

Des sources affirment que l'accaparement des terres par le très bien financé Boundary Bend a conduit certains producteurs californiens à cesser de fournir des fruits aux plus petits meuniers de l'État sans avertissement ou presque. «Ils paient des prix très élevés et ignorent les relations de travail existantes. J'ai perdu un verger important pour eux cette semaine en pleine production », a déclaré un meunier Olive Oil Times. «Bien sûr, le propriétaire du verger était aussi responsable que (Boundary Bend) de cette décision peu professionnelle. Il est difficile de réconcilier leurs discours en faveur de l'industrie avec la manière dont ils ont nui et nui à notre entreprise et vraisemblablement à d'autres. "

Boundary Bend offre 850 par tonne pour les olives Mission (qui ont rapporté l'an dernier 700-725), indiquant aux producteurs qu'ils peuvent payer davantage car ils disposent des équipements nécessaires pour réutiliser la pâte (pour d'autres applications d'huile de cuisson) et générer des rendements plus élevés. Ils paient 800 $ pour la variété Manzanillo (qui est passée à 600 $ la saison dernière), et ils payent même les acheteurs d'olives de table, selon un producteur familier avec les conditions.

«Nul doute qu’ils créent du sang-froid dans l’industrie», a déclaré un meunier qui souhaitait ne pas être nommé. «Je suis heureux que les producteurs puissent gagner plus d’argent bien que je n’apprécie pas cette façon de faire. Ils ont visité tous les vergers avec lesquels nous travaillons.

Le plus grand producteur de l'état, California Olive Ranch (COR), n’a pas été mentionné par plusieurs sources comme cause de la consternation actuelle. Le PDG de l'entreprise, Gregg Kelley, a déclaré: «Il est de règle non écrite que les gros producteurs travaillent de concert avec les plus petits pour bâtir l’industrie. Le CdR continuera à former des partenariats à long terme avec les producteurs, à augmenter les rendements à la ferme pour tous et à créer le marché des EVOO de qualité, plutôt que de détourner l'attention des pratiques agressives de la concurrence. "

Mais si le COR n’a pas eu à recourir à la construction de son réseau de 70 growers compte tenu des sollicitations les plus lucratives, cela peut avoir plus à voir avec la stratégie commerciale unique de la société qu'avec un quelconque argument moral: le COR s'est tourné vers les huiles importées pour répondre aux commandes via son acquisition of the Lucini brand d'huiles italiennes et une large gamme de produits d'origines diverses.

«Nous avons beaucoup de succès en dehors de notre activité« fondamentale »en Californie», a déclaré Kelley. «De nombreux clients nous considèrent comme une source fiable d’EVOO de qualité et nous cherchons à obtenir des profils de saveur et des prix différents de ceux proposés au-delà de nos offres californiennes et italiennes actuelles.»

Alors que les producteurs et les meuniers de tout l'état ressentent les effets d'une recherche de plus en plus agressive de fruits, tout le monde n'est pas d'accord pour dire que cela signifie la disparition de petites entreprises du secteur.

"Je confirmerai que cela a eu un impact direct et significatif sur notre activité", a déclaré un producteur de taille moyenne de l'Etat. «Mais je pense que le problème de Boundry Bend pourrait en réalité sauver le secteur. Pour la première fois, les agriculteurs reçoivent un prix pour leurs olives, ce qui leur permettra de les maintenir dans le sol et leur permettra de planter de nouvelles superficies ».



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