Le PDG de California Olive Ranch, Gregg Kelley, s'adresse aux participants du concours international d'huile d'olive 2014 New York (Photo: NYIOOC)

C'est une statistique surprenante. En seulement huit ans depuis que Gregg Kelley a pris ses fonctions de PDG de California Olive Ranch (COR), les revenus de la société sont passés de millions de dollars 2 à un million de dollars 80 prévus d'ici la fin de 2015. "Quand j'ai commencé," he told Forbes magazine récemment, “nous avions une épicerie. Nous avons maintenant beaucoup plus de détaillants 20,000. »Sous la direction de Kelley, la société extra virgin les huiles d’olive, notamment celles sous le label COR, aux côtés de Lucini Italia, que Kelley acquired in January de cette année, sont maintenant les quatrièmes marques les plus vendues aux États-Unis.

Gérer ce type de croissance appelle une attitude proactive. "Notre principal défi est l'approvisionnement", a-t-il déclaré à Forbes. Mais comment va-t-il répondre aux exigences d’une entreprise aussi florissante? Y a-t-il d'autres acquisitions sur son radar? Va-t-il se tourner vers d'autres États américains en tant que points d'approvisionnement possibles?

Nous avons beaucoup plus en commun que nous avons la concurrence.- Gregg Kelley

"Nous avons assez de terres et de ressources ici en Californie pour satisfaire la demande actuelle", a-t-il déclaré. Olive Oil Times. «Vous devez vous rappeler que nous fonctionnons dans une perspective à long terme: c'est le cycle de cinq, dix et vingt ans que nous devons prendre en compte. Nous examinons donc toujours à l'aide d'un télescope, essayant d'anticiper la situation dans cinq ans et évaluant toutes les variables.

«Bien que nous considérions toujours le secteur au niveau mondial et que nous soyons très satisfaits de notre acquisition de Lucini, une grande marque, nous nous concentrons clairement sur la Californie. Nous recherchons un terrain supplémentaire ici. »Et la société parle toujours avec les autres acteurs du secteur. «Nous considérerons les acquisitions étrangères et nationales dans le futur, mais la clé (ce serait) qu’elles soient des producteurs de première qualité."

L'un des nombreux moyens utilisés par Kelley pour réduire ses coûts est la récolte mécanique de ses bosquets à haute densité, ce qui lui permet d'économiser des milliers de dollars par acre. Ce processus est également défendu par d’autres producteurs du Nouveau Monde, notamment le Chili, l’Argentine, l’Afrique du Sud et l’Australie, dont Boundary Bend - une autre entreprise en pleine expansion avec une trajectoire vertigineuse - a récemment set up shop près de Sacramento.

Kelley est persuadé qu'il ne sera pas concurrentiel pour les producteurs et, en fait, considère ses nouveaux voisins comme un élément positif pour l'ensemble de l'industrie.

«C'est un signe de la santé de notre industrie de voir un si bon produit sortir d'Australie. Nous avons parlé avec eux pendant des années. J'aime leur approche. Ce sont des gens formidables qui produisent une huile d'olive fantastique. Mais en ce qui concerne la concurrence, nous ne sommes pas trop inquiets. Nous entretenons d'excellentes relations et partenariats à long terme avec nos producteurs sous contrat. Nous sommes beaucoup plus préoccupés par ce qui se passe avec les cultures, ainsi que par les objectifs de nos fonds financiers. Ces deux facteurs ont un impact beaucoup plus grand sur notre activité que la concurrence », a déclaré Kelley.

«Dans cette grande industrie, nous sommes minuscules. Avec ce que nous faisons avec COR, notre façon de réagir à la terre et à l’environnement ici et de gérer des choses comme la sécheresse signifie que nous avons beaucoup plus en commun que nous n’avons de concurrence. "

Bien que certains dans l'industrie soient frustrés par ce qui semble être un taux d'adoption lent de l'huile d'olive en Amérique, Kelley estime que les progrès ont été solides. «Nous ne pensons pas que nous avançons trop lentement du tout», a-t-il déclaré. «Nous sommes très satisfaits de notre croissance et de celle de l'industrie californienne. Il s'agit de la perception du spectateur. C'est juste une catégorie qui a besoin d'innovation constante pour améliorer la qualité du produit existant. Nous nous sommes concentrés sur health benefits, le goût - nous travaillons directement avec des chefs et les marques COR et Lucini sont une source d’huile d’olive de confiance en raison de leur qualité constante. Nous pensons que nos marques sont un excellent exemple de la raison pour laquelle le secteur a connu une croissance aussi importante qu'au cours des dix dernières années. La qualité entraîne la consommation.

L'augmentation de la consommation ne s'est toutefois pas produite en vase clos, et M. Kelley a déclaré que les efforts de son entreprise pour «mettre le produit sur la langue des gens» ont été primordiaux. Atteindre cet objectif dans un sens large signifie produire un produit à un prix qui rende l’achat du bon matériel agréable.

Kelley pense que la réalité est que, jusqu’aux cinq à huit dernières années, la majorité des consommateurs américains n’avaient jamais goûté réellement la vérité. extra virgin L’huile d’olive et l’offre d’un produit de qualité à un prix raisonnable ont éliminé certains risques pour les consommateurs prêts à l’essayer.

«Nous avons la chance de disposer d’une infrastructure de production nous permettant de high-quality olive oil sur le marché à un prix très compétitif », a expliqué Kelley, ce qui inclut sa vente auprès de détaillants très divers, Whole Foods et Walmart par exemple.

«Refuser de vendre nos produits à des segments du marché n’est pas une stratégie judicieuse. Les deux détaillants offrent un démographique important. Nous devons être partout et donner à tout le monde l’accès. C'est l'essentiel de ce que nous essayons de faire: utiliser différentes stratégies pour atteindre différents créneaux. Nos produits se débrouillent très bien dans les deux cas. "

Avec le mantra principal de qualité Kelley, que dit le PDG sur les controverses qui persistent dans l'arène internationale pour le secteur?

"Jusqu'au International Olive Council va, nous ne passons pas beaucoup de temps préoccupé par ses activités. Bien sûr, nous les suivons et avec ce qui se passe là-bas, mais (les États-Unis) ne sont pas membres et je ne crois pas que nous le serons jamais. Ils devront faire face à des défis et il leur appartient de décider s'ils soutiendront une industrie progressiste cherchant constamment à offrir la meilleure expérience possible au consommateur. "

Kelley est bien conscient, a-t-il dit, qu'aux yeux des consommateurs, l'industrie de l'huile d'olive a encore du chemin à parcourir avant de se libérer de ses associations établies de longue date avec des pratiques douteuses et des escroqueries glissantes.

«Je pense que tous les acteurs du secteur de l'huile d'olive comprennent que notre secteur est imparfait», a-t-il déclaré. «Le problème, c’est que c’est un produit coûteux à produire, quelle que soit sa classe, et il invite à beaucoup de jeux, dans un souci de rentabilité. Le plus gros défi auquel l’industrie est confrontée n’est pas tant les contrefacteurs eux-mêmes, mais l’expérience volée aux consommateurs. Beaucoup d’entre nous dans le monde mettent en marché des produits de meilleure qualité et laissent le consommateur décider - et les consommateurs en prennent conscience.

«Une fois que vous aurez goûté à une huile d'olive de meilleure qualité, vous saurez ce que vous recherchez. Le changement se produira sur des décennies, pas du jour au lendemain, mais si nous examinons ce qui se passe dans l'industrie, vous seriez surpris de voir l'ampleur des mouvements qui ont eu lieu au cours des dernières années 10 à 30. Tout change pour le mieux. Je suis très optimiste et pense que nous devrions nous sentir assez bien de ce que nous allons faire. "


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