Le Département californien de l’alimentation et de l’agriculture (CDFA) fait face à une lourde charge de travail. Lors d'une audience publique tenue en juillet à Sacramento, en Californie, 15, des témoins de 49 ont témoigné sur les normes proposées en matière de classement et d'étiquetage de l'huile d'olive, et de nombreux autres ont présenté des observations écrites. Le CDFA doit maintenant passer au crible et analyser le tout et prendre une décision officielle sur les recommandations proposées par la nouvelle Commission de l'huile d'olive de Californie (OOCC). Si les commentaires du public avaient été fortement pondérés en faveur ou en opposition aux normes, le travail du CDFA serait facile, mais il y avait de fortes opinions des deux côtés de la barrière.

Plus tôt cette année, l'OOCC a été créé pour renforcer la compétitivité de l'industrie de l'huile d'olive en Californie et renforcer la confiance des consommateurs dans la qualité de l'huile d'olive. Les membres du conseil d'administration de la Commission, élus parmi les producteurs et les préposés à la manutention de toutes les régions oléicoles de l'État, ont récemment soumis leurs recommandations en matière de classement et d'étiquetage au CDFA. Le processus d'examen du CDFA comprend une période de commentaires écrits et une audience publique avant que le secrétaire à l'Agriculture ne rende une décision finale sur le caractère obligatoire des recommandations.

Kimberly Houlding, directrice exécutive du American Olive Oil Producers Association félicité le travail de l'OOCC. "La Commission a fait un travail très minutieux en veillant à ce que les normes soient scientifiquement valables et cohérentes pour les producteurs californiens."

Les partisans des normes proposées signalent d'autres produits agricoles de la Californie ayant bénéficié de normes applicables. Jamie Johansson, de la California Farm Bureau Federation, a souligné l'existence de normes pour les produits d'État 31, qui «améliorent la satisfaction de la clientèle en veillant à ce que seuls des produits de haute qualité soient commercialisés».

Michael Kiey de Ramos & Kley Ranches pense que les normes donneront aux consommateurs la confiance de leurs achats. «Ce sont des assurances que, en tant que producteur, je suis prêt à payer pour mes dollars d’évaluation et [sont] nécessaires pour que la Californie conserve sa réputation de production d’huile d’olive de haute qualité», a déclaré Kley dans son mémoire.

Les normes proposées s’éloignent dans certains domaines du Conseil oléicole international et USDA standards. Les partisans considèrent les différences comme des points forts de la proposition. Rodney Mailer, du laboratoire australien de recherche sur les huiles, a indiqué que les normes européennes, y compris celles fixant les limites en acides gras et en stérols, étaient fondées sur les conditions méditerranéennes et ne tenaient pas compte des différences régionales et variétales. Les normes européennes discriminent le huile produit dans d'autres régions, telles que les États-Unis, l'Australie, l'Afrique du Sud et l'Amérique du Sud, a déclaré Mailer.

Sans normes d'étiquetage, normes de qualité et test des produits, la ruse continuera.- Dick Neilsen, McEvoy Ranch

Bruce Golino, président du comité des normes de l'OOCC, a expliqué qu'en vertu des normes existantes, certaines huiles d'olive de haute qualité de Californie ne satisferaient pas au test de pureté. “L’une des premières décisions que nous avons prises a été qu’aucune huile d’olive ne devrait être exclue en raison de sa chimie naturelle… nous avons également compris l’illogisme inhérent et l’injustice de dire à un producteur qui, par exemple, avait cultivé des olives Koroneiki dans le centre de Petaluma en Californie que provenant d’olives fabriquées conformément à la norme n’était pas de l’huile d’olive. Pourtant, c’est exactement ce que l’adoption d’une norme traditionnelle signifierait pour les producteurs californiens. ”

Dan Flynn, directeur exécutif de la UC Davis Olive Center affirme que les préoccupations des importateurs au sujet des modifications apportées aux profils des acides gras et des stérols constituent un «hareng rouge». Les importateurs présument que IOC standards Flynn a également souligné une nouvelle mesure de protection du consommateur dans la norme proposée, qui exige la traçabilité de l'huile à travers ses différentes étapes de traitement.

Les normes d'étiquetage proposées interdiraient l'utilisation de termes tels que «pur» et «extra-léger», car elles induisent les consommateurs en erreur. Selon Dick Neilsen, directeur général de McEvoy Ranch et membre de l'OOCC, «les huiles d'olive appelées« Pure », un mot puissant pour les consommateurs américains, sont raffinées, dépourvues de saveur et de nutriments. Les autres étiquettes «Lite» et «Extra Lite» impliquent peu de calories. Les huiles d'olive mal étiquetées “Extra Virgin”Se trouvent dans presque tous les supermarchés, magasins et magasins américains. Le fait est que ces étiquettes sont intentionnellement trompeuses pour les consommateurs et sans labelling standards, les normes de qualité des produits et les tests des produits, la ruse continuera. ”

Les normes définissent également de nouvelles définitions de classement et recommandent de ne pas utiliser les mots «huile d'olive» pour désigner les mélanges d'huile d'olive raffinée ou l'huile de grignons d'olive. “Les consommateurs et les professionnels doivent comprendre l’importante différence de qualité entre extra virgin/ Les huiles d'olive vierges, «les huiles telles qu'elles proviennent de l'olive», comparées aux huiles raffinées et de grignons de qualité inférieure, les «huiles d'olive de fabrication industrielle». La norme proposée pour l'industrie de l'olive en Californie le fait mieux que ses prédécesseurs », a déclaré Paul Miller, président de l'Australian Olive Association.

Les opposants aux normes de qualité et d'étiquetage recommandées ne pensent pas que les exigences permettront d'atteindre les objectifs souhaités. La norme a été «soudée à la hâte et rapidement» et «il semble que les partisans de la norme aient l’intention de privilégier le seul grade commercialisé par les producteurs locaux, extra virgin l’huile d’olive, en essayant d’attacher un verbiage technique aux sonorités négatives aux grades inférieurs », a déclaré Eryn Balch, vice-président exécutif de la National American Olive Oil Association.

Certains considèrent que l'idée de normes différentes est source de confusion et d'inefficacité. Directeur exécutif du Conseil oléicole international (CIO) Jean-Louis Barjol a écrit que son organisation administre les normes obligatoires pour les pays membres (les États-Unis ne sont pas membres). Les pays membres fournissent 96 pour cent de la population mondiale olive oil exports. “… L'introduction de nouveaux noms de classes, définitions de classes et paramètres différents de ceux utilisés par 96, le pourcentage d'exportations mondiales créerait de la confusion chez le consommateur.”

Les commentaires écrits de Costco, d'ACME Food Sales et de Food Trading Specialties ont indiqué que les normes proposées imposeraient un «fardeau important» aux entreprises qui devraient vendre les mêmes produits sous des noms différents ou modifier les conventions de dénomination. «Les normes proposées par la Commission sont incompatibles avec les normes de l'industrie bien établies et acceptées commercialement et créeront des perturbations et augmenteront la confusion pour les acheteurs et les consommateurs."

Les challengers contestent également la validité de la science derrière certaines des normes. Par exemple, les recommandations ajoutent de nouvelles mesures de qualité, telles que le test des niveaux de PPP et de DAG. “… La science prouvée qui soutient les normes de tests chimiques existantes du CIO est beaucoup plus complète pour identifier les cas de falsification. Limiter les tests chimiques à principalement PPP and DAGs, ne détectera pas l'adultération et nécessitera plus de validation scientifique de l'efficacité », a écrit John Akeson, PDG de Deoleo USA.

Bien que les normes adoptées par l'État ne s'appliquent qu'aux producteurs et aux manutentionnaires californiens (qui produisent ou traitent plus de gallons 5,000 par an), certains voient le potentiel de propagation des normes aux producteurs et aux importateurs nationaux. Eryn Balch, vice-président exécutif de la North American Olive Oil Association (NAOOA), a attiré l'attention sur les récents efforts de lobbying et les rapports de presse indiquant que les défenseurs de la norme proposée voudront en définitive que les nouvelles règles s'appliquent à toutes les huiles d'olive vendues sur le marché intérieur. «Le NAOOA ne voit aucun résultat productif découlant de l’application de la norme proposée, mais il peut facilement prévoir la situation intrusive, lourde et anticoncurrentielle qui se produirait pour la très grande majorité des fournisseurs d’huile d’olive, pas seulement en Californie, États-Unis », a déclaré Balch.

Mauro Battocchi, de la délégation de l'Union européenne aux États-Unis, a fait écho aux préoccupations du NAOOA du point de vue des importateurs. "Alors que les normes proposées ne s'appliqueront qu'aux producteurs et aux opérateurs californiens pour une certaine quantité de production, l'UE reste profondément préoccupée par les éventuelles implications pour le commerce à court et à long terme."

Patricia Darragh, directrice générale de la California Olive Oil Council, a déclaré qu’elle était perplexe devant les spéculations de l’opposition sur l’ampleur des normes proposées. La Californie ne représente qu'environ trois pour cent de la consommation de huile des États-Unis. Il est donc "manifestement faux" que l'un des objectifs de ses partisans soit d'empêcher les importations, a déclaré Darragh. «Le huile californien est unique. Il s’agit presque exclusivement d’un produit haut de gamme. Les normes s'adressent uniquement aux producteurs californiens. ”

Le CDFA acceptera d’autres commentaires du public jusqu’à 4: 00 PM (PST) le juillet 29. Le ministère prévoit prendre une décision sur les recommandations de la Commission dans les 45 jours suivant la fin de la période de commentaires. Plus d'informations sur l'audience du CDFA et le processus peuvent être obtenues sur le site Web du CDFA.


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