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Le groupe de commerce des principaux importateurs américains d'huile d'olive, la North American Olive Oil Association (NAOOA), a engagé une action en justice contre la société de distribution spécialisée Veronica Foods, basée en Californie, pour ce qu'elle appelle des «déclarations fausses, trompeuses et scientifiquement non fondées sur l'huile d'olive vendus dans les supermarchés, affirmant qu'il manque les avantages pour la santé attendus par les consommateurs. "

La réalité est que la marque UP9 et le sceau de la défenderesse sont une désignation créée par elle-même, utilisée exclusivement par VFC et ses détaillants pour vendre de l'huile d'olive VFC.- Plainte NAOOA

La poursuite intervient une semaine après le NAOOA filed a complaint contre la télé 'Dr. Oz, 'également pour faire des affirmations non fondées sur les huiles d'olive importées.

Veronica Foods fournit des huiles d’olive à des centaines de détaillants spécialisés aux États-Unis, où les huiles sont présentées dans des récipients en inox, appelés fustiet les clients sont invités à goûter les huiles avant d’effectuer un achat. Sept détaillants fournis par Veronica dans la région de New York ont ​​également été nommés dans la poursuite.

Le distributeur et les détaillants qu’il distribue commercialisent leurs huiles en qualité «Ultra Premium», «qu’il revendique comme le standard le plus élevé de l’industrie», selon la plainte de NAOOA citant le Veronica Foods website.

«En réalité, la marque UP9 de la défenderesse et son sceau sont des désignations créées par elle-même et utilisées exclusivement par VFC et ses détaillants pour vendre de l'huile d'olive VFC. Ainsi, l’utilisation de la désignation UP elle-même est fausse et trompeuse en ce sens que les consommateurs sont amenés à croire que l’huile d’olive était certifiée, parrainée ou approuvée par un tiers », a déclaré la NAOOA.

"La norme UP et le sceau sont réservés aux huiles d'olive VFC et ne peuvent, en vertu des droits de la marque fédérale de VFC, être utilisés par tout autre producteur ou vendeur, même si les produits de ce producteur respectent ou dépassent les paramètres de la norme UP de VFC", déclare la NAOOA. argumenté.

"Ce que les défendeurs omettent de dire au consommateur, c'est que la désignation UP et la prétendue" norme la plus élevée "ne peuvent être affichées sur l'emballage d'aucun autre producteur d'huile d'olive, quelle que soit la qualité de cette huile, car cette prétendue norme et ce sceau sont les suivants: propriété intellectuelle du défendeur VFC et de ses licenciés. "

Le NAOOA a également contesté les affirmations faites sur le website of a Veronica-supplied retailer: «La défenderesse d’Avolio, détaillant de l’huile d’olive de VFC, a tout particulièrement ciblé les marques vendues dans les supermarchés, où les marques des membres de NAOOA sont principalement vendues. En faisant la promotion de ses propres huiles d'olive certifiées UP (achetées auprès de VFC), D'Avolio déforme les conclusions d'un prétendu rapport du secteur pour démontrer aux consommateurs que diverses marques vendues dans les supermarchés ne présentent aucun avantage pour la santé. "

«Les accusés sont engagés dans un effort ciblé et concerté pour attaquer les produits à base d'huile d'olive de NAOOA et de ses membres vendus dans les supermarchés», a déclaré la plainte.

«Des études scientifiques rigoureuses examinées par des pairs ont constamment montré que tous les types d’huile d’olive présentent des avantages significatifs pour la santé, et pas seulement ceux disponibles dans les magasins spécialisés», a déclaré Eryn Balch, vice-présidente exécutive de NAOOA. "Parce que les avantages pour la santé sont prouvés dans toute la catégorie, nous ne voulons pas que les consommateurs soient induits en erreur en leur faisant un faux choix entre acheter une huile d'olive plus chère ou ne pas acheter d'huile du tout."

La plainte a été déposée devant la cour de district américaine de l'est du district de New York. En plus de Veronica Foods, basée à Oakland, en Californie, les défendeurs nommés incluent D'Avolio, Inc. (Williamsville, NY), O Live Brooklyn, LLC, The Crushed Olive of Babylon, Inc. . (Babylon, NY), L’olive écrasée de Huntington, Inc. (Huntington, NY), L’olive écrasée de Sayville, Inc. (Sayville, NY), L’olive broyée de Stonybrook, Inc. (Stony Brook, NY), et l'olive écrasée de Wading River, Inc. (Port Jefferson, NY).

Veronica Foods a répondu en affirmant qu'elle «défend la vérité et l'exactitude de toutes les déclarations que nous avons faites concernant l'huile d'olive et nos produits connexes».

«Nous nous engageons à fournir aux consommateurs des produits de la plus haute qualité disponible et à nous appuyer sur des recherches scientifiques de pointe et sur des tests de laboratoire indépendants», a écrit la société dans un courrier électronique à Olive Oil Times. «Nos sources comprennent les recherches, les tests et les recherches publiés par UC Davis du Modern Olives Laboratory, un leader mondial olive oil testing société, et des experts de premier plan tels que Christian Gertz et Thomas Mueller. "

«La North American Olive Oil Association (« NAOOA ») est une organisation professionnelle qui représente certains des plus gros vendeurs d'huile d'olive aux niveaux national et international du pays. Nous pensons que la NAOOA a engagé une action en justice contre Veronica Foods dans le but de nuire à nos efforts pour améliorer la qualité de l'huile d'olive et l'exactitude de son étiquetage », a déclaré Veronica Foods dans sa réponse écrite. «Nous sommes impatients de prouver le mensonge d'allégations inexactes et égoïstes faites par le NAOOA devant les tribunaux."



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