Dan Flynn, directeur du UC Davis Olive Center (Photo: NYIOOC)

Une notification diffusée sur le site Web de l’Université de Californie à Davis au mois de janvier 18, 2008 a annoncé l’ouverture d’un tout nouveau centre dédié aux olives et à l’huile d’olive.

"Dans l'espoir de faire pour les olives et l'huile d'olive ce qu'elle a fait pour les raisins et le vin, UC Davis a lancé cette semaine le premier centre universitaire de recherche et d'enseignement sur les olives en Amérique du Nord", a annoncé l'annonce.

Je serais prêt à déclarer la victoire sur ce que nous avions décidé de faire.- Dan Flynn, UC Davis Olive Center

Une décennie plus tard, Dan Flynn, fondateur et directeur exécutif de l’Olive Center, est prêt à dire: mission accomplie.

"Je serais prêt à déclarer la victoire sur ce que nous avions décidé de faire", a déclaré Flynn Olive Oil Times. «L’histoire n’est pas finie, mais nous avons vraiment réussi à nous démarquer à l’international et à créer un centre qui durera plus longtemps que prévu.»

La Olive Center a accompli beaucoup au cours de la dernière décennie, d’un 2010 olive oil quality study qui a changé l'industrie pour accueillir la première conférence du Conseil oléicole international (CIO) scientific conference aux États-Unis dans près de deux décennies.

Le centre, qui a été présenté comme un modèle de réussite, vient de modestes débuts. Dans 2008, Flynn était sur le point de quitter son poste à l'Assemblée législative de Californie pour essayer quelque chose de nouveau. Au cours de son dernier mois là-bas, il a rencontré Sal Genito, qui a géré le terrain de UC Davis et a eu un problème.
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«Il y avait un problème au campus avec des olives qui tombaient sur la piste cyclable. Les gens couraient sur les olives, tombaient et tombaient et certains d'entre eux poursuivaient l'université », a déclaré Flynn. "Son idée était qu'il voulait produire de l'huile d'olive et ensuite peut-être la vendre comme un produit du campus."

Flynn a écrit une étude de faisabilité pour Genito et a calculé que le programme d'huile d'olive pourrait rapporter plus de 11,000 $ par an, tout en permettant à l'université d'économiser le 60,000 qu'il a dépensé en accidents et en nettoyant la piste cyclable chaque année.

Flynn a commencé à travailler avec Regino pour l'aider à exécuter le programme. Il a suggéré que ce serait une bonne idée pour UC Davis d’avoir un olive oil research et centre d'éducation.

«Après avoir aidé à diriger le programme pendant environ un an, j'ai pu organiser un groupe d'enseignants et de représentants de l'industrie», a déclaré Flynn. «Ils ont aidé à planifier l'idée et l'université l'a ensuite approuvée. C'est comme ça que le centre d'olives a commencé.

Vient ensuite cette étude historique sur 2010, qui a révélé que le pourcentage d'huiles d'olive importées testées en Californie par 69 n'était pas conforme aux normes revendiquées par leurs étiquettes. L'étude a conduit les organisations de consommateurs et d'autres pays à mener leurs propres tests et ils ont obtenu des résultats similaires.

«Je pense maintenant que le uproar l'étude s'est soldée par de bonnes choses », a déclaré Flynn. "Chaque producteur, peu importe où il se trouve, doit veiller à maintenir la qualité pendant le temps que l'huile est sur le plateau."

Depuis lors, un rapport de la Olive Oil Commission of California (OOCC) a déclaré que la qualité et la précision de l'étiquetage avaient augmenté en Californie. Selon Patricia Darragh, directrice exécutive de la California Olive Oil Council (COOC), le Centre Olive a joué un rôle crucial dans l’amélioration de ces deux facteurs.

«Au cours des dix dernières années, le COOC et l’ensemble de l’industrie de l’huile d’olive ont tiré parti de l’immense étendue des recherches entreprises par le centre», a-t-elle déclaré. "Cette recherche a contribué à élever le niveau de qualité."

Gregg Kelley est le PDG de California Olive Ranch, le plus grand producteur américain d’huile d’olive. Auparavant, il avait travaillé en étroite collaboration avec le Olive Center sur différents projets et avait expliqué que la croissance du secteur de l'huile d'olive en Californie était due au travail accompli par le centre.

"Leurs recherches aident à maintenir des normes de qualité strictes dans l'industrie, que le reste de l'industrie adopte maintenant", a déclaré Kelley. «Au cours des six dernières années, le segment américain est passé de moins d'un pour cent à six pour cent, et nous le félicitons des efforts déployés par le Olive Center.»

Dès le début, le centre oléicole a essayé de faire avec l'huile d'olive ce que UC Davis avait déjà fait avec la viticulture et de servir également un but académique sur le campus.

"L'Olive Center a fait un excellent travail en créant et en établissant des normes de test rigoureuses afin de préserver l'intégrité d'une huile d'olive délicieuse non seulement en Californie, mais dans le monde entier", a déclaré Kelley.

«L'objectif principal du centre est d'éduquer les producteurs et les consommateurs sur les variables économiques et agricoles impliquées dans le secteur de l'huile d'olive, et nous estimons que le travail qu'ils ont accompli au cours de la dernière décennie a permis d'atteindre cet objectif».

Le centre continuera à innover et à se développer, ce qui, selon Flynn, sont deux choses qui excitent à la fois les responsables de l'université et les membres de l'industrie.

«Le Centre Olive a acquis une grande estime parmi le corps professoral en tant que centre qui a fonctionné et qui renforce et renforce la capacité du corps professoral à faire son travail», a-t-il déclaré.

"Je pense que l'industrie a également été satisfaite du travail que nous avons été en mesure d'accomplir pour elle et que nous avons été en mesure de fournir, c'est le type de ressource que possèdent les principaux pays producteurs traditionnels."

Kelley a accepté, appelant le centre un succès général. Les travaux du centre ont permis d'améliorer et de soutenir les opérations de meunerie, les installations de mise en bouteilles et une compréhension globale des fondements scientifiques de la production d'huile d'olive.

A l'avenir, Flynn a déclaré que le Centre de l'huile d'olive poursuivra ses efforts pour améliorer les méthodes de production de l'huile d'olive et collaborera avec les producteurs pour améliorer la qualité de l'huile grâce à des méthodes d'analyse de l'huile plus efficaces et moins chères.

Kelley a déclaré qu'il aimerait voir la même chose de la part du Olive Center, en mettant l'accent sur l'éducation des producteurs et des producteurs sur la production d'une huile d'olive de la plus haute qualité possible.

«Pour nos partenaires producteurs, nous souhaitons une éducation accrue sur la culture et la récolte des olives; Des études montrant comment augmenter les rendements tout en réduisant les parasites et les maladies des arbres pouvant affecter la qualité ou la transformation », a-t-il déclaré. «L’Olive Center a joué un rôle de premier plan dans l’amélioration de la filière oléicole et nous sommes fiers de soutenir leurs efforts considérables.»


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