Par Lori Zanteson
Olive Oil Times Donateur | Rapport de Los Angeles

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Lors de sa première tentative d'accréditation, le Laboratoire sensoriel de l'huile d'olive UC Davis de UC a satisfait aux exigences énoncées par le Conseil oléicole international (CIO), obtenant ainsi la certification officielle de son comité des goûts. Pour la première fois depuis plusieurs années, les États-Unis disposent d'un groupe d'experts accrédité par le CIO, faisant du laboratoire d'huile d'olive UC Davis une ressource importante pour les producteurs, les détaillants et les importateurs dans l'évaluation de la qualité de l'huile d'olive.

Le processus d'accréditation pour entreprendre l'analyse sensorielle des huiles d'olive vierges selon les méthodes du CIO est effectué chaque année. Les panels du monde entier entrent dans le processus pour la première accréditation et pour le renouvellement annuel de l'accréditation précédente. Dan Flynn, directeur exécutif du UC Davis Olive Center, a déclaré: «Nous avions un coup de pouce, nous avons commencé avec un très bon groupe de personnes.»

La sélection et la formation des membres potentiels du laboratoire de Davis, dirigées par le Dr Jean-Xavier Guinard, ont commencé à 2009. Les membres du groupe d'experts, dont certains travaillent dans l'huile d'olive depuis des années, ont également suivi une formation dispensée par Paul Vossen, expert bien connu dans le traitement de l'huile d'olive et l'analyse sensorielle, ainsi que par le groupe d'experts dirigé par le California Olive Oil Council. Un an à compter de la première session de sélection, les membres du jury 19 et les apprentis 12 ont été choisis, formés et ont perfectionné leurs compétences en matière de dégustation pour obtenir une position respectée dans l’industrie. Les dégustations ont actuellement lieu environ une fois par semaine avec les membres 8-12 dans un panel par session. L'année prochaine, le panel fournira un service payant.

Le panneau sensoriel, explique Flynn, a trois rôles. Le premier consiste à fournir une certification de l'huile d'olive envoyée par les producteurs, les détaillants et les importateurs. Les huiles sont analysées sur la base de la carte de pointage officielle du CIO qui examine le fruité, l'amertume, le piquant et les défauts. Extra virgin la certification ne permet aucun défaut. Une fois la certification en place, le groupe spécial développe les informations fournies sur le tableau de bord pour fournir une explication plus détaillée de l'analyse de l'huile d'olive. Cela donne au fournisseur de l'huile un regard plus profond sur ses aspects positifs. Alors que la carte de pointage évalue l'huile sur le fruité, cette phase aborde les notes spécifiques de pomme ou de notes tropicales, par exemple, en aidant à perpétuer les caractéristiques d'huiles de qualité. La recherche est un rôle très important, selon Flynn, «car le président du groupe est un
panéliste sensoriel réputé. »Les recherches de ce panel fourniront une analyse approfondie de l'huile d'olive produite en Californie, qui permettra, espérons-le, de déterminer ce que Flynn appelle un« style californien ». extra virgin l'huile d'olive.

Les personnes travaillant dans le secteur de l'huile d'olive en Californie vont certainement bénéficier de l'accréditation UC Davis Olive Oil Lab. L’industrie californienne de l’huile d’olive dispose maintenant d’un panel pour analyser la qualité de l’huile d’olive aux États-Unis, ce qui rend le processus extrêmement utile beaucoup plus simple et certainement plus pratique. Les consommateurs devraient également bénéficier de cette accréditation. Il continuera de faire progresser l’éducation des consommateurs, en faisant mieux connaître les huiles de qualité et extra virgin certification. Ces avantages combinés offrent un grand potentiel pour le travail du panel. Lors de sa création il y a trois ans, le Centre de l'Olive, qui fait partie de l'Institut Robert Mondavi des sciences du vin et de l'alimentation, avait une vision à faire pour les olives de table et l'huile d'olive, comme ce que l'Institut a fait pour le vin. "Ceci", dit Flynn, "est un autre pas dans cette direction."


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