Le cabinet d’avocats qui fait pression sur le congrès pour Google, American Express et Dow Chemical a ajouté un autre client; un groupe appelé Alliance pour les normes de qualité de l'huile d'olive.

Le nouveau groupe est composé d’importateurs d’huile d’olive qui s’opposent à une move by California olive oil producers to pass a federal marketing order et imposer des directives plus strictes sur les huiles d'olive importées. Les importateurs espèrent, comme on l'a dit, "créer une vague silencieuse contre cet effort de la part de la branche de production nationale".

Public records show le groupe a retenu le cabinet d'avocats international Aiken Gump pour 80,000 $ dans 2012 - le même montant payé par les multinationales Procter & Gamble et Siemen pour les services de lobbying du cabinet cette année.

The marketing order a été présenté pour la première fois en janvier dernier lors d’une conférence à Dixon, en Californie, et later discussed at a California State Senate subcommittee audience informative.

L'USDA applique les ordres de commercialisation à la demande des producteurs nationaux pour établir des normes de qualité et mettre en commun leurs ressources. Les producteurs nationaux insistent pour que l’huile d’olive soit ajoutée à la liste des produits de la section «8e», ce qui obligerait les huiles importées à respecter les mêmes critères que ceux réglementés par l’ordre de commercialisation.

L'huile d'olive est un commerce mondial et les modifications apportées aux normes de qualité de tous les marchés affectent les producteurs de toutes les régions. Mais nulle part il n’ya autant en jeu pour les producteurs que in the U.S., which imports more olive oil que tout autre pays du monde.

Il y aurait beaucoup moins de débats sur les normes et la qualité s'il ne s'agissait pas de produits raffinés issus de l'huile d'olive New World australienne et américaine lassés de concurrencer les grands producteurs subventionnés européens qui, depuis des années, livraient le fond du baril à des marchés étrangers. so familiar with the taste of rancidity, they thought it was normal.

Les producteurs californiens fournissent moins de 2 pour cent de l’huile d’olive consommée par les Américains, mais ils ont l’ambition de fournir bien plus que cela et la différenciation de leurs produits sur le marché est la clé.

En 2010, le California Olive Oil Council a mené une campagne couronnée de succès, considérée comme une première étape vitale qui a abouti à la USDA updating its 1948 standards for olive oil, synchronisant efficacement les directives américaines non appliquées avec les règles établies par le Conseil oléicole international.

Aussi dans 2010, une étude largement publiée par l'Université de Californie à Davis a révélé most imported olive oils to be substandard. Cela a créé une sorte de frénésie d'essais avec des rapports venant du monde entier qui ont révélé que les consommateurs n'obtenaient souvent pas la qualité d'huile d'olive pour laquelle ils avaient payé.

The December, livre 2011 de Tom Mueller; Extra Virginity, the Sublime and Scandalous World of Olive Oilet la tournée médiatique qui a suivi ont jeté davantage de lumière sur le problème de la qualité de l'huile d'olive. Mueller a récemment commencé Truth in Olive Oil qu'il qualifie sur son blog de «mouvement citoyen» pour la qualité de l'huile d'olive.

Et le président de l’Australian Olive Association, Paul Miller, a travaillé sur un World Olive Oil Quality Alliance devrait faire contrepoids au Conseil oléicole international. «Si nous pouvons l'obtenir de manière authentique extra virgin, est échangé en tant que tel et ce n'est pas, n'est pas - cela transformerait simplement l'industrie ", a-t-il déclaré Olive Oil Times en octobre dernier, quand il a commencé à travailler sur le projet. Miller a déclaré qu'une annonce sur son statut serait faite avant la fin du mois.

Ces développements ont mobilisé les importateurs américains alarmés par l'idée d'un nouvel ensemble de règles sur le plus grand marché du monde. Le mois dernier, leur groupe de commerce, la North American Olive Oil Association, petitioned the FDA to formally adopt the international standards avec l'espoir de mener le débat sur la qualité à une fin propre.

Un importateur qui soutient la nouvelle alliance a qualifié l'ordre de marketing de "démarche problématique" qui imposerait un "lourd fardeau administratif et imposerait des modifications importantes aux chaînes d'approvisionnement".

Lors de la révision du Farm Bill par le Sénat, un amendement visant à transférer l'huile d'olive sur la liste 8e a été proposé et a été rejeté. Cependant, le décrochage House draft of the Farm Bill inclut un langage qui ajouterait de l'huile d'olive à la liste 8e.

Le Congrès est sur le point de réautoriser le projet de loi agricole quinquennal actuel, car bon nombre de ses dispositions expirent sous 2012.

Le Sénat a approuvé sa version le juin 21, 2012; le comité de l'agriculture de la Chambre a procédé au balisage de sa version le 13 juillet 11. Action au sol sur le projet de loi agricole de la maison est en attente.


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