De gauche à droite: Dan Flynn, Filio Myrtsidou, Prokopios Magiatis, Eleni Melliou, Aris Kefalogiannis, Kostas Peimanidis et George Oikonomou.

L’huile d’olive grecque au Winter Fancy Food Show a eu un impact positif cette année dans le cadre d’un séminaire intitulé «La grande odyssée de l’huile d’olive». L’événement a été organisé par SEVITEL, l’association grecque des transformateurs d’huile d’olive et des industries connexes.

Le séminaire a été présenté par Aris Kefalogiannis, PDG de la société de produits alimentaires méditerranéens Gaea, et Filio Myrtsidou, consultant en marketing.

Myrtsidou est un ardent défenseur de la marque d’huile d’olive grecque qui a été l’une des trois participantes au Routes of the Olive Tree à 2008 - un voyage à moto d'une journée sur 52, une journée de 23,000, depuis l'ancienne Messénie du Péloponnèse sur la Route de la Soie, pour porter une «flamme de la paix» symbolique et une couronne d'oliviers vieille de 4,000 dans les pays 14, puis en Chine pour les Jeux olympiques 2008 .

Le premier orateur, Dan Flynn, directeur du UC Davis Olive Center, a fait une présentation inspirée intitulée «Au-delà de Extra Virgin”Expliquant pourquoi pas tous extra virgins sont les mêmes et pourquoi les tests chimiques ne constituent pas à eux seuls la mesure finale de l’excellence de l’EVOO.

UC Davis a régulièrement élargi ses programmes d’éducation et de formation organoleptiques. Flynn a expliqué pourquoi certaines EVOO peuvent réussir des analyses chimiques «à haute voix» et être jugées défectueuses par des experts organoleptiques.

Un défaut peut survenir au cours de l’une des nombreuses étapes de extra virgin olive oil production et mise en bouteille. Flynn a dit que vous devez d’abord commencer avec une bonne variété d’olives, cueillie correctement, au bon moment et moulue dans la même journée. Ensuite, il doit être stocké, mis en bouteille, emballé, transporté et enfin livré au client - le tout dans des conditions optimales.

Le type de broyeur joue également un rôle dans la qualité de l’EVO, tout comme la température pendant malaxation étape. Si de l'eau est utilisée dans le processus d'extraction, elle doit être inférieure à 27ºC et réduite au minimum afin de conserver toute la gamme des caractéristiques d'arôme et de goût.

Flynn nous a rappelé que l'olive est un fruit et EVOO est le jus de l'olive. Contrairement aux huiles extraites chimiquement de noix ou de graines, l'EVOO est extrêmement sensible à la lumière, à la chaleur et à l'oxygène et peut se détériorer très rapidement. Un expert organoleptique bien formé peut identifier les défauts à n’importe quelle étape de la production. Certains défauts ne peuvent pas être détectés par la seule analyse chimique. Après une analyse chimique approfondie, le goût est bien l'arbitre final de l'excellence pour EVOO.

Flynn a exprimé son soutien à la Nuclear Magnetic Resonance (NMR) méthode et a affirmé une collaboration avec l’école American Farm à Thessalonique, inspirée du UC Davis Olive Center en Californie. Un groupe universitaire multidisciplinaire a été créé et chargé de nouer des contacts avec des représentants de l'industrie de l'olivier afin d'examiner la culture de l'olivier et les processus de production d'huile d'olive en Grèce.

De nombreux producteurs grecs d’EVOO n’ont pas compris l’importance de soumettre leurs EVOO à olive oil competitions. Flynn pense qu'ils deviennent plus importants que jamais. Une analyse chimique approfondie associée à un concours, ou à une analyse organoleptique réalisée par un expert reconnu, est un excellent moyen de gagner la confiance du client, a expliqué Flynn, et une carte de visite efficace pour entrer sur un nouveau territoire, particulièrement vrai pour les États-Unis. marché.

Prokopios Magiatis et Eleni Melliou, l'équipe qui a inventé la méthode de RMN pour mesurer l'individu phenolic compounds in extra virgin olive oil. Ils continuent à découvrir de nouvelles méthodes de test et de nouveaux composés phénoliques dans EVOO et soulignent comment l’émergence de la méthode de RMN a contribué à faire mieux connaître la qualité élevée de l’huile d’olive grecque et les meilleurs moyens de l’améliorer encore.

Dans toute la Grèce, de petits producteurs indépendants connaissent un succès commercial et créent des marques en produisant des EVOO à haute teneur en phénolique associés à d'excellentes caractéristiques organoleptiques.

L’équipe a présenté sa nouvelle méthode de mesure colorimétrique à main oleocanthal and oleacein dans un tube à essai.

La dernière conférence a été présentée par Kostas Peimanidis, consultant en certification des systèmes d’accréditation et des AOP. Il a lancé un vibrant appel à l'action pour le secteur grec de l'huile d'olive en identifiant les progrès réalisés au cours des dernières années et le travail qui reste à faire.

Aujourd'hui, les importations grecques d'huile d'olive représentent X% des États-Unis sur le marché américain, dépassant de loin les huiles d'olive espagnoles et italiennes qui détiennent une part combinée de 1.7 du marché. Peimanidis a mentionné qu'un Grec sur vingt avait un lien familial direct avec une oliveraie.

L’analyse sensorielle est incontournable, et bien que le sceau AOP soit un gage d’authenticité et de traçabilité, le goût et l’odorat font la différence. L’Institut Technologique d’Education de Kalamata accrédité ISO 17025 pour organoleptic assessment of virgin olive oil est un "outil" scientifique important pour la sélection du meilleur EVOO, at-il ajouté.

Peimanidis a également attiré l'attention sur le fonctionnaire State Seal of California, qui contient l’image d’Athéna qui, selon la mythologie grecque, a offert l’olivier à Athènes. Il comprend également le mot grec Eureka (“Je l'ai découvert”). Eureka est le mot prononcé par l'ancien chercheur Archimède lorsqu'il a découvert ce que l'on appelle en physique le principe de la flottabilité d'Archimède en prenant un bain (287 BC - 212 BC).

Peimanidis a donc redéfini la «Grande odyssée de l'huile d'olive» en une «odyssée grecque de l'huile d'olive». Cette odyssée est une métaphore du long voyage de l'huile d'olive grecque pour accroître sa présence aux États-Unis.

Peimanidis, dans sa quête pour susciter de nouvelles tentatives de commercialisation de l'huile d'olive grecque aux États-Unis, a également proposé qu'Athènes et la ville californienne de Davis puissent former une sorte de relation de fraternité pour mettre en valeur leurs relations étroites. Athènes représentant l'origine mythique de l'olivier, et Californie et UC Davis leur perpétuelle quête de l'excellence - αἰὲν ἀριστεύειν (toujours exceller) tirées du sixième livre de l'Iliade d'Homère et de leur amour commun pour l'excellent EVOO.

J'ai également rencontré Alkiviadis Kalabokis, directeur général de la société Great Exhibitions, qui organise des événements éducatifs et promotionnels pour les produits grecs. Il souhaitait donner une perspective plus positive de l’état de la situation. Greek olive oil industryet spécialement pour la Crète. "La Crète est un chef de file en matière d'exportation d'EVOO de marque et est passée d'exporter 95 pour cent de son EVOO en vrac à moins de 70 pour cent", a-t-il déclaré. "Leurs efforts portent leurs fruits", a-t-il déclaré.

En effet, dans des articles récents, je me suis davantage concentré sur les problèmes auxquels l'industrie grecque de l'huile d'olive doit se concentrer et pourtant, j'ai rendu visite à de nombreux oléiculteurs indépendants en Grèce et j'ai été étonné de leur volonté de continuer à travailler dans les oliveraies avec très peu, voire jamais, de ressources financières. revenir.

Beaucoup ont perdu de l'argent pour la deuxième année consécutive, soit à cause de la mauvaise gestion du problème de la mouche des fruits, soit à cause des coûts sans cesse croissants des affaires. Non seulement ils ont perdu des bénéfices, mais ils ont également dû vendre leurs actifs pour payer leurs dettes. Certains n'avaient d'autre choix que de vendre des EVOO de grande qualité en vrac à des prix défiant toute concurrence. Leur volonté inflexible de continuer est une source d’inspiration.

Pendant ce temps, ceux qui ont pu conserver leur production d'EVOO sont récompensés. Les prix de gros d'EVOO en Grèce se maintiennent au-dessus de 3 € par kilo et il devient difficile de trouver une personne disposée à vendre à ces prix.

Les prix devraient augmenter rapidement à partir d'ici. Les récents vents violents, la neige et les précipitations sur l'ensemble de la Grèce ont entraîné de lourdes pertes pour la production restante de la récolte et les pertes ne sont pas encore reflétées dans les derniers prix de la grecque EVOO en vrac. En vérité, si les agriculteurs bénéficiaient d'un soutien accru des banques pour financer les coûts de la récolte, aucun d'entre eux ne se serait vendu à bas prix aussi tôt pour couvrir leurs dépenses immédiates.


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