Nouvelles plantations d'Arbequina à Chilecito, en Argentine

«Quand les consommateurs pensent au malbec, un seul pays vient à l’esprit: Argentina», A déclaré un jour Eric Asimov, critique de vin réputé du New York Times. À ce stade, le malbec argentin est devenu omniprésent au cours des deux dernières décennies.

Une grande partie de cette croissance a eu lieu depuis les débuts de 2000, au moment où des investissements et des efforts importants ont été consacrés à l'amélioration de la variété française, allant de la culture de la vigne plus haut dans les contreforts andins à la mesure de la quantité de lumière reçue par chaque vigne.

Depuis 2000, la production de malbec a augmenté de 163 pour cent en Argentine, permettant ainsi au roi incontesté du vin argentin de devenir un nom familier dans le monde entier.

Ils veulent la même chose que nous, que l'huile d'olive est reconnue pour sa qualité.- Maria Ravida, consultante en huile d'olive argentine

Et les producteurs d'huile d'olive du cinquième plus grand producteur de vin du monde en ont pris bonne note. De nombreux petits producteurs familiaux à la plus grande société de production d’huile d’olive d’Amérique latine se sont penchés sur la success story du Malbec et ont cru pouvoir en faire autant avec extra virgin l'huile d'olive.

"Je pense extra virgin l’huile d’olive ira de cette façon », a déclaré Frankie Gobbee, cofondateur et directeur du Argentina Olive Group (AOG), a déclaré à l'éditeur de Olive Oil Times, Curtis Cord dans un documentary video qui a fait ses débuts aujourd'hui.



Le pays possède tous les attributs nécessaires pour répéter l'ascension météorique du Malbec avec l'huile d'olive: le climat approprié, qui comprend des journées chaudes et des nuits fraîches; grands aquifères; et détermination parmi les petits et les gros producteurs.

Voir plus: Olive Oil Production News

La 2018/19 harvest Selon une estimation préliminaire du Conseil oléicole international, l’Argentine n’a produit que 20,000 tonnes d’huile d’olive en dehors de l’année.

Cependant, la production a eu tendance à augmenter ces dix dernières années. Lors de la campagne précédente, l’Argentine avait produit une quantité record de 43,500 d’huile d’olive. Les exportations ont également atteint un niveau record de tonnes 36,500 cette année-là, faisant de l'Argentine le sixième plus grand exportateur d'huile d'olive.

Gobbee et d’autres s’attendent à ce que production and exports will continue to trend upward. Selon les statistiques du Centre du commerce international, la valeur des espèces vierge et extra virgin les exportations argentines ont régulièrement augmenté depuis 2014.

Frankie Gobbee

Une partie de ce qui continuera à stimuler cette tendance à la hausse est l’augmentation des investissements, à la fois dans les plantations d’olivier et dans les infrastructures de soutien.

Plus tôt cette année, la société agricole Solfut a annoncé qu'elle commencerait à construire le largest olive oil production and storage plant in Latin America. Une fois achevée, l’usine disposera d’équipements modernes et d’une capacité de stockage de tonnes 4,000, dont une grande partie sera exported to Brazil.

Plus olive tree cultivation L’AOG a planté plus de 300,000 Arbequina, qui produiront des olives pour l’huile d’olive dans trois ans.

Gobbee a déclaré que ces olives de La Rioja seraient la définition de extra virgin car les arbres ont été plantés à la périphérie du haut désert argentin, où rien d’autre n’avait été cultivé auparavant.

«Avant de planter ici, c’était un désert, c’est donc vraiment extra virgin", A déclaré Gobbee. «La terre était vierge et nous avons planté dans cette zone de nouvelles plantes génétiques à très haute densité, avec une bonne production. Nous allons en faire extra virgin l'huile d'olive pour le monde. "

Outre l'augmentation du nombre d'acres d'oliviers et l'amélioration des infrastructures existantes, les oléiculteurs devront également procéder à des réformes fondamentales pour recréer la révolution du malbec.

Une étude récente réalisée par le National Agricultural Technology Institute (INTA) ont constaté que 60 pour cent des oliveraies de la province de San Juan ne se trouvaient pas à un emplacement optimal après une série d'incitations fiscales accordées par le gouvernement dans les 1980 et 1990 qui ont conduit à une expansion spectaculaire des oliveraies dans la province.

Comme les viticulteurs l'ont fait avec Malbec 20 il y a plusieurs années, les oléiculteurs commencent à appliquer la méthode scientifique pour déterminer où les olives poussent le mieux dans les provinces de l'Ouest.

«Les olives ici poussent dans un climat continental», a déclaré à Cord, Facundo Vita, qui supervise les activités relatives aux olives chez INTA. "Ce que nous faisons, c'est d'abord étudier le comportement de la température dans cette vallée ... Nous avons défini des endroits où vous pouvez faire pousser des olives et des endroits où vous ne pouvez pas les faire pousser."

Facundo Vita

Heureusement pour les oléiculteurs, l'étude a déterminé que la superficie de terre appropriée à la culture de l'olivier dans la province dépasse le nombre d'acres actuellement plantés. Autre similitude frappante avec le malbec, déplacer les oliviers plus haut dans les contreforts semble être la solution.

«Nous sommes ici à des compteurs 1,100 (pieds 3,600)», a expliqué Daniel Minchiotti, de Finca Vista Larga à La Rioja. «Nous avons de très bonnes conditions, principalement l'alternance de l'amplitude thermique. Cet effet rend la culture et les processus physiologiques de la plante très efficaces. La plante peut bien respirer, s’oxygéner et ne pas transpirer autant la nuit. ”

La culture d’olives de meilleure qualité est la première étape vers la réalisation d’une huile d’olive de meilleure qualité. extra virgin L’huile d’olive se démarque comme le faisait le malbec avec des raisins de qualité supérieure.

At Trapiche, cinquième marque de vin au monde, les oliviers poussent à proximité des vignes du Malbec. L’huile d’olive n’ajoute que très peu au chiffre d’affaires de l’établissement vinicole, vieux de 136, mais néanmoins, la société est attachée à la qualité.

«Nous cultivons dans l'huile d'olive. Cette année, nous produirons des litres 5,000 », a déclaré à Cord Magdalena Roge, agronome à Trapiche. “C'est un petit produit parce que nous sommes une cave, donc nous ne sommes pas très ambitieux, mais nous voulions avoir une petite quantité et une très bonne qualité.”

Magdalena Roge

Josefina Iglesias, œnologue à Trapiche, a souligné que, tout comme le processus avec le Malbec, la science derrière la production d'huile d'olive s'est améliorée et continue de s'améliorer.

«Il est important de faire comprendre que c'est très différent de la manière dont nous avons fabriqué le huile il y a des années et de ce que nous avons maintenant», a-t-elle déclaré. «Maintenant nous avons plus d'études, nous formons plus. C'est notre travail aujourd'hui ici.

Outre l'amélioration de la qualité, d'autres réformes devront également être entreprises, dont certaines peuvent être difficiles sans le soutien du gouvernement fédéral et des gouvernements locaux, deux systèmes que de nombreux producteurs d'huile d'olive estiment insuffisants.

À Mendoza, l’augmentation du financement du gouvernement pour les infrastructures a conduit les anciennes oliveraies à être déracinées et remplacées par de nouveaux immeubles.

«Je suis extrêmement préoccupé par ce qui se passe à Mendoza avec l’abattage des oliviers», a déclaré Gabriel Guardia, directeur général de Olivicola Laur, un producteur d’huile d’olive primé à Mendoza, a déclaré Olive Oil Times. "Les oliviers des années 80 à 100 sont progressivement perdus en raison d'une équation économique qui ne favorise pas le producteur."

Gabriel Guardia (au centre) avec Esteban Santipolio (à droite) et Curtis Cord

Le sentiment que l'équation économique du gouvernement n'aide pas les oléiculteurs est très répandu. L'année dernière, energy price hikes in western Argentina suscité un tollé chez les producteurs qui craignaient que leurs dépenses excèdent bientôt leurs revenus.

Emergency taxes on olive oil exports, qui ont été institués par le gouvernement fédéral en septembre dernier afin de répondre aux exigences d'un plan de sauvetage du Fonds monétaire international, ont également porté préjudice aux résultats des producteurs.

Le gouvernement argentin a joué un rôle fondamental dans l'aide à l'ascension fulgurante du Malbec et a été largement critiqué dans le secteur de l'huile d'olive pour ne pas jouer le même rôle.

«Pour prouver qu'il s'agit d'un très bon huile, nous devons faire beaucoup de publicité. Malgré la meilleure huile d’olive au monde », a déclaré Daniel Dates, qui travaille avec l’huile d’olive à San Juan depuis des années 45. «En réalité, le gouvernement ne nous soutient pas comme il se doit.»

Si l'Argentine extra virgin L’huile d’olive doit imiter la montée de son vin de malbec. Les producteurs, à la fois intensifs et traditionnels, devront unir leurs efforts et trouver le moyen de collaborer avec les gouvernements fédéral et locaux.

«Ils veulent la même chose que nous», a déclaré Maria Ravida, consultante des producteurs de San Juan et de Mendoza, sur la nécessité de collaborer. "Que l'huile d'olive soit reconnue pour sa qualité."



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